Budjettimatkailua ja miten kartuttaa matkakassaa

Lokakuun Instagram Travel Thursdaylla ei ole erityistä teemaa, ja koska en ole ihan lähiaikoina käynyt missään reissussa, niin ajattelin ottaa aiheeksi rahan. Voin heti alkuun todeta, että otsikon ”budjettimatkailua” ei tarkoita tässä sanan varsinaista merkitystä, sillä tavoitteenamme ei ole elää matkoilla niin edullisesti kuin mahdollista. Mutta kyllä meillä ehdottomasti on budjetti, ja usein saamme tehdä kovasti hommia, että siitä budjetista saadaan puristettua irti laadukkain mahdollinen. Jokaista reissua varten vietämme lukemattomia tunteja netissä etsien tarjouksia ja monesti hintakyttäily vaatii samojen sivustojen päivittämistä viikkokaupalla (ja lukemattomia viinilasillisia). Tämä on varmasti tuttua kaikille matkustamisesta kiinnostuneille.

Tilanne oli juuri tällainen tänä syksynä. Varasimme kevään ja kesän aikana yhteensä kolmet kaukolennot, koska 300e:n tarjouksia New Yorkiin, Hong Kongiin ja Floridaan ei vaan voinut ohittaa. Kun lennot maksoivat noin vähän, jäi hotellibudjettiin enemmän rahaa. Tai ylipäätään voimme tehdä kolme kaukomatkaa noin lyhyellä aikavälillä. Onneksi olimme säästäneet vuosilomia talven varalle, niin saamme vielä lomailla menettämättä muruakaan palkasta.

lokakuuigtt3

New Yorkin -lomalla budjetti tarkoittaa meille sitä, että majoitus etsitään Brooklynistä tai Queensista, ja ehkä vain yksi yö vietetään kalliimmalla Manhattanilla. Tämä sopii meille paremmin kuin hyvin, sillä haluaisimme viettää osan lomasta joka tapauksessa Manhattanin ulkopuolella. Taksiin emme tärvää rahaa koskaan, vaan viikon metrolippu ja omat jalat riittävät hyvin. Rahaa käytetään lähinnä ruokailuun ja silloinkin suosimme edullisempia vaihtoehtoja. Ja olemme nauttineet kaikista lomistamme täysillä, ilman fiilistä, että meiltä puuttuisi jotain.

Aasian suunnalla meininki on toinen, sillä hintatasokin on ihan eri. Koska suhteessa pienemmällä rahalla saa enemmän laatua, panostamme hotellin tasoon valikoiden: emme koskaan varaa mitään luksusta, mutta ihan tavallisia 4-5 tähden hotelleja, joiden todellinen taso voi olla mitä tahansa. Halvallakin pääsisi, mutta ehkä olen itse nähnyt sen varsinaisen budjettimatkailun jo opiskelijana. Tosin ruokailun suhteen eletään hyvin pienellä rahalla, onhan Aasiassa maailman parhaat katukeittiöt. Sen sijaan yhdestä drinkistä rooftop-baarissa voimme maksaa suomalaisittainkin isohkon summan, jos kokemus tai näkymä on sen arvoinen.

lokakuuigtt1

Tärkeintä budjettitietoisissa matkoissa on ajankohdan valinta: matkusta alhaisen sesongin aikana ja/tai tee varaukset ajoissa. Meillä kävi Floridan suhteen pieni ajatusvirhe, sillä vaikka matkustamme suomalaisittain sesonkiaikaan, hiihtolomalla, saimme lennot halvalla. Hotellihintoja tutkiessa ihmettelin kuitenkin suhteellisen korkeita hintoja, kunnes tajusin, että tuo kyseinen aika on myös Jenkeissä spring break -aikaa. Nice! Odotan kauhulla. Onneksi ehdimme vielä valikoimaan tarkasti, mihin menemme. Ja onneksi olemme koko reissun tien päällä, joten käytännössä elämme lähinnä motellielämää, mikä on hinta-laatusuhteeltaan hyvä valinta.

lokakuuigtt5

Vielä niitä matkakassan kartuttamisvinkkejä. Näissä ei ole kyllä mitään uutta, mutta listataan nyt kuitenkin:

  • Siirrä jokaisesta palkasta joku tietty summa matkatilille.
  • Jos kuukauden budjetista jää käyttämättä jotain, siirrä sekin matkatilille.
  • Ruoka on sellainen asia, johon menee helposti paljon rahaa ja vähemmälläkin pärjäisi. Esim. kasvisruuat ja pakastimen/kaappien tyhjennys näkyy heti budjetissa positiivisesti. Toinen on ostoslistojen laatiminen ja pidättäytyminen niissä.
  • Myy kaikki ylimääräinen roina, mielellään jossain nettipalstalla, mistä ei mene kuluja. Laita rahat suoraan matkakassaan.
  • Älä käy ulkona syömässä tai suosi lounasaikaa, jolloin on selvästi edullisempaa.

lokakuuigtt4

  • Tee brunsseja ja parempia aamupaloja ym. kotona, saat piristystä arkeen, mutta et köyhdy kovin paljoa.

lokakuuigtt2

  • Älä osta mitään, ennen kuin on välitön tarve.
  • Osta tavaroita/huonekaluja käytettynä ja maksa murto-osa alkuperäisestä hinnasta.
  • Tee jotain pientä sivutyötä ja motivoi itsesi sillä, että käytät kaikki ne ylimääräiset rahat johonkin kivaan reissuun.

Tällä tyylillä meillä on menty koko syksy. Jätettiin hääpäivän juhlinnatkin välistä, kun haluttiin säästää tulevia reissuja varten. Joskus kuulee sanottavan, että ei pitäisi elää vain lomamatkoja varten, vaan arjen pitäisi olla miellyttävämpää. Harvoin asia on kuitenkaan noin mustavalkoinen, ja tokihan aina voi hypätä myös toiseen kelkkaan, jos jatkuva säästäminen alkaa puuduttaa. Mutta varmaan kaikki intohimoiset reissaajat tunnistaa tämän, että valintoja pitää tehdä.

Instagram Travel Thursday on aina joka kuukauden ensimmäisenä torstaina vietettävä blogitempaus, johon kuka tahansa voi osallistua. Tempauksen tarkoituksena on vahvistaa Instagramia matkainspiraation ja -tiedon levittämiskanavana, ja tuoda esille Instagramin matkailueksperttejä. IGTT jatkui vuonna 2016 uusien hostien kera: TravelloverRimma+Laura ja Muru Mou.

Kesälomasuunnitelmat

Kesä on jo melkein täällä ja lentoyhtiön sovellus näyttää, että lähtöön on enää alle 50 päivää. Kesälomasuunnitelmat olivat tänä vuonna enemmän häilyvät kuin koskaan, sillä matkan varrelle tuli vaikka mitä sellaista, että suunnitelmasta A siirryttiin B:hen, sieltä vielä C:hen ja lopulta sujuvasti ihan uuteen vaihtoehtoon D. Suurin syy oli tietenkin talokaupat ja sitten pihan laittaminen, eli toisin sanoen budjetti ja aika. Ne tyypilliset.

Mikä sitten oli suunnitelma A? No ette varmaan ylläty, jos sanon että road trip Jenkeissä. Tietty uusia maisemia oltaisiin taas koluttu, luoteisosa olisi kiinnostanut kovasti (myös Kanadan puoli), samoin Utah. Losissa olisi ollut pakko päästä viettämään muutama päivä. Laskeskelimme jo joulun aikaan, että tähän vaadittava rahasumma ja aika ei tule ehkä tänä kesänä onnistumaan. Vaihtoehtoisesti mietimme pelkkää Kaliforniaa, sillä aikaa ja rahaa menisi vähemmän. Lennot olivat kuitenkin yllättävän kalliita haluamaamme aikaan, joten nämä suunnitelmat jäivät.

auringonallaDSC_9680 grandcanyonDSC_0035
auringonallaDSC_0898

Suunnitelma B suuntasi taas puolestaan itärannikolle, tukikohtanaan tietenkin ihana New York. Viime syksyn mini road tripistä innostuneena suunnittelimme reittiä, jossa myös piipahdettaisiin Kanadan puolella. Lennotkin olivat kohtuuhintaiset. Sitten vilkaisin majoituksia, ja jotenkin se budjetti taas levisi käsiin. Unohdettiin tämä vaihtoehto kokonaan, vaikka tähän olisi hyvin riittänyt kahden viikon loma.

auringonallaPA211363
auringonallaDSC_1492 auringonallaPA221580

C-vaihtoehto oli pysyä Euroopassa. Omana haaveenani on ollut jo pitään Portugali, ja olimme ajatelleet lentää sinne Berliinin pysähdyksen kautta, onhan se Euroopan parhaimpia kaupunkeja. Portugalissa tarkoituksena oli oleskella Lissabonissa ja sitten vuokrata auto, kiertää muutama rantakaupunki ja suunnata alas Algarveen. Paluumatkalla pysähtyisimme Amsterdamissa, sekin olisi uusi paikka meille. Tämän reissun sai rakennettua edullisista palasista, joten budjetti olisi venynyt tähän. Mutta sitten laskimme, että aikaa saisi menemään sen verran, että ehtiikö istuttamamme pensasaita kuolla sillä aikaa janoon? Entä omenapuut?

CIMG3003 2CIMG3055 2CIMG3063_2OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Oli siis pakko keksiä vielä yksi vaihtoehto. Se oli lopulta aika helppo ja olemme siihen supertyytyväisiä. Aikaa menee alle viikko, lennot ja hotellit olivat varsin kohtuuhintaiset ja eläminen on halpaa. Ja vielä se, että muutaman vuoden tauon jälkeen päästään lempikaupunkiimme (yhteen niistä, toim huom). Tadaa, pelkkä Berliinihän se! En jaksa odottaa!

Uuden vuoden matkahaaveilua

Nyt päästään vihdoin siihen nykyhetkeen, tai jopa edemmäs, nimittäin tulevaisuuteen! Meneen vuoden muistelut ovat siis menneitä, tosin Singapore+Balin häämatkalta löytyy vielä postattavaa, samoin kuin viime kesän Italian automatkalta. Mutta kyllä tänä vuonnakin jonnekin reissataan, se jos mikä on varmaa. Tai ainakin tahtoa riittää.

Matkablogeissa lukijoita puhututtaa aika ajoin kaksi asiaa: 1) miten voi olla varaa matkustaa monta kertaa vuodessa ja 2) miten on aikaa. Tätä aikakysymystä minä pyörittelen pienessä päässäni eniten, sillä matkakustannuksissa olen melkoinen expertti ja tiedän aika hyvin mitä mikäkin maksaa. Omien matkojeni osalta olen tehnyt jo suunnitelman vuodelle 2015: miten paljon rahaa tulee menemään, jos matkahaaveet toteutuvat ja kuinka paljon rahaa pitää säästää kuukausittain. Helpointa on, kun siirtää tarvittavan summan matkasäästötilille heti palkan tullessa.

Loman osalta tilanne on huonompi: palkalliset vapaat ovat palaneet syksyllä mm. opiskeluiden lähipäiviin (hullu minä!), eikä niitä muutenkaan ole riittävästi. Ja sitten lasketaankin, kuinka paljon palkatonta vapaata on varaa pitää ja toisekseen, kuinka paljon (ja milloin) työnantaja on sitä halukas antamaan. Ei ole tämä harrastus siis ihan ongelmaton!

Iloisempi aihe on sitten ne lomahaaveet! Yhdet lentoliput on jo ostettuna, nimittäin Hong Kongiin. Pääsiäislomia hyödyntämällä saadaan muutamalla ylimääräisellä vapaalla jopa 10pv:n loma kasaan ja Finnairin tarjouslennot osuivat hyvin myös näille päiville. Ihan koko aikaa emme Honkkareissa vietä, vaan välillä käydään nollaamassa akkuja Filippiineillä, tarkemmin ottaen Boracayn lomasaarella. Voi kyllä odotan jo sitä hetkeä, kun saan upottaa varpaani valkoiseen hiekkaan tai iskeä syömäpuikkoni herkulliseen dumplingsiin.

IMG_20141006_183017

Eihän se tähän pääty tietenkään, siis se haaveilu. Vaikka kesä on Suomessa parasta aikaa, täytyy silloin päästä myös ulkomaille. Ja nyt olisi tarkoitus ottaa pieni pätkä uusintaa ja suunnata taas Jenkkien länsirannikolle ja lähteä hieman eri reittiä auton kanssa kiertelemään. Viimeksi meiltä jäi näkemättä Grand Canyon, joten se virhe pitäisi korjata, ja lisäksi listalla on mm. Monument Valley. Jos tämä reissu saadaan tehtyä, niin lupaan, siis lupaan, että kolmatta Jenkkien road tripiä ei ihan heti tule. Tarkoitan siis länsirannikolla.

P7046608
P7077342

*Huokaus*, ja sitten haaveissani siintää vielä syksy. Olen haaveillut syksyisistä maisemista niin Pariisissa kuin New Yorkissa. Toisaalta mikään ei piristäisi pimeimmällä marraskuun hetkellä paremmin kuin aurinko ja hiekka varpaiden välissä. Syksylle jätetään optio yhteen viikon mittaiseen lomaan. Ehkä kenties lisäksi pidennettyyn viikonloppuun jossakin Euroopan kaupungeista (ehkä Istanbulissa tai Budapestisssä?). Elämä olisikin helppoa, jos voisi suunnitella sinne asti. Oloni on aina hieman levoton ilman lentovarauksia, mutta onneksi kolmen kuukauden päässä siintää seuraava matka! Sitä ennen olisi myös tarkoitus ottaa enemmän irti talvesta ja kotiseudusta, tosin se jää nähtäväksi, mitä se tarkoittaa käytännössä!

PC311952

New Yorkin hotellit: vinkkejä ja kokemuksia

Olin luvannut jo useampi viikko sitten tehdä postauksen aiheesta New Yorkin hotellivinkit, mutta sitten tuli kesä, Italia ja Suomen kesä ja siinähän se aika menikin. Aihe on sinällään kuitenkin sekä mielenkiintoinen että ajankohtainen, sillä Nyki on mielessä vähintään joka toinen päivä ja toivon mukaan pääsen lempikaupunkiini ensi kesänä. Mutta majoitus, sen valinta on aina sekä kutkuttavaa että stressaavaa. Tässä muutamia kokemuksia ja mietteitä aiheeseen liittyen.

Olen yöpynyt New Yorkissa laskujeni mukaan seitsemässä eri hotellissa (tämän postauksen hotellikokemuksia on päivitetty myöhemmin ja siksi määrä on suurempi). Hotellit ovat sijainneet niin Manhattanilla kuin Brooklynissa ja Queensissa, niin Times Squarella kuin Chinatownissa. Yhteistä näille on lähinnä hinta. Joka ikinen hotelli on ollut sillä varaus- ja matkustushetkellä kohtuuhintainen, mutta sama ei ole pätenyt välttämättä enää seuraavana vuonna tai seruaavalla matkalla. Kohtuuhinnalla tarkoitan New Yorkin tapauksessa, että huone on maksanut keskimäärin 100-150e per yö. Sesonkiaikaan (vaikkapa uusi vuosi) asteikon kalleimmalla hinnalla saa minikokoisen huoneen Brooklynistä diner-aamupalalla. Tammikuun lopussa samaan hintaan tai hieman halvemmallakin saa paljon tasokkaamman hotellin Times Squarelta (mutta ei tietenkään aamupalalla, se on kokemukseni mukaan harvinaista Manhattanilla).

Niin, se aamupala. Seitsemästä hotellista neljä on sijainnut Manhattanilla ja niistä yhdessä on ollut aamupala. Sen sijaan Queensin ja Brooklynin hotelleissa on kaikissa ollut aamupala, mutta sen taso on vaihdellut motelliaamupalasta diner-aamupalaan. Nykissä on mahdollista syödä herkullisia aamupaloja kaupungillakin, joten en itse valitsisi hotellia sen mukaan, missä on aamupala, ellei sitten kyseessä ole budjettireissu (ravintolassa aamupalan syöminen maksaa melko paljon). Silloinkin voi olla vaikea täyttää mahaa muffinssilla, paahtoleivällä ja kahvilla. Viimeisimmässä hotellissamme Queensissa aamupalalla oli kyllä edellämainittujen lisäksi mm. jugurttia, kananmunia, jauhelihapihvejä, hedelmiä, vohveleita ja donitseja, joten pärjäsimme sillä kyllä ihan hyvin.

Katsomme aina, että hotellilta on hyvä metroyhteys ja lähin asema on lyhyen kävelymatkan päässä. Nykissä ei mielestäni kannata ajaa millään kulkuneuvolla maan päällä, sillä ruuhka-aikaan matkustaminen on tuskastuttavan hidasta, kuten suurkaupungeissa yleensäkin. Olemme käyttäneet metroa huoletta eikä koskaan ole missään tuntunut olo turvattomalta. Keskeinen sijainti esimerkiksi Times Squarella on hyvä siinä mielessä, että sieltä pääsee nopeasti mihin suuntaan kaupunkia tahansa. Mutta muutoin esimerkiksi Queensin puolelta Long Island Citystä pääsee hyvinkin nopeasti metrolla Manhattanille ja Midtowniin. Lisäksi Manhattanin ulkopuolella asuminen tuo ihan erilaista perspektiiviä omaan lomaan, sillä New York ei ole missään nimessä Midtown tai edes Manhattan vaan hyvin laajalle levinnyt kaupunki, jonka eri puolista kannattaa ottaa kaikki irti! Toki ensimmäisellä matkalla monet majoittuvat Manhattanille (niin mekin), koska aikaa on rajallisesti.

Suurin osa näistä meidän kokeilemista majoituksista on joko motelliketjuista tai muuten vaatimattomista hotelleista. Ainoa syy on budjetti, sillä totta kai majoittuisimme mielellämme vaikkapa viihtyisissä boutique-hotelleissa. Jos budjettiimme mahtuisivat kaikki 300e per yö olevat hotellit, olisi vaihtoehtoja jo huomattavasti enemmän ja tasokin varmaan ihan kohtuullinen. Me vietämme kuitenkin niin vähän aikaa hotellilla, ettemme ole yleensä kaupunkilomilla viitsineet panostaa majoituksen tasoon.

New Yorkin hotellia valittaessa pohditaan usein hotellin mahdollista ötökkäongelmaa. Toistaiseksi yhdessäkään huoneessani ei ole näkynyt ötökän ötökkää, mikä on varmasti ollut myös hyvää tuuria, sillä en ole erityisesti tutkinut keskustelupalstoja tms. ennen hotellin varaamista.

Tässä vielä lyhyet kommentit kaikista kokeilemistani hotelleista:

Manhattan:

Best Western Bowery Hanbee *** (Chinatown): Saimme hotellin vahingossa, sillä varaamamme edullisempi hotelli oli ylibuukannut. Siistit ja suht modernit, ei kovin isot huoneet. Tykkäsin sijainnista Chinatownissa (kahden metrolinjan asemat ihan lähellä, suht rauhallista) ja aamupalasta, joka oli newyorklaisittain runsas eli ihan ok (motellityylinen). Majoittuisimme tässä uudelleenkin, jos hinta sopisi budjettiimme.

 

Carter ** (Times Square): Budjettihotelli erittäin keskeisellä paikalla (oikeastaan tämän keskemmäksi on vaikea päästä). Todella hyvät yhteydet kaikkialle ja Times Square on korttelin päässä. Huoneet ovat nuhruiset ja vanhanaikaiset, mutta ihan toimivat. Hissit ruuhka-aikaan tosi varattuja.

TRYP by Wyndham Times Square South **** (Times Square): Tasokkain meidän reissujen hotelleista. Siistit, modernit huoneet ja keskeinen sijainti. Ihastuin hotellin sänkyyn, joka oli kutsuvan muhkea. Tammikuun lopussa hinta oli edullinen, muulloin tämä taitaa olla matkabudjettimme ulkopuolella.

Hotel Pennsylvania ** (Midtown): Tästä ei ole hirveästi muistikuvia, sillä vierailin hotellissa vuonna 2001. Huone oli isohko ja vanhanaikainen ja kulunut mutta ihan siisti. Sijainti oli erittäin keskeinen ja mm. Madison Square Garden on ihan vastapäätä hotellia ja Macy´s ihan lyhyen kävelymatkan päässä. EDIT: Vierailimme hotellissa yhden yön verran lokakuussa 2016. Kokemus oli todella huono ja edullisin huonetyyppi rähjäinen, mitään remontointia ei oltu tehty sitten edellisen reissun, joka oli 15 vuotta aikaisemmin. Aluksi vesi oli poikki ja sen jälkeen tarjolla oli vain ruskeaa vettä. Ei kiva!

The Manhattan Hotel at Times Square **** (Times Square): Otimme lokakuussa 2015 viimeiseksi yöksi ”tasokkaamman” hotellin keskeisemmältä paikalta. Taso ei tietenkään ole oikeasti mitään neljää tähteä, vaan ihan perus. Huoneessa ei ollut mitään moitittavaa, eikä oikein mitään erityistä kehuttavaakaan. Kylppäri oli vanhahko. Sijainti oli todella hyvä, noin puolivälissä Times Squaren ja Central Parkin välissä. Saimme huoneen jo useamman tunnin ennen sisäänkirjautumisaikaa, siitä plussa.

Queens:

Corona Hotel *** (Corona): Tämä hotelli tuli varattua viime kesänä siksi, että muistelin lentomme länsirannikolle lähtevän La Guardian kentältä aikaisin aamulla. Väärin meni, sillä lähdetiinkin JFK:lta. Hinta-laatusuhde oli hyvä (edullisempi kuin Manhattan, mutta paljon parempi huone, joskin ihan tavallinen), jotain pientä aamupalaa olisi ollut tarjolla ja metroasema oli ihan vieressä (tosin metron kolina kuuluu selvästi huoneisiin). Huonona puolena se, että matka Manhattanille kestää ja samoin lähes minne tahansa muualle.

 

Comfort Inn Long Island City ** (Long Island City): Hotellin virallinen luokitus on vain kaksi tähteä, mutta New Yorkin surkean hotellitason huomioiden kolmekin voisi olla paikallaan. Huone oli siisti, mutta pienehkö (meille ihan sopiva). Aamupala oli muutakin kuin paahtoleipää ja kahvia, mutta ”aamiaishuone” vain muutaman pöydän kattava ja välillä piti roudata aamupalat omaan huoneeseen. Sijainti oli meidän mieleen, sillä Long Island City on kivan rosoinen teollisuus- ja studiorakennuksineen, mutta kuitenkin vain lyhyen metromatkan päässä Manhattanista ja midtownista. Menisin uudelleenkin, sillä hinta oli edullisimmasta päästä (joskaan myöhemmin emme ole löytäneet tähän enää hyviä tarjouksia).

Country Inn & Suites New York City *** (Long Island City): Vierailimme syksyllä 2016. Olisimme valinneet Comfort Innin, mutta sen hinta oli kalliimpi, joten päädyimme tähän. Sijainti hyvä, sillä lähettyvillä kolme eri metroasemaa ja monta eri linjaa. Aamupala motellityyliä, plussaa donitseista! Huone oli hieman kulunut ja esim. hiustenkuivaaja oli hajonnut, minkä lisäksi syysloma-aikaan yöllä tahtoi tulla kylmä (sellaiselle vilukissalle kuin minä), mikä taitaa tosin vaivata kaikkia hotelleja.

 

Brooklyn:

Union Hotel *** (Park Slope): Tässä hotellissa on ollut ehdottomasti paras aamupala, sillä se tarjoiltiin korttelin päässä sijaitsevassa dinerissa. Tykkäsimme paljon myös ympäristössä, joka on vanhaa teollisuusaluetta. Metropysäkki lähellä, tosin matka midtowniin kestää puolisen tuntia. Mikäli vaihtaa yhden pysäkin päässä, pääsee express-linjalla nopeamminkin. Huoneet olivat pienimmät mitä missään muualla on ollut (siis todella pienet!) ja kylppäri (suhteettoman suuri huoneen kokoon nähden) oli hyytävän kylmä talvella. Kuuman veden kanssa oli pieniä ongelmia talviaikaan. Menisin kyllä uudelleenkin, sillä tykkään viettää aikaa Brooklynissä. Viimeksi hinta oli kuitenkin liian kova toukokuussa, joten päädyimme Queensin puolelle. (LISÄYS: yövyimme tässä uudelleen lokakuussa 2015. Huone edelleen ällistyttävän pieni, aamupala hyvä.)

Seuraavaksi olisi haaveissa vuokrata asunto. Ei ehkä vielä kuitenkaan seuraavalla kerralla, mikäli meillä ei ole muutamaa päivää enempää aikaa. Mutta sitten joskus, kun menemme vaikkapa viikoksi, on asunnon vuokraaminen varmasti hyvä veto!

IGTravelThursday / Häämatkalennot varattu!

Sunnuntaina koitti se päivä, kun saimme vihdoin varattua häämatkalentomme. Syy miksi siinä meni näin pitkään, oli tietenkin budjetti. Halusimme ehdottomasti ostaa tällä kertaa mahdollisimman vaivattomat lennot, eikä mitään stressaavia hikisiä juoksumatkoja isoilla lentokentillä lentokoneesta toiseen. Vaivaton lento olisi maksanut Oulusta lähtien hieman reilun tonnin. Kahden vuorokauden mittainen, useamman vaihdon sisältänyt lento olisi ollut pari sataa halvempi. Kumpikaan vaihtoehdoista ei kuulostanut oikein houkuttelevalle.

Onneksi olen kokenut lentokyttääjä ja tiesin, että mitä todennäköisimmin Hulluille Päiville tulee haluamani lennot tarjoukseen haluamallani hinnalla. Tai jos ei sinne, niin vähintäänkin jossain muussa Finnairin kampanjassa. Odotus palkittiin, sillä keltaisen lehden saapuessa huomasin kyseisten lentojen olevan varsin hyvä diili, sillä Oulun lisä, mikä on monesti lähemmäksi 200e, on hullareilla hyvinkin maltillinen 70e. Lisäksi lento oli vielä hieman halvempi, kuin olin odottanut. Saimme lennot noin seitsemällä sadalla per nenä, joten säästimme aika pitkän pennin ja saimme parhaimmat mahdolliset aikataulut lyhyillä vaihdoilla Helsingissä.

IMG_0201 Lue loppuun

Herkkusuut Brysselissä

Torstaisesta postauksestani kävikin jo ilmi, että Brysseli on ruokakaupunki. Ja ruoka on yksi kaupungin tärkeimmistä matkailuvalteista. Oma työmatkamme rajoitti meitä sen verran, että pysyttäydyimme vain keskustassa eikä minulla ole harmi kyllä mitään kokemusta keskustan ulkopuolisista helmistä. Koska lensimme Brysseliin keskiviikkona, oli meillä suunnitelmissa käydä illalla kuuleman mukaan suosituilla Chatelainin after work ruokamarkkinoilla. Lopulta olimme kuitenkin sen verran uupuneita iltasella, että poikkesimme ”vain” vietnamilais-thaimaalaisessa ravintolassa. Mikä oli hyvä sekin! Brysselissä on paljon aasialaisia ravintoloita, erityisesti muutaman korttelin kokoisella ”pikku-aasia” -alueella.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Rannekeasukin elämää vol 2: IFA Villas Bavaro Resort & Spa

Kerroin aikaisemmin all inclusive -kokemuksia ruokailun osalta, mutta sehän ei ole kyseisen tyylilajin lomailun koko totuus. Minulla itselläni oli kaksi motiivia valita all inc -hotelli: helpot ruokailut ja helppo rantaloma hienolla biitsillä. Helppo on siis päivän sana, minkä myötä lomailusta tulee mahdollisimman rentotuttavaa. Ja lepo ja helppous tuli ehdottomasti tarpeeseen Chicagon ja Santo Domingon kaupunkilomailujen välissä.

Me olimme varanneet IFA Villas Bavaro Resort & Spa:sta etukäteen villa-majoituksen. Punta Canan alueella on mieletön määrä vastaavia resorteja, mutta valitsin meille Ifan siksi, että muistelen kuulleeni kyseisestä ketjusta pelkkää positiivista ja lisäksi hotelli oli resortina tasokas ja useita eri ravintolavaihtoehtoja tarjoava, mutta toisaalta suhteellisen pieni verrattuna moniin kilpailijoihinsa. Niin, eikä paikkaa erityisesti mainostettu perhehotellina.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Santo Domingon majoitus: värikäs Hostal Nómadas

Majoituimme Dominikaanisen tasavallan reissullamme kahdessa eri paikassa: all inclusive resortissa saaren itäpäässä Punta Canassa Bavaron rannalla sekä Karibian alueen suurimmassa kaupungissa Santo Domingossa Zona Colonialin reunamilla majatalotyyppisesti Hostal Nómadasissa. Olin bongannut molemmat majoitukset erilaisten hakukoneiden kautta ja tehnyt varaukset jo kotona.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Rannekeasukin elämää 1: kokemuksia all inclusive -ruokailuista

Alla oleva postaus on julkaistu melkein samanlaisena ruokablogin puolella. En yleensä toimi näin, mutta ajattelin teidän olevan myös kiinnostuneita all inclusive resortin ruokailusta enemmänkin kuin muutaman sanan verran. Itse hotellista on tulossa vielä oma esittelynsä, tässä siis vasta ruokapuoli!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Unten mailla keskellä lentokenttää

Kotona! Vihdoin. Kyllä matkustaminen on rankkaa ja vie aikaa. Eikä viimeisten päivien vatsatauti auta asiaa yhtään! Lähdimme liikkeelle Santo Domingosta keskiviikkona paikallista aikaa viiden jälkeen aamuyöstä. Matka New Yorkiin hotellille asti kesti 14 tuntia. Mikäli olisimme jättäneet yhden yön layoverin Nykissä väliin, olisi kahden lennon päälle pitänyt vielä lähteä tekemään yksi Atlantin ylitys, huh!

Onneksi siis olimme yhden tasoittavan yön puolivälissä hotellissa ja onneksi olimme varanneet hyvän hotellin keskeiseltä paikalta (Tryp by Wyndham Times Square South). Olimme kylläkin suunnitelleet vaikka mitä kivaa Nykin päiväksemme (mm. Anthony Bourdainin Les Halles -ravintolan ja MoMAn), mutta lentojen myöhästyttyä jouduimme hieman muuttamaan suunnitelmia. Ja myöhemmin vielä sen takia, että huomasimme olevamme sen verran vatsatautisia, että syömiset piti suunnitella uudelleen.

Mutta varsinaiseen asiaan! Väsyneitä siis oltiin, ja vaikka Finnairin Nykin paluulento kesti vain 7,5 tuntia, tuntui sekin jokseenkin hankalalle. Ja lisäksi meitä odotti ihana kuuden tunnin vaihtoaika Helsinki-Vantaalla! Saa syyttää vain itseä, kun pihinä halusi Norwegianin halvat Helsingin lennot.

Helsinki-Vantaalla kukkuminen ei ole mitenkään uusi asia ja olen nukkunut siellä enemmän tai vähemmän makeasti useampaan otteeseen. Koskaan se ei ole ollut niin helppoa kuin nyt. Toisin sanoen testasimme varsin mainion Relaxation Arean!

InstagramCapture_5e721bcf-6de1-4651-bbf1-74c314b7802b_jpg Lue loppuun