Singapore vs. Hongkong

Poden tällä hetkellä pahemmanlaatuista Aasia-ikävää. Viimeisen vuoden sisällä tehdyt reissut Singaporeen, Balille, Hongkongiin ja Filippiineille ovat olleet näyttävä paluu Aasiaan, joka joskus oli ehdoton suosikkini. Sen jälkeen ja tässä välissä on tullut lisää suosikkeja, joten Aasian-matkailussani oli muutaman vuoden tauko. Nyt en halua enää taukoa vaan matkustaa vuorotellen itään ja länteen!

Innostuin tekemään Singapore vastaan Hongkong postauksen siksi, että en osaa päättää, kummasta kaupungista pidän enemmän. Ne ovat molemmat huippuja ja niissä on paljon samaa, mutta toki eroavaisuuksiakin. Molempien kaupunkien kanssa haluan ottaa uusinnan niin pian kuin mahdollista!

Ollaanko nyt Aasiassa?

Singaporeen saapuessa kaupunki näytti lentokenttäjunan kyydistä sellaiselle, että voitaisiin olla missä päin maailmaa tahansa. Mietin aluksi hämmentyneenä, että mihin kaikki Aasia on piilotettu. Singapore onkin tavattoman siisti ja länsimaalainen aasialaiseksi kaupungiksi, mutta onneksi fiilistä voi halutessaan käydä hakemassa keskustan ulkopuolella sijaitsevista kaupunginosista. Hongkong on sinällään vähän samoilla linjoilla, mutta siellä Aasia näkyy nopeammin ja ehkä hieman enemmän. Kaupunki on asteen verran rähjäisempi, mutta kuitenkin siisti ja helppo länkkärille.

auringonallaDSC_3023HongkongDSC_6721

Överiksi meni, mutta menköön

Singapore ja Hongkong ovat molemmat moderneja kaupunkeja, mutta kyllä Singapore vetää voiton mahtipontisuudellaan: Marina Bayn värivalosirkus superpuineen, hassut rakennukset ja Sentosan tekosaari saavat miettimään, että täällä arkkitehdit ovat saaneet toteuttaa villeimpiä unelmiaan tai suurimpia sisäpiirinvitsejään.

DSC_2929DSC_2994
auringonallaDSC_3054

Nyt äkkiä syömään!

Molemmissa kaupungeissa yksi parhaista jutuista on syöminen, kuten Aasiassa ylipäätään. Singaporessa kannattaa harrastaa hawker centereitä, jotka ovat käytännössä sisätiloihin siirtyneitä katukeittiöitä. Kaupungista löytyy niitä laidasta laitaan, siistimmistä versioista kylmine kaljoineen hieman rähjäisempiin ja aasialaisempiin kymmenine tai satoine eri ruokavaihtoehtoineen. Hongkongissa emme törmänneet samanlaisiin keskuksiin, mutta sen sijaan katukeittiöitä löytyi sekä paljon pienehköjä, hyviä ja edullisia ravintoloita ja kansankuppiloita.

DSC_2793 P9295525 P4040093

Katuelämää ja kitsiä tunnelmaa

Aasialainen katufiilis tuo minulle ensimmäisenä mieleen kullankimaltavan krääsän, suuret sähköjohtokimput, kymmenet pienet ilmastointilaitteet ja kuhisevat ihmisjoukot. Toisaalta myös esteettisyys ja koristeellisuus ovat tyypillistä Aasiaa. Sinagporessa mieleen on erityisesti jäänyt Chinatownin kukkakoristeet, jotka jatkuivat loputtomiin kadun yläpuolella. Hongkong oli kitsimpi kaupunkina ja sen kaduilla pidettiin iltaisin markkinoita. Kiinalaista tunnelmaa löytyi viimeistään kaupungin keskustan ulkopuolelta ja aasialaista neonvaloin koristeltuja mainoskylttejä tämän tästä. Hongkong on todella kaunis sateella!

P9285213
P4040087DSC_6820auringonallaDSC_7322

Zen-fiilistä puiston siimeksestä

Singaporessa vierailimme vain yhdessä puistossa (Singapore Botanic Gardens), joka oli kyllä trooppinen kokemus sinällään, mutta varmasti vierailu Orkideapuistossa olisi räjäyttänyt potin. Hongkongissa sen sijaan hotellimme sijaitsi Kowloonin puiston vieressä ja kävelimme puiston läpi useamman kerran päivässä. Lisäksi vierailimme kaupungin laitamilla   mm. Nan Lian Gardenissa, joka oli hauska erityisesti siksi, että se oli jotenkin aasialaisen säntillinen ja tarkasti muotoiltu. DSC_6530P4030035HongkongDSC_6969

Ilta pimenee, tuhannet valot syttyvät

Viimeistään pimeän tultua aasialaiset kaupungit muuttuvat satumaisiksi. Singaporea ihailtiin niin puiden latvuksista kuin Marina Bay Sands -hotellin katolta käsin ja näkymät olivat odotetusti upeat. Hongkongissa Kowloonin lahden molemmin puolin välkkyvät kaupungin valot ja välillä ohitse seilaa punaisin purjein varustettuja puulaivoja. Kaunista!

HongkongDSC_6594HongkongDSC_6591DSC_3346DSC_6658PA066190

Mainokset

Ihana, ihana häämatka, saisiko sen uusia?

Vuosi sitten elettiin romanttisia hetkiä, kun Ms Ålander ja Mr Busk sanoivat toisilleen tahdon. Tai no jos totta puhutaan, niin en muista mitä siellä siviilivihkimisessä sanottiin, muistan vain sen lämpimän tunteen, joka ei suinkaan johtunut vihkipaikan kynttilöitä täynnä olevasta näyttävästä takasta, jonka edessä seisoimme, vaan kaikista niistä seikkailuista, jotka olemme kokeneet ja joita tulemme vielä kokemaan. Yhdessä.

DSC_3579 DSC_3244
DSC_3317 Ei liene ihme, että koko ajan elokuuta kohti mentäessä oloni on ollut sekä onnellinen että haikea. Ensimmäinen hääpäivä, onko se nyt sitten paperi vai pumpuli, koittaa ihan pian. Olemme reissanneet yhdessä neljätoista eri ulkomaan matkaa, yhteensä neljässätoista eri maassa. Niiden aikana toisesta on oppinut aika paljon.

P9285197
DSC_3865 DSC_3660

Häät ei ole suinkaan ainoa vaaleanpunainen muisto viime syksyltä, sillä häämatkamme on mielessäni päivittäin. Vielä vuosi sitten ajattelin, että häämatkamme on yksi matka muiden joukossa, voiko muuta odottaa pariskunnalta, joka matkustaa yhdessä useamman kerran vuodessa. Mutta ei, tunnelma oli erilainen, enkä tiedä johtuiko se Singaporen tuhansista valoista Marina Bayn ympärillä vai Balin pehmeästä lämmöstä. Sen tiedän, että haluan loppuelämäni palata noihin maisemiin.

DSC_3498 DSC_3922
DSC_3371

Älä missaa Singaporessa: Bugis

Singapore on täynnä uutuuden kiiltoa ja arkkitehtien villeimpiä unelmia. Korkeita toimistorakennuksia ja viileänä loistavaa lasia. Tekosaaria ja teemapuistomeininkiä. Onneksi kaupunki on niin monipuolinen, että se tarjoaa myös matalia värikkäitä rakennuksia, ruokatoreja ja krääsää. Hieman enemmän Aasiaa ja vähän vähemmän länttä, mutta hillityllä ja helposti lähestyttävällä tavalla, ilman aasialaista häslinkiä tai ainakin helpon pakoreitin kera.

DSC_3968
PA076213
PA076199
PA076218
PA066163

Häämatkamme toinen Singapore-osuus, yksi yö ja puolitoista päivää, vietettiin pilvenpiirtäjäkeskustan sijaan Bugiksen alueella. Hotellimme oli vaatimattomampi, mutta sopivasti keskellä kaikkea mielenkiintoista. Eikä hotellin katolla ollut minikokoinen uima-allas ollut hassumpi sekään, varsinkaan suhteutettuna edulliseen yöpymishintaan.

Hotelli sijaitsi lyhyen kävelymatkan päässä mm. Arab Streetistä ja Sim Lim Squaren digiostareista. Kiinalaisvoittoisella hawker centerillä pääsi hyvin kiinni aasialaiseen tunnelmaan ja herkullisiin ruokiin, joita käytiin syömässä kahteenkin otteeseen. Viimeiset tuliaisostokset saatiin myös tehtyä niin ruokakaupan kuin Uniqlonkin osalta. Ja tarttuipa mukaan lopulta sitten sitä elektroniikkaakin, kun Antti pyyhälsi vielä viime metreillä ihmisvilinän läpi erääseen kamerakauppaan muutaman korttelin päähän, kun minä odottelin sillä aikaa matkalaukkujen kera metroasemalla.

PA066156
PA066169
IMG_20141007_134843
IMG_20141006_183017
DSC_4189
Bugis
DSC_4004
DSC_3991
PA066190

Kaiken kaikkiaan Bugis oli tunnelmallinen alue ja onneksi valitsimme hotellimme eri kaupunginosasta kuin mennessä, niin näimme paremmin Singaporen eri puolia.

Marina Bay päivällä: Shoppes ja Gardens

Marina Bayn alue on varmasti jokaisen Singaporessa käyvän turistin edessä jossain vaiheessa kaupunkilomaa, sillä alueella sijaitsee ainakin monumentaalinen Marina Bay Sands -hotelli kattobaareineen, huikeat superpuut ja näyttävät kasvitieteelliset puutarhat sekä hieman Dubain meininkiä muistuttava Shoppes-ostoskeskus. Lisäksi Marina Bayn reunustaa voi kävellä viihtyisissä tunnelmissa laivoja ja pilvenpiirtäjiä kurkistellen.

Me kävimme alueella sekä päivällä että illalla. Päiväkierroksellamme kävimme kurkkaamassa nopeasti superpuiden suuntaan, räpsimme muutaman kuvan hotellista ja kuljimme sen läpi ostoskeskuksen puolelle. Kierrosta jatkettiin pienen shoppailutuokion jälkeen taas ulkoilmassa, kun kävelimme lahden reunustaa pitkin Merlion-patsaalle.

DSC_2929
DSC_2933
DSC_2942
DSC_2947
P9285265
Marinabay1
P9285297
DSC_2988
Marinabay3
DSC_2994
DSC_3008
DSC_3019
P9285328
P9285340
Marinabay2
DSC_3023
DSC_3037

Kävelyllä trooppisessa puistossa (Singapore Botanic Gardens)

Viimeisenä Sinagporen päivänämme halusin kokea hieman ”vanhaa” Singaporea. Olimme toki käyneet aikaisemmin pikaisesti vilkaisemassa kuuluisan Raffles-hotellin kuuluisan baarin (sisäpiha näytti kyllä mielestäni viihtyisämmälle) ja siirtomaatyyliset puitteet. Muistelin kuitenkin orkideapuutarhan (National Orchid Garden) olevan myös vanha turistikohde, jossa omat vanhempanikin vierailivat joskus 90-luvun puolella.

Emme varsinaisesti päässeet sisälle asti orkideapuutarhaan, joka sijaitsee keskellä kasvitieteellistä puistoa. Puisto on suuri, joten kiertelimme sitä hieman muutoin ja kun pääsimme orkideapuutarhan porteille, huomasimme kellon olevan sen verran, että jatkaisimme kuitenkin matkaa. Orkideat jäävät siis seuraavalle kerralle, mutta puiston trooppisen kosteasta fiiliksestä ja kauniista kasveista pääsimme nauttimaan kylläkin. Ilmaista hupia, suosittelen! Puisto toimii myös sellaisille, joita uusien nähtävyyksien, kuten Marina Bayn räikeät valot ärsyttävät (me siis kyllä pidimme myös näistä moderneista puistoista).

DSC_4050
PA076246
DSC_4061
Singaporebotanicgarden3
DSC_4066
DSC_4078
Singaporebotanicgarden
DSC_4100
DSC_4109
PA076285
PA076310
Singaporebotanicgarden2
PA076313
PA076319
Singaporebotanicgarden4

Lauantai-ilta Orchard Roadilla

Singaporen Orchard Road on kaupungin pääostoskatu. Emme käyneet siellä varsinaisesti ostoksilla, mutta psykedeelisesti valaistut ostoskeskukset houkuttivat meitä räpsimään muutamia kuvia iltapimeällä. Ongelmaksi meinasi kylläkin aluksi koitua se, että emme löytäneet ulospääsyä valtavasta ION Orchard -ostoskeskuksesta, jonka pohjakerroksessa Orchardin metroasema sijaitsee. Missään ei tuntunut ovan karttoja ja Exit-opastukset veivät aina varauloskäynneille. Lopulta löysimme pääovet, pääsimme ulos ja kävelimme Orchard Roadia seuraavalle metroasemalle asti. Luksusliikkeitä ja ihan tavallisia putiikkeja riitti korttelikaupalla, mutta meille riitti niiden ulkokuori.

DSC_3063
DSC_3058
DSC_3061
DSC_3064
DSC_3065
DSC_3077
DSC_3073
DSC_3092
DSC_3078
DSC_3102
DSC_3110
P9285431

Sentosa Island, paratiisi vai huvipuisto?

Viimeisenä Singaporen päivänä meillä oli useampi tunti aikaa kierrellä kaupunkia ennen paluulennolle lähtöä. Aloitimme kierroksen Bugisin aamuvarhaisilta kujilta, kävelimme kierroksen kasvitieteellisessä puistossa kaupungin pohjoispuolella ja ajoimme metrolla hyvän matkaa etelään aina Harbour Frontiin saakka. Metrosta vaihdoimme toisenlaiseen junaan siirtymällä ostoskeskuksen alimmasta kerroksesta ylimpään, ostimme liput ja lähdimme iloisen värisellä vaunulla kohti keinotekoista Sentosan saarta.

DSC_4139
DSC_4167
PA076326
DSC_4147

Meillä oli jo etukäteen tiedossa, ettei aikaa ole kovin paljon, mutta halusimme silti nähdä saaren ja rentoutua vielä pienen hetken rantafiiliksissä ennen paluuta Suomen syksyyn. Suuntasimmekin heti alkuun rannalle ja istuimme hetken palmun alla seuraten aasialaisten turistien valokuvaussessioita ja nauraen huvittelusaaren lukuisille kieltokylteille. Rajansa se on hauskanpidollakin, eikä esimerkiksi uiminen ole sallittua koko rannan pituudella.

DSC_4153
Sentosa3
DSC_4152
DSC_4165
DSC_4156

Pienen lepohetken jälkeen kävelimme paahtavassa kuumuudessa hieman ylöspäin, että pääsimme Merlion-patsaan suurelle kopiolle, jonka alapuolelta löytyi myös Gaudin töiden inspiroimia mosaiikkiteoksia. Tässä vaiheessa aurinko oli kuumottanut ihoa siihen malliin, että oli pakko päästä viileän junan kautta hotellin virkistävään suihkuun. Olisin kyllä voinut istahtaa hetkeksi Sentosan viihtyisän näköisiin rantabaareihin, mutta muuten saarella oli hieman Disneyland-fiilis kaikessa keinotekoisuudessaan. Mutta kokemushan se on sekin.

DSC_4168
DSC_4171
Sentosa2
PA076367
Sentosa4
DSC_4149

Häämatkamajoitukset Singaporessa

Häämatkaa lähdettiin suunnittelemaan hieman eri lähtökohdista kuin yleensä, mutta tässäkin mielessä oli päällimmäisenä löytää mahdollisimman hyvää mahdollisimman kohtuullisella hinnalla. Ei siis luksusta, mutta ei mitään halvinta mahdollista majaakaan. Sijainnilla on tietenkin paljon merkitystä ainakin meille, ja häämatka ei ollut siihen poikkeus.

Ja sijaintiin voimmekin olla tyytyväisiä majoitusvalinnoissamme. Käytännössä yövyimme kahdessa eri hotellissa, menomatkalla kolme yötä lähempänä keskustaa ja hieman kalliimmassa (siihen toiseen verrattuna siis) ja paluulla yksi yö astetta aasialaisemmissa tunnelmissa ja edullisemmin.

DSC_3126

Aloittelimme häämatkaamme Peninsula Excelsior -hotellissa, jonka sijainti ja hinta houkuttivat meitä erityisesti. Hotellilta pääsee hyvin kävellen mm. Marina Bayn ja Chinatownin alueille ja läheiseltä metroasemalta myös kätevästi muuallekin. Hotellin lähiympäristöstä löytyy niin hawker centereitä ja aasialaisia ostoskeskuksia kuin kuuluisa Raffles-hotelli ja suuri moderni ostoskeskus.

Olimme ilmoittaneet etukäteen olevamme häämatkalla, joten saimme kivan kulmahuoneen Marina Bay- ja kaupunkinäkymillä, sillä isot ikkunat olivat kahdelle suunnalle. Itse huone oli mukavan tilava (toisin sanoen ei ihan pieni koppi) ja siisti ja viihdyimme siinä kuin kotonamme. Häämatka alkoi siis hyvin, vaikka varsinainen parempi hotelli odotti meitä vasta Balilla.

DSC_2749
Peninsulaexcelsior1
DSC_2801
Peninsulaexcelsior2
Peninsulaexcelsior3
P9285404

Paluumatkalle olimme varanneet vaatimattomamman hotellin Bugiksen alueelta (Santa Grand Hotel Bugis). Hotelli sopi tarkoituksiimme hyvin, sillä Bugiksen ympäristö oli mielenkiintoista aluetta ja tarjosi hieman eri näkökulmaa Singaporeen kuin pilvenpiirtäjäviidakko. Lisäksi hotelliyö oli edullinen ja otimme vielä lisämaksusta myöhäisen uloskirjautumisen, jotta meidän täytyi luovuttaa huone vasta illansuussa lentokentälle lähtiessä. Näin saimme rauhassa kierrellä kaupunkia vielä viimeisen päivän ajan ja käydä suihkussa ennen paluumatkaa.

Hotellihuone oli pieni ja siellä ei mahtunut kunnolla edes aukaisemaan matkalaukkua, mutta se ei juuri haitannut näin lyhyellä pysähdyksellä. Huoneessa oli pieni parveke, mikä oli tietenkin plussaa, vaikkei maailman viihtyisin paikka ollutkaan. Lisäksi hotellin katolla oli pieni uima-allas, jossa oli hauska käydä pulikoimassa illalla kaupungin valoja ihaillen. Saimme sitä mitä tilasimmekin, molempien hotellien kohdalla!

DSC_3963
Santagrandbugis
DSC_3966

Avatar-tunnelmaa Supertree Grovessa

Singaporen Superpuut Gardens by the Bayn alueella kuulostavat jotenkin niin teennäiselle, että aitoja kokemuksia janoava turisti ei niistä ihan ykkösenä kiinnostu. Parempi kuitenkin kokeilla ennen kuin tuomitsee, sillä tuhansin valoin ja kasvein kuorrutetut keinotekoiset ”puut” pimeässä ja lämpimässä Singaporen illassa ovat yhtäkkiä sitten kuitenkin todella aasialainen kokemus: kaikki on viimeisen päälle suunniteltu, valot ja musiikki ovat kauniita ja sopivasti söpöstelyä ja lopulta fiilis on kuitenkin aika satumainen. Unohda siis kylmä, jalat maassa seisova oma itsesi ja kiipeä illalla satumaailmaan!

DSC_3244
DSC_3254
DSC_3263
Supertreegrove

Kierros puiden välillä kulkevalla riippusillalla ei ole pitkä ja puista pääsee nauttimaan täysin ilmaiseksi myös maasta käsin. Me ostimme liput ylös sillalle, sillä ne eivät kuitenkaan olleet kalliit. Sillalla aika meni kuvaillessa ja valoshowta katsellessa ja muita turisteja väistellessä, sillä kun yksi ottaa selfietä, pysähtyy kapeimmilla paikoilla koko muu liikenne. Mutta kukapa ei haluaisi kuvauttaa itseään vaikkapa violetin valon säväyttämänä?

DSC_3286
DSC_3305
DSC_3288
DSC_3317

Tie vie aina Chinatowniin

Ei kaupunkilomaa ilman Chinatownia, siltä ainakin välillä tuntuu. Kiinalaiset ovat levittäytyneet tehokkaasti ympäri maailmaa ja jos joku tiettyä kansallisuutta edustava keskittymä suurkaupungista löytyy, niin useimmiten se taitaa olla kiinalaiskortteli. Chinatownit edustavat usein kitsiä tunnelmaa ja edullista ja hyvää ruokaa, joten vierailu niissä on lähes pakollinen. Niin oli myös Singaporessa.

Singaporen ensimmäinen päivämme alkoi kävelyllä hotelliltamme joen yli pilvenpiirtäjäkeskustan puolelle, jonka liepeiltä alkaa myös joidenkin korttelien kokoinen Chinatown. South Bridge Roadin varrelta löytyy niin lasisia toimistorakennuksia, erikoinen ekohotelli Parkroyal On Pickering ja intialainen Sri Mariamman -temppeli. Sivukaduille poiketessa Chinatown näyttää sen krääsäisemmän puolensa ja levittäytyy kadun ylle myös ruokailun merkeissä. Tosin hillityllä singaporelaisella tavalla.

DSC_2834
DSC_2841
DSC_2843
P9285130
DSC_2857
DSC_2872P9285161
P9285175
P9285177

Me halusimme Chinatownista myös hieman aasialaisempaa fiilistä, joten poikkesimme eräässä ostoskeskuksessa, jonka sisääntulokerros oli täynnä markkinatavaraa ja alakerta oli durianin hajuinen ruokatori. Muuten Singaporessa ei juuri haissutkaan Aasialle, ainakaan siinä negatiivisessa mielessä.

Kävimme toisena iltana eri reissun syömässä Chinatownissa, sillä ulkoilmassa istuskelu viehätti hawker centereiden sijaan. Ruoka oli hyvää, se oli edullista ja hämärtyvää Chinatownia oli hauska seurata aina valojen syttymiseen asti. Sen jälkeen kiiruhdimme kiipeilemään superpuissa, mutta se onkin sitten jo eri juttu!

DSC_2892
P9285190
P9285197
P9285200
DSC_2911
P9285208
Singaporefood3
Singaporefood4
P9285213