Reissuvuoden 2017 parhaimmat hetket

Kirjoitin varsinaisen reissukoosteen kuluneesta vuodesta jo joulukuun Instagram Travel Thursdayssa, sillä kuvittelin että minulla ei ole aikaa toteuttaa vuoden 2018 ensimmäistä teemapostausta (LISÄYS: ei periaatteessa ollutkaan, sillä kirjoitin tämän joulukuun puolella ja 4.1 olin jo matkalla synnyttämään). Joten tässä tuleekin reissuvuoden kohokohtia, jokaisesta matkakohteesta yksi kappale!

Palmun alla Bai Saon rannalla

Piti ihan tarkistaa kuvien aikaleimasta, mutta vietimme vuoden ensimmäisen päivän Phu Quocin saarella, ja kävimme juuri tuolloin Bai Sao Beachilla, joka on joskus valittu Vietnamin kauneimmaksi. Vaikka ranta onkin sen verran tunnettu, että monet turistit pysähtyvät siellä, saimme vallattua rannan rauhallisemmasta päästä oman palmunaluspaikkamme, jossa nautimme kookosmehua, rapeaksi paistettuja kevätrullia ja söpöjä mutta mauttomia jäätelöitä.

 

Saigonin viimeisen illan herkuttelut

Meillä oli paluumatkalla vielä yksi yö Saigonissa ja selkeä päämäärä: käväistä vielä yhdessä kahvilassa, juoda skumppalasilliset hotellin kattoterassilla ja mässäillä ihanalla vietnamilaisella ruualla Ben Thanhin katuruokamarkkinoilla. Kaikki toiveet toteutuivat ja lähdimme Vietnamista tyytyväisinä koko reissuumme.

 

Hongkong Yick Fat Building

Hongkong on tunnettu korkeista taloistaan, joita kohoaa vierivieressä muodostaen jatkuvaa ikkunoiden tulvaa. Korkeuden lisäksi jotkut talot ovat myös todella leveitä, jolloin rakennuksista kokonaisuudessaan tulee massiivisia ja muurahaispesämäisiä. Näistä ehkä tunnetuin on Quarry Bayssa sijaitseva Yick Fat Building, jonka sisäpihalla oli yllättävän rauhallinen tunnelma. Kuinkahan paljon kyseisessä talossa ja sen naapureissa asuu porukkaa?

 

Naplesin dramaattinen auringonlasku

Floridan-lomallamme jokainen päivä oli erilainen. Oli sopivasti kaupunkia, roadtripiä, luontoa, rantaa ja jopa yksi teemapuisto (jos Kennedy Space Center sellaiseksi luetaan). Viikko meni yhdessä hujauksessa! Kivoja hetkiä oli monia, mutta kävely Naplesin upealla rannalla jäi mieleen dramaattisen auringonlaskun vuoksi, sillä läheinen maastopalo aiheutti taivaalle erikoiset värit. Lisäksi näimme ensimmäistä kertaa ikinä delfiinin luonnonvesissä, se jos mikä ilahduttaa minua edelleen! Naureskelimme myös pelikaaneille, jotka kalastivat laiturin vieressä.

 

Illallinen Vilnassa

Oulu-Helsinki-Vilna -lennot menevät yhdessä hujauksessa ja Liettuan pääkaupunki tuntuu olevan yllättävän lähellä. Silti olo oli matkustamisen ja huhtikuuksi yllättävän talvisen sään johdosta vähän väsynyt, joten onneksi olimme haahuilun sijaan katsoneet täsmäosoitteen suosittuun Aline Leiciai -ravintolaan. Paikka oli täynnä paikallisia, mutta saimme vielä pienen pöydän kaiken keskeltä. Tilasimme paikallisia juustoja ja viinejä sekä naudankielisalaattia ja liettualaisia pannukakkuja, mutta lopulta saimme eteemme osittain eri ruuat, tosin ihanan rasvaiset ja täyteläiset nekin. Ravintolan lämmin, kellarihenkinen tunnelma ja täyttävä ruoka sopivat kylmään säähän erinomaisesti!

 

Kuuma aamupäivä Brixtonissa

Helteestä ja hieman tukalasta olostani huolimatta ehdimme tekemään neljän päivän Lontoon-lomallamme vaikka mitä. Viimeisenä aamuna kipaisimme aamupalan läheisestä ruokakaupasta ja söimme sen vehreässä Norfolk Square Gardensissa. Siitä oli hyvä jatkaa muutaman mutkan kautta Brixtoniin, joka oli ihan omanlaistansa Lontoota. Koska sääkin oli aurikoisen helteinen, oli Karibia-fiilis läsnä vielä enemmän. Kadut olivat vielä melko hiljaisia maanantaiaamupäivänä, mutta kaupunginosa oli selvästi heräämässä uuteen, värikkääseen viikkoon.

 

Kanaalipyöräily ja hengailu Joordanissa

Amsterdamin viehätys piilee vanhojen talojen, kanaaleiden ja rentouden yhdistelmässä. Parhaiten kaupunkiin tutustuu pyöräillen, eikä välimatkat ole kovin pitkiä. Ydinkeskustan turistiruuhkat saivat välillä hien nousemaan otsalle, ja pyöräkin joutui talutuslinjalle, mutta jo muutaman kanaalin päässä esimerkiksi ihastuttavalla Jordaanin alueella oli rauhallista. Alueelta löytyy kauniita siltanäkymiä kukkaistutuksineen ja mielenkiintoisia pikkuravintoloita ja -putiikkeja.

 

Hetki suihkulähteellä Roomassa

Babymoonin ensimmäinen ilta, olimme juuri saapuneet Roomaan ja majoittuneet ihanaan Lilium-hotelliimme. Päätimme kävellä syömään tutuille kulmille lähelle Terminin asemaa, ja satuimme juuri sopivasti kauneimpaan auringonlaskun aikaan Piazza della Repubblicalle. Istuskelimme hetken suihkulähteellä, ihan samalla tavalla kuin vuosia aikaisemmin ensimmäisenä (kuumana) Rooman-iltanamme. Menimme syömään tutun ravintolan terassille pastaa ja pannacottaa ja lopuksi kävelimme iltavalaistuksessa kylpevillä kaduilla ihastellen Rooman kauneutta.

 

Instagram Travel Thursday on aina joka kuukauden ensimmäisenä torstaina vietettävä blogitempaus, johon kuka tahansa voi osallistua. Tempauksen tarkoituksena on vahvistaa Instagramia matkainspiraation ja -tiedon levittämiskanavana, ja tuoda esille Instagramin matkailueksperttejä. IGTT hostit: TravelloverVagabonda ja Skimbaco.

Mainokset

Onneksi otimme ja lähdimme (joulu reissussa)

Tänään on satanut vettä koko päivän. Ei sillä, etteikö taivas olisi ollut harmaa jo viimeiset kaksi kuukautta, mutta lunta meillä on sentään ollut. Ja on edelleen, ellei sama meno jatku huomenna. Joulutunnelmaa on hankala repiä nykyään, kun talvet eivät ole takuuvalkoisia edes pohjoisessa.

Viime vuonna kyllästyin vesisateisiin jouluihin, jotka eivät vastanneet enää ollenkaan mielikuvieni tunnelmallisia mökkijouluja. Se taisi olla vasta tammikuuta 2016 kun bongasimme seuraavaksi jouluksi älyhalvat lennot Hongkongiin. Joulu Aasiassa? Miksipä ei!

DSC_3124DSC_3131

Olimme viettäneet yhden joulun aikaisemmin Miamissa ja New Yorkissa, ja vaikka reissu oli mitä ihanin, muistan harmitelleeni kovasti lähdön hetkellä valitsemaamme ajankohtaa: oli täydellinen joulusää ja mökillä oli niin tunnelmallista, etten meinannut raaskia lähteä.

Viime vuonna uhkasi käydä samalla tavalla, mutta viimeistään eteläisempään Suomeen saavuttuamme ei harmittanut yhtään: juuri tätä harmautta lähdimme karkuun. Toisaalta, kun söimme jouluaaton ateriaamme Burger Kingillä, meinasi suorastaan tulla itku kurkkuun, kun mietti että koko muu perhe oli toisaalla yhdessä viettämässä perinteistä joulua. Ensi vuonna ei missään nimessä lähdetä mihinkään typerään Aasiaan!

auringonallaPC260003auringonallaPC260002auringonallaPC260016

Onneksi joulu unohtui jo lentokoneessa, vaikka perillä Hongkongissa odotti vähintäänkin hulppeat joulukoristelut. Heräsimme joulupäivän aamuna suht virkeinä Wan Chaissa sijaitsevassa hotellissamme, söimme aamupalaksi dumplingeja ja suuntasimme kävelylle. Kiertelimme Centralin mäkisillä kujilla ja vierailimme kaupungin laidalla Wong Tai Sinin temppelillä. Kävelimme Sham Shui Pon markkinakatuja ja matkustimme illalla Star Ferryllä lahden yli. Söimme jouluateriaksi nuudelikeittoa, paistettuja dumpligeja ja friteerattua kanaa. Illalla nauroimme Ladie’s Marketin hulvattomille laulu- ja tanssiesityksille. Hauska joulu!

DSC_3191auringonallaPC270028DSC_3255DSC_3217DSC_3243

Jos Hongkongissa joulu muistuikin välillä mieleen koristeluiden ja ruuhkien vuoksi, pääsi Vietnamissa lähes kokonaan eroon ajankohdasta. Toki Saigonistakin löytyi prameita joulukuusia, mutta kaupunki imaisi omaleimaiseen tunnelmaansa niin tiiviisti, että oma koti tuntui todella kaukaiselta asialta. Söimme ihanaa vietnamilaista ruokaa, nautiskelimme siirtomaa-ajan charmia henkivistä kahviloista ja kävelimme ympäri kaupunkia. Viimeisenä iltana joimme drinkit Chill Skybarissa kaupungin valoja ihaillen. Ehdimme myös lepäilemään ihastuttavassa boutique-sviitissämme.

DSC_3320DSC_3346DSC_3378DSC_3393DSC_3340DSC_3433

Phu Quocille siirryttäessä olimme matkamme viimeisessä määränpäässä. Kuten saarilla yleensä, menettää aika ja viikonpäivät merkityksensä, vaikka kyse olisi vain muutaman päivän rentoutumisesta. Kävimme Vietnamin kauneimmaksi nimetyllä Bai Saon rannalla ja illalla kävelimme läheiseen Duong Dongin keskustaan. Ihailimme upeita auringonlaskuja joko rannalla tai omalla merinäköalaparvekkeellamme. Luimme kirjoja ja kävimme rannalla hieronnassa.

DSC_3450DSC_3458DSC_3488DSC_3493

Takaisin päin matkustaessa fiilikset olivat edelleen katossa, olihan meillä vielä yhdet yöt jäljellä sekä Saigonissa että Hongkongissa. Ehdimme tekemään molemmissa vielä vaikka mitä, ja vaikka paluumatkamme Suomeen oli todellinen farssi, jäi reissu ehdottomasti plussan puolelle. Onneksi lähdimme, sillä tänä vuonna se ei olisi ollut enää mahdollista. Ehkä tässäkin pätee se sama mikä moneen muuhun asiaan elämässä: tekeminen ei yleensä kaduta, tekemättä jättäminen kylläkin.

auringonallaP1050285DSC_3536DSC_3530DSC_3622DSC_3633

TallennaTallenna

Miten selättää kaamosmasennus ja työstressi?

Monet haaveilevat pienestä irtiotosta, vaikka vain muutamasta kuukaudesta keskellä talvea. Tai jopa vuoden mittaisesta matkasta maailman ympäri, ilman aikatauluja ja jatkuvaa kiirettä. Unelmien toteuttamiseksi joutuu usein luopumaan jostain muusta, enkä minä ole ollut valmis edes ajatuksen tasolla jättämään työpaikkaani, tai mikä pahinta, rakasta koiraamme muutamaa viikkoa pidemmäksi ajaksi.

Talvet ovat monesti olleet minulle hieman vaikeaa aikaa, sillä loputon pimeys yhdistettynä kylmyyteen ahdistaa jo ajatuksenakin paljon. Pidän kesästä ja syksystä, mutta samaan aikaan kun nautin ruskaväreistä, odotan talvea kauhulla. Siitäkin huolimatta, että talvella on ehkä vieläkin kauniimpia satumaisemia kuin syksyllä, tai että pakkasen paukkuessa on mukava kääriytyä huopaan ja sytyttää kynttilät tai takka.

Ja entäs se työstressi sitten? Omassa työssäni kiireisimpiä aikoja ovat syksy ja kevät. Tosin syyskiireet ylettyvät jouluun asti ja kevätlukukausi alkaa heti loppiaisen jälkeen. Eli leppoisampia aikoja ovat siis joulun pyhät ja kesä. Silloin kaikki muut ovat yleensä lomalla.

Itselläni lomaa kertyy vuodessa 5 ja puoli viikkoa, eli varsin hyvin siis. Kun siihen lisätään ylityövapaat, joita yleensä kasautuu vuoden aikana yhteensä reilu viikko, ollaankin jo ihan kivoissa lomapäivien määrissä. Pitkä kesäloma tuntuu houkuttelevalta, onhan kesä lempiaikaani, mutta olisi iso virhe pitää valtaosa lomasta juuri kesällä. Edellisenä vuonna teimmekin sellaisen ratkaisun, että pidimme kesälomaa vain 2-3 viikkoa ja säästimme loput talvelle. Se oli aivan erinomainen juttu sekä työssä että talvessa jaksamisen kannalta.

DSC_2728DSC_2793

Jaottelimme lomamme niin, että pidimme yhden viikon loman lokakuun lopussa, kaksi viikkoa jouluna ja viikon maaliskuun alkupuolella. Pahimpina suomalaisten sesonkiaikoina siis. Mutta ihanaa tässä oli se, että syyslomaa odotellessa sai nauttia syksystä, ja sen jälkeen joululomaan oli vain noin kahdeksan viikkoa aikaa. Sen välin jaksaa kyllä puurtaa, eikä marraskuun mykistävä pimeyskään ehtinyt masentamaan.

makujakotoaPA260067DSC_2892DSC_2985

Lokakuussa lomailimme syksyisessä New Yorkissa, jossa tuohon aikaan on vielä varsin mukavat säät. Jouluna saimme kunnon valohoitoa sekä Hongkongissa (josta nähtävästi en ole epähuomiossa edes postannut juuri mitään) että Vietnamissa. Joulun viettäminen ulkomailla ei sinällään ole ykkösvalintani, mutta ilman pyhäpäiviä emme olisi saaneet kasaan niin pitkää lomaa. Ja äkkiä sen perinteisen joulun unohti Hongkongin vilinässä, Saigonin mielenkiintoisilla kujilla ja Phu Quockin upeaa auringonlaskua katsellessa. Ehdin myös unohtamaan työasiat siinä samassa. Se vaatii vähintään kaksi viikkoa!

DSC_3617auringonallaPC280064DSC_3416DSC_3461auringonallaP1010166

Eikä siinä vielä kaikki, vaan jälleen odottelimme kahdeksan viikkoa, eikä siinä ajassa ehtinyt edes pelkäämään mahdollisia pakkasjaksoja, ja sitten hyppäsimmekin taas lentokoneeseen ja lensimme Floridan auringon alle. Sää ei ollut tuohon aikaan mahdottoman lämmin, mutta toki t-paidat sai kaivaa esille ja se aurinko, kyllä valo tekee hyvää ihmiselle! Ja turkoosi meri, kun sen näkee lomalla ensimmäistä kertaa aikoihin, voi miten se saakin energian virtaamaan ihan eri tasolla.

auringonallaP3080138P3062970auringonallaP3080099P3083197

Oli kyllä suuri onni, että pystyimme toteuttamaan kolme lomaa, ja vielä matkustamaan. En voi olla tyytyväisempi kaikkiin halvalla bongattuihin lentolippuihin, vaikka paluu Aasiasta ei lopulta mennytkään yhtään käsikirjoituksen mukaisesti (ei kiitos näitä enää koskaan). Kaikkiin kolmeen lomaan päti budjetin osalta sama kaava: tarjouslentoihin piti tarttua heti (jopa 10-11kk ennen varsinaista matkaa) ja kaikki majoitukset kannatti myös buukata niin aikaisin kuin mahdollista. Lopulta emme maksaneet esim. joulumatkastamme kovinkaan suurta summaa, mutta emme myöskään joutuneet tinkimään majoituksesta.

Sanoisin, että viime talven lomiin käytettyjä rahoja ei olisi voinut sijoittaa paremmin. En tuntenut oloani väsyneeksi tai stressaantuneeksi juuri ollenkaan. Olin pirteämpi, ja vaikka odotinkin aina kovasti seuraavaa lomaa, niin ehkä samalla nautin myös enemmän kotona olemisesta. Toiset repäisevät ja irrottautuvat arjesta kokonaan useammaksi kuukaudeksi tai kokonaiseksi vuodeksi, mutta meidän kohdalla toimi ihan hyvin myös tällainen kesympi ratkaisu, joka ei vaatinut edes ylimääräisiä lomia. Eikä vuosikausien säästämistä. Tänä talvena emme sitten matkustakaan mihinkään, joten olen siinäkin mielessä enemmän kuin tyytyväinen, että viime talvena teimme juuri niin kuin huvitti. Kannattaa kokeilla!

auringonallaP1010198auringonallaP1010162

TallennaTallenna

Reissuvuosi 2016: vanhoja lemppareita ja yksi uusi maa

Instagram Travel Thursdayssa on teemana vuoden 2016 reissut, joten täältä pesee! Kovin montaa uutta maata ei tullut, sillä kävimme muun muassa vanhoissa lempparipaikoissa, tai muuten tutuissa maissa. Tosin loppuvuodesta tilanne korjaantui yhden uuden valloituksen myötä.

Istanbul, Turkki

Vuoden reissut aloitettiin työmatkalla Istanbuliin, joka oli ollut haaveenani jo pitkään. Olin varma, että rakastuisin kaupunkiin, ja niin myös kävi. Sen lisäksi, että Istanbul on samaan aikaan sekä värikäs että haalistunut, sopivasti rappioromantiikkaa ja idän mystiikkaa tarjoava paikka, on turkkilainen ruoka todella hyvää.

igtt2

Bangkok ja Railay, Thaimaa

Pääsiäislomalla vein Antin ensivisiitille Thaimaahan. Maahan, jossa itse olin 8 vuotta sitten jopa asustellut muutaman kuukauden, ja jossa en ollut sen jälkeen käynyt (enkä juuri kaivannutkaan). Bangkokissa söimme ihanaa katukeittiöruokaa, kävimme Wat Phossa ja ajoimme niin ilmajunalla kuin jokiveneillä. Auringonlaskua katselimme hotellimme Lebuan kattobaarista käsin. Railaylle mentiin upeiden auringonlaskujen ja karstivuorimaisemien vuoksi, ja niitä myös saatiin. Loppumatkaa hankaloitti kampylobakteeri, joka jatkui omalta osaltani pitkällä sairaslomalla ja keuhkoputkentulehduksella.

igtt3

Berliini, Saksa

Vanha lempparimme! Viiden päivän kaupunkiloma oli ainoa, mitä kesällä teimme, sillä säästelimme sekä rahaa että lomaa talvelle. Ja jos haluaa kitsastella, mutta viettää kivan loman, niin Berliini jos mikä on siihen oikea paikka. Söimme herkullisia aamupaloja, kiertelimme kirppareita, juhlimme juhannusta allasbileissä ja kävelimme kilometrikaupalla Berliinin persoonallisia katuja.

igtt5

New York, Yhdysvallat

Toinen lempparimme, ja en edes muista monesko matka tämä oli. Täälläkin keskityttiin tunnelmallisiin aamupaloihin ja muihin herkkuihin, käytiin vihdoinkin Staten Island Ferrylla, ihailtiin auringonlaskua tutulta Roosevelt Islandilta ja käveltiin niin High Linea kuin Brooklynin siltaa, unohtamatta Central Parkia. Bonuksena vietimme kumpikin omat päivät tahoillamme, eikä omani sujunut ihan täydellisesti. Teimme tänäkin vuonna mini roadtripin, ja hurautimme Philadelphiaan, sekä Cape Mayn kautta Atlantic Cityyn.

igtt6

Hongkong, Ho Chi Minh ja Phu Quoc

Tällä hetkellä olemme joululomalla, jonka aloitimme vuoden 2016 puolella ja ehdimme vielä juuri ja juuri käymään yhden uuden maan, Vietnamin. Hongkongissa vietimme joulua, Phu Quocilla uutta vuotta. Saigon tai Ho Chi Minh hurmasi meidät, tämä reissu ei varmastikaan jäänyt viimeiseksi.

igtt1

Instagram Travel Thursday on aina joka kuukauden ensimmäisenä torstaina vietettävä blogitempaus, johon kuka tahansa voi osallistua. Tempauksen tarkoituksena on vahvistaa Instagramia matkainspiraation ja -tiedon levittämiskanavana, ja tuoda esille Instagramin matkailueksperttejä. IGTT hostit: Travellover ja Muru Mou.

Löytyikö joulurauha Hongkongista?

Vuosi sitten päätin, että kyseinen joulu oli viimeinen sadesäässä vietetty keskitalven loma. Sen jälkeen silmiin osuikin ohittamattoman halvat lennot Hongkongiin, eikä varausta tarvinnut pohtia kahta sekuntia. Joulu Hongkongissa tai jossain muualla päin Aasiaa kuulosti erinomaiselle valinnalle. Vuosi myöhemmin, Helsinki-Vantaalla vesisadetta ja harmaata maisemaa katsellessa ei harmittanut yhtään, että jouluaatto tulisi kulumaan lentokoneessa istuen. Toisaalta muistelin kaiholla äidin notkuvaa joulupöytää ja odotin kauhulla vuorokauden yhtämittaista matkustamista. Kuka hullu lähtee sillipurkkiin istumaan lähes vuorokaudeksi, kun voisi olla mukavasti kotona kaikkien läheisten kesken?

hongkong1

Lähdimme kotoa jouluaattona, lauantaiaamuna, ja olimme perillä joulupäivänä, sunnuntai-iltana. Raahasimme itsemme ja matkatavaramme hotellille umpiväsyneinä ja kävimme suoraan nukkumaan. Olin jo ehtinyt unohtaa koko joulun, mutta heti aamupalalla meitä odotti eksoottisten hedelmien lisäksi joulukuusi sekä kotoisat joulutähdet, joita koko kaupunki oli täynnä. Pikku hiljaa huomasimme olevamme keskellä suurta joululavastusta, joten juhlapyhää ei päässyt sen koommin unohtamaan. Lisäksi paikallisilla oli ilmeisesti vapaata joulun pyhinä myöskin, niin oudolle kuin se kuulostaakin. Koko Hongkong juhli siis joulua.

hongkong5

Aloitimme Tapaninpäivän, ainoan joulupäivän jota emme viettäneet lentokoneessa, kiertelemällä Centralin mielenkiintoisia katuja. Lasisen kiiltävän pilvenpiirtäjäviidakon välissä on varsin värikkäitä kujia ja reilusti paikallista meininkiä, muistimme sen edelliseltä kerralta. Sekä mäkiä, se tuli huomattua, kun istumatyöläisen pohkeet alkoivat puutumaan jo muutaman tunnin reippailun jälkeen.

hongkong2

Puolen päivän aikaan lähdimme metrolla kaupungin laitamille, Wong Tai Sin -temppelille. Jos emme vielä tässä vaiheessa olleet tajunneet maanantain olevan vapaapäivä myös paikallisille, niin viimeistään temppelille saapuessa sen saattoi arvata. Suistukkeita kärysi rukouspaikalla pienen savupilven verran ja joka puolella otettiin valokuvia. Puutarhan puolella oli väljempää, joten saatoimme levähtää hetken varjoisan katoksen alla. Sää oli onneksemme ihanan aurinkoinen ja lämmin, jotain ihan muuta kuin harmaa vesisade!

hongkong3

Temppelivierailun jälkeen vaihdoimme paikkaa Sham Shui Pon katumarkkinoille, jotka ulottuvat korttelikaupalla eri suuntiin. Häslinki on melkoista, eikä markkinoilla tälläkään kertaa näkynyt turhan paljon muita turisteja.

hongkong4

Pienen lepäilyn jälkeen lähdimme syömään jouluateriaamme pieneen kansankuppilaan, jonka olimme bonganneet edellisenä iltana metroasemalta hotellille kävellessä. Tilasimme seinällä olevien kuvien avulla nuudelikeiton, uppopaistetut dumplingit ja crispy porkia. Vaihdoimme lennossa kahden oluen tilauksen vain yhteen, sillä pullo oli melkoisen suuri. Hetkeä myöhemmin meinasimme vaihtaa taas takaisin kahteen, sillä keitto olikin niin tulista, että se sai nenän vuotamaan hävettävän paljon. Ruoka oli kyllä hyvää ja olimme erittäin tyytyväisiä jouluruokailuumme.

hongkong6

Auringonlaskun aikaan hyppäsimme Star Ferryn kyytiin ja matkasimme taas Kowloonin puolelle. Emme edellisellä reissulla menneet Kowloonin ja Centralin väliä laivalla kertaakaan, joten tämä oli tällä kertaa (lähes ainoa juttu) to do -listalla. Vaikka lippu olikin normaalia kalliimpi yleisen vapaapäivän vuoksi, oli se siltikin todella halpaa hupia ja Centralin valot näyttivät kauniilta vedenpintaa vasten.

Pienen Victoria Harbour -iltakävelyn jälkeen lähdimme vielä tekemään pikaisen koukkauksen Mong Kokiin. Siellä jos missä saa itsensä hyvälle tuulelle, jos ihmispaljous ei häiritse liikaa. Metroaseman viereisellä kadulla esiintyy lukemattomien värikkäiden mainoskylttien lisäksi toinen toistaan hulvattomampia laulajia, joiden vilpitön halu ilmaista itseään on lähes liikuttavaa. Musiikillinen anti on välillä korvia särkevää, mutta se ei tarkoita sitä, etteikö esitystä olisi katsomassa leveä muurillinen ihmisiä. Osa innostuu jopa tanssimaan, omintakeisella tyylillä tietenkin. Käykää ehdottomasti katsomassa joskus.

Saavuimme takaisin hotellille iltapimeällä, kolmatta kymmentä tuhatta askelta ottaneena. Joulu oli todellakin erilainen kuin viime vuosina. Jollakin kummallisella tavalla tunsin täällä kaaoksen ja yleisen häslingin seassa itseni yllättävän tyyneksi ja rauhalliseksi. Tämä oli hyvä joulu, ja loma on vasta alussa!

Luksus nimeltä joululoma

Niin se vaan lähenee, sekä vuoden pimein että valoisin hetki! Joululoma alkaa vasta aattona, mutta ehkäpä voimme juhlistaa vuoden pimeintä päivää pakkailemalla reppuja. Edellinen joulureissumme oli neljä vuotta sitten Floridassa ja New Yorkissa ja ylipäätään LOMA jouluaikaan tuntuu oikealta luksukselta! Kannatti säästää kesällä lomapäiviä, vaikka kovin helposti saisi kyllä klikattua loma-anomukseen ylimääräisen viikon heinäkuulle. Tässä vaiheessa vuotta tämä tuntuu tietenkin maailman parhaimmalle idealle säästää lomaa neljälle eri ajankohdalle ympäri vuotta.

P4030035

Ja mitä meillä olikaan tiedossa? No ainakin ihan hemmetin paljon lentokoneessa istumista (ei ollut ehkä ihan paras päätös ostaa halvempaankin halvemmat lennot ja joutua pomppuilemaan ja odottamaan), mutta toivottavasti myös ihanaa katuruokaa, värikästä aasialaista urbaania elämää, palmuja ja auringonlaskuja, sekä ehkä vähän lepoa. Olen saanut töissä kahden vuoden projektin päätökseen ja ennen ensi vuoden uusia haasteita on ihan paikallaan nollata pää totaalisesti.

P4040087

Meidän lennot on Hongkongiin, joten vietämme siellä mennen tullen muutaman yön. Onneksi olemme kolunneet monia paikkoja jo edellisellä reissulla, joten mitään paineita minkään suhteen ei ole. Listalla on lähinnä syödä mangojälkkäriä ja munavohveleita. Hongkongin omalaatuinen fiilis on sitten plussaa siihen päälle.

P4040090HongkongP4040078

Matka jatkuu pian eteenpäin Vietnamiin, joka on meille molemmille uusi maa. Edellisellä kerralla lensimme Hongkongista Filippiineille. On todella mielenkiintoista nähdä, miten Vietnam eroaa vaikkapa Thaimaasta ja osataanko edes ylittää tietä Saigonissa. Google Mapsille on kertynyt taas joitakin tähtiä, mutta loppujen lopuksi en hahmota kaupunkia ollenkaan. Vasta paikan päällä näkee, mihin on tultu ja miten päin pitäisi olla. Se on välillä ihan kivaakin, kun näitä uusia maita tulee nykyään aika harvoin. Ho Chi Minhin jälkeen siirrymme Phu Quocin saarelle uutta vuotta vastaanottamaan ja toivon, että löydän palmun alta oman rauhaisan paikkani, mistä tarkkailla maailmaa.

FilippiinitP4090454FilippiinitDSC_7178

Paluumatkalla menemme täsmälleen saman reitin takaisin päin: Phu Quoc – Ho Chi Minh – Hongkong, ja sokerina pohjalla Istanbul, jonka kautta lennot ovat. Paluulla meillä on monen tunnin vaihto, joten meillä pitäisi olla aikaa käväistä kaupungilla. Kaunis Istanbul, enpä olisi uskonut, että pääsen katsomaan auringonnousua Bosborinsalmelle jo näinkin pian!

istanbulP2100128

Millaista joulua teillä vietetään? Oletko mieluummin joulun kotona vai reissussa? Ihanaa ja rauhaisaa joulunaikaa kaikille!

Kolme reissua suunnittelun alla

Kuuden viikon päästä (jos olen pysynyt laskuissa mukana) on syysloma ja meille se tietää New Yorkin matkaa. Oi onnea! Olemme ensin muutaman päivän kaupungissa ja tarkoituksena on käydä ainakin Smorgasburgissa ja samalla kierrellä lempikulmia Park Slopessa ja Williamsburgissa, nähdä vihdoin Vapaudenpatsas hieman lähempää Staten Island Ferryltä käsin (jotain mitä emme jostain syystä ole koskaan saaneet tehtyä) ja mennä taas kerran kävelylle Roosevelt Islandille. Niin ja treffata Milla, joka sattuu olemaan Nykissä samoihin aikoihin, jee!

auringonallaDSC_1492 auringonallaPA240143
auringonallaPA241817

Lisäksi suunnitelmissa on viettää yksi puolikas päivä ihan omin nokkineen, jolloin voimme Antin kanssa kumpikin tehdä juuri sitä mitä sillä hetkellä sattuu huvittamaan. Toisin sanoen saa harhailla ja haahuilla yksin, eksyä ja löytää uusia paikkoja tai sitten voi vain tarkkailla ihmisiä. Se minulla jää seurassa yleensä niin vähälle, etten huomaisi vaikka kuka kävelisi vastaan. Mitähän kaikkea jännää keksinkään?

auringonallaDSC_1482
auringonallaPA241730

Olemme tälläkin kertaa vuokranneet auton, ja nyt suunnaksi otetaan Philadelphia, jonka jälkeen mennään Cape Mayn kautta Atlantic Cityyn. Pieni roadtrip on aina paikallaan! Varasimme itärannikon Vegasista huoneen Taj Mahalista, sillä se oli halpa ja mukavan kitsi. Vaikka tietenkin mietin sitä, että ei missään nimessä pitäisi mennä Trumpin omistamaan hotelliin. Sinällään siinä kävi kuitenkin ihan hyvin, sillä kyseinen hotelli meni nurin, ja saimme korvaavan majoituksen Caesarsista. Ylipäätään hauska nähdä kasinokaupunki sesonkiajan ulkopuolella, luulen että siellä on luonnottoman hiljaista!

auringonallaPA221580
auringonallaPA221551

Autopätkän jälkeen palaamme kaupunkiin ja majoitumme Manhattanille (alkuloman olemme Long Island Cityssä). Odotan, että Central Park tarjoaa taas upeita syysmaisemia ja koska ruska on tuolla parhaimmillaan vasta marraskuun puolella, jätämme puistovierailun suosiolla loman viimeisille päiville.

auringonallaPA241788auringonallaPA241744

Vietimme kesän pääasiassa kotona (lukuunottamatta Berliinin reissua) ja varsinainen lomakin oli melko lyhyt. Päätettiin säästää lomapäiviä syysloman lisäksi joulu- ja hiihtolomille. Talvi on usein minulle uuvuttavaa aikaa, joten tänä vuonna halusimme varmistaa lepoa ja aurinkoa sopivin väliajoin. Ja ehkä universumi tai lentoyhtiöt toivoivat meille ihan samaa, kun heittivät eteemme ohittamattomia lentotarjouksia. Nappasimme jo alkuvuodesta Hongkongin lennot joululomalle, ja kesällä huomasimme Lufthansan Floridan tarjouksen osuvan kivasti hiihtolomalle. Toiveena hiihtolomaa ajatellen oli juurikin joko Florida tai sitten Japani, joten päätimme katsoa kumpaan tulee parempi tarjous vastaan. Tampan lennot 300e:lla voitti tällä kertaa.

Koska olemme aikaisemminkin käyneet Hongkongissa, emme vietä siellä koko lomaa vaan suuntaamme parin päivän jetlag-hengailun jälkeen Vietnamiin. Vietnamin osuudella olemme sekä Ho Chi Minh Cityssä että Phu Quocin saarella, jossa vietämme uuden vuoden. Vietnam onkin meille ihan uusi paikka, joten odotamme sitä innolla! Lennot ovat Istanbulin kautta ja paluumatkalla meillä on sen verran aikaa, että ehdimme hyvässä lykyssä käymään kaupungilla asti.

P4040087
DSC_7071 HongkongP4050164

Floridassa on ehdoton lomafiilis, ainakin joidenkin vuosien takaisen Miami-Key West -reissumme perusteella. Mikä olisikaan siis parempi paikka viettää lopputalvea. Tällä kertaa lennot ovat Tampaan, mikä sopi meille siinä mielessä hyvin, että olisimme joka tapauksessa vuokranneet auton koko ajalle ja kiertäneet paikasta toiseen. Suunnitelmissa on ajaa Evergladesin läpi, taittaa lukematon määrä siltoja aina Key Westiin saakka, piipahtaa Miamissa ja Fort Lauderdalessa ja pyörähtää muutaman paikan kautta takaisin Tampaan.

MIA-NYC_063MIA-NYC_062MIA-NYC_016

Parasta tässä kaikessa on, että olemme saaneet kaikki lennot noin 300 eurolla. Yhteensä siis alle tonnilla per nenä kolmet kaukolennot, huh! Tietty hotellit ja muu maksaa päälle, mutta taidetaan kaikilla näillä reissuilla valita edullisimpia vaihtoehtoja, tai korkeintaan keskitasoisia. Määrä saa nyt korvata laadun!

Ps. New Yorkin -matkakuumetta voi nostattaa seuraamalla Ullan reissua. Lisäksi Nykissä ovat viime aikoina vierailleet ainakin Sofia ja Ansku, joten sieltä löytyy lisäinspiraatiota!

Singapore vs. Hongkong

Poden tällä hetkellä pahemmanlaatuista Aasia-ikävää. Viimeisen vuoden sisällä tehdyt reissut Singaporeen, Balille, Hongkongiin ja Filippiineille ovat olleet näyttävä paluu Aasiaan, joka joskus oli ehdoton suosikkini. Sen jälkeen ja tässä välissä on tullut lisää suosikkeja, joten Aasian-matkailussani oli muutaman vuoden tauko. Nyt en halua enää taukoa vaan matkustaa vuorotellen itään ja länteen!

Innostuin tekemään Singapore vastaan Hongkong postauksen siksi, että en osaa päättää, kummasta kaupungista pidän enemmän. Ne ovat molemmat huippuja ja niissä on paljon samaa, mutta toki eroavaisuuksiakin. Molempien kaupunkien kanssa haluan ottaa uusinnan niin pian kuin mahdollista!

Ollaanko nyt Aasiassa?

Singaporeen saapuessa kaupunki näytti lentokenttäjunan kyydistä sellaiselle, että voitaisiin olla missä päin maailmaa tahansa. Mietin aluksi hämmentyneenä, että mihin kaikki Aasia on piilotettu. Singapore onkin tavattoman siisti ja länsimaalainen aasialaiseksi kaupungiksi, mutta onneksi fiilistä voi halutessaan käydä hakemassa keskustan ulkopuolella sijaitsevista kaupunginosista. Hongkong on sinällään vähän samoilla linjoilla, mutta siellä Aasia näkyy nopeammin ja ehkä hieman enemmän. Kaupunki on asteen verran rähjäisempi, mutta kuitenkin siisti ja helppo länkkärille.

auringonallaDSC_3023HongkongDSC_6721

Överiksi meni, mutta menköön

Singapore ja Hongkong ovat molemmat moderneja kaupunkeja, mutta kyllä Singapore vetää voiton mahtipontisuudellaan: Marina Bayn värivalosirkus superpuineen, hassut rakennukset ja Sentosan tekosaari saavat miettimään, että täällä arkkitehdit ovat saaneet toteuttaa villeimpiä unelmiaan tai suurimpia sisäpiirinvitsejään.

DSC_2929DSC_2994
auringonallaDSC_3054

Nyt äkkiä syömään!

Molemmissa kaupungeissa yksi parhaista jutuista on syöminen, kuten Aasiassa ylipäätään. Singaporessa kannattaa harrastaa hawker centereitä, jotka ovat käytännössä sisätiloihin siirtyneitä katukeittiöitä. Kaupungista löytyy niitä laidasta laitaan, siistimmistä versioista kylmine kaljoineen hieman rähjäisempiin ja aasialaisempiin kymmenine tai satoine eri ruokavaihtoehtoineen. Hongkongissa emme törmänneet samanlaisiin keskuksiin, mutta sen sijaan katukeittiöitä löytyi sekä paljon pienehköjä, hyviä ja edullisia ravintoloita ja kansankuppiloita.

DSC_2793 P9295525 P4040093

Katuelämää ja kitsiä tunnelmaa

Aasialainen katufiilis tuo minulle ensimmäisenä mieleen kullankimaltavan krääsän, suuret sähköjohtokimput, kymmenet pienet ilmastointilaitteet ja kuhisevat ihmisjoukot. Toisaalta myös esteettisyys ja koristeellisuus ovat tyypillistä Aasiaa. Sinagporessa mieleen on erityisesti jäänyt Chinatownin kukkakoristeet, jotka jatkuivat loputtomiin kadun yläpuolella. Hongkong oli kitsimpi kaupunkina ja sen kaduilla pidettiin iltaisin markkinoita. Kiinalaista tunnelmaa löytyi viimeistään kaupungin keskustan ulkopuolelta ja aasialaista neonvaloin koristeltuja mainoskylttejä tämän tästä. Hongkong on todella kaunis sateella!

P9285213
P4040087DSC_6820auringonallaDSC_7322

Zen-fiilistä puiston siimeksestä

Singaporessa vierailimme vain yhdessä puistossa (Singapore Botanic Gardens), joka oli kyllä trooppinen kokemus sinällään, mutta varmasti vierailu Orkideapuistossa olisi räjäyttänyt potin. Hongkongissa sen sijaan hotellimme sijaitsi Kowloonin puiston vieressä ja kävelimme puiston läpi useamman kerran päivässä. Lisäksi vierailimme kaupungin laitamilla   mm. Nan Lian Gardenissa, joka oli hauska erityisesti siksi, että se oli jotenkin aasialaisen säntillinen ja tarkasti muotoiltu. DSC_6530P4030035HongkongDSC_6969

Ilta pimenee, tuhannet valot syttyvät

Viimeistään pimeän tultua aasialaiset kaupungit muuttuvat satumaisiksi. Singaporea ihailtiin niin puiden latvuksista kuin Marina Bay Sands -hotellin katolta käsin ja näkymät olivat odotetusti upeat. Hongkongissa Kowloonin lahden molemmin puolin välkkyvät kaupungin valot ja välillä ohitse seilaa punaisin purjein varustettuja puulaivoja. Kaunista!

HongkongDSC_6594HongkongDSC_6591DSC_3346DSC_6658PA066190

Dim Sum -lounasta ja muita Hongkongin ruokia

Aasiaan matkustettaessa ruoka on yleensä monelle yksi tärkeimmistä jutuista. Ja ei ihme, sillä Aasian keittiöt tarjoavat uskomattomia makuelämyksiä lähes poikkeuksetta (tarkennan tätä lähes-ilmausta vielä seuraavassa postauksessa). Singaporen herkkuruuat mielessä lähdimme Hongkongiin nälkäisinä ja onneksi ehdimme syödä kolmen ja puolen päivän aikana monta herkullista ateriaa. Hotellimme hintaan ei kuulunut aamupalaa emmekä halunneet ostaa sitä, joten jaksoimme usein syödä sekä lounasta että illallista.

Ensimmäisenä pikaisena illallisena söimme hyvää perusruokaa (paistettuja nuudeleita, bbq lihaa ja riisiä) eräässä pienessä ja kapeassa ravintolassa, jossa oli ehdoton valokuvauskielto. Emme oikein käsittäneet kiellon syytä ja ravintoloitsijan mielestä myöskään kadulla ei olisi saanut kuvata niin, että senttiäkään heidän ravintolan julkisivusta tulisi kuvaan. Heräsi suorastaan kiusaus ottaa mahdollisimman paljon kuvia, joten tässä muutama salakuva, heh. Huvittavaa tässä oli myös se, että ravintola sijaitsi todella keskeisellä paikalla ja se oli oviaukon leveydeltä avoin kadulle päin.

IMG_1457
HongkongIMG_1441

Ensimmäisenä kokonaisena päivänä mielemme teki dim sum -lounasta ja menimme erääseen lupaavan näköiseen paikkaan Tsim Sha Tsuin sivukadulla. Ravintola sijaitsi kellarikerroksessa ja se oli lähes täynnä paikallisia ruokailijoita. Saimme listat eteemme sekä lomakkeen, johon merkitä tilauksemme eri annokset. Ruokalistoissa oli englanniksi tekstejä, mutta itse lomakkeessa ei, joten emme osanneet sitä käyttää ja pyysimme tarjoilijan ruksimaan tilauksen puolestamme. Tilasimme mm. bbq-possulla täytettyjä pehmeitä nyyttejä, katkarapu-dumplingeja ja kananvarpaita, jotka eivät osoittautuneet ihan suurimmaksi herkuksemme, mutta tulipahan kokeiltua! Juomia saimme vain yhden, mutta tarjolla oli talon puolesta teetä.

_c_matka_
P4040073
P4040074

Illalla menimme taas herkuttelemaan dumplingseilla ja tällä kertaa toisen ravintolan rasti ruutuun -bingossa saimme lisäksi myös keittoa, mutta jälleen kerran juomien kanssa oli jotain epäselvyyttä (saimme taas vain yhden, se oli luumumehu, jota emme ymmärtäneet tilanneemme). Tällä kertaa ongelma ratkesi tilaamalla juomat uudemman kerran ja lopulta meillä olikin pöytä täynnä ihania ruokia ja makoisat (jelly)jääteet.

P4040090
P4040093
P4040096
IMG_0163
HongkongIMG_1553

Viimeisen illan ruokailotulitusta nautittiin jälleen paikallisten suosimassa kuppilassa, jossa oli kuitenkin auttavasti listassa myös enkkua (tätä ennen olimme hylänneet muutamia paikkoja, jos näkysällä oli vain kiinatekstejä). Tarjoilijana ollut vanha pappa oli jokseenkin symppis ja ruoka oli todella hyvää, vaikka ravintolan teemana oli tarjota vähän sitä sun tätä aasialaista. Meidänkin pöytään eksyi wonton-keittoa, vietnamilaisia rullia ja intialaisittain maustettua grillikylkeä.

IMG_0172
IMG_0171
IMG_0173
IMG_0170

Mutta ei tässä vielä kaikki, muita mainittavia ruokia oli mm. perinteinen egg tart, vihreä tee -jäätelö, sushia aamupalaksi hotellin viereisellä laiturilla istuskellen ja aikaisemmassakin postauksessani esittelemä pulla, joka sisälsi mustanpuhuvan yllätyksen.

P4050102
HongkongIMG_1594
HongkongIMG_1633
HongkongIMG_1465

Hongkongin pakolliset Victoriat: Peak ja Harbour

Hongkong on täynnä mielenkiintoisia paikkoja, mutta muutama turistirysä kannattaa mahduttaa listalle, ainakin jos on aikaa. Victoria Peak on yllättävän kaupallinen paikka, mutta jos rakastaa lintuperspektiiviä, niin kyllähän se on ihan pakollinen vierailupaikka Hongkongin lomalla. Näköalapaikalle voi mennä muutamalla eri tavalla ja me valittiin niistä virallinen Peak Tram, sillä matkan varrella oli kuuleman mukaan hienoja maisemia. Ja niinhän niitä olikin (ainakin jos istui kulkusuunnassa oikealla puolella), kunhan sinne vaunuun ensiksi pääsi. Onneksi olimme paikalla jo varhain, joten emme joutuneet jonottamaan emmekä tappelemaan omasta paikastamme. Tilanne saattoi olla siinä vaiheessa hieman eri, kun tulimme takaisin päin, sillä jonot olivat melkoiset.

HongkongDSC_6758
HongkongDSC_6699
HongkongP4040059
HongkongP4040057

Ylhäällä harhauduimme ensin kävelemään ympäri ostoskeskusta, sillä kaikki lähtivät kiipeämään rullaportailla ylöspäin (maksulliselle) näköalapaikalle. Sitten huomasimme virheemme ja lähdimme takaisin alaspäin ja etsimään paikan ulko-ovea, joka tuntui olevan hieman haasteellista. Mutta ulos päästiin ja sen jälkeen lähdimme etsimään näköalapaikkaa, jossa ei olisi pusikkoa edessä. Kävelimme aluksi kiveytettyä polkua pitkin näköalapaikasta vasemmalle päin, mutta huomasimme pian, että kasvillisuus peittää lähes kaikki näkymät. Palasimme ostoskeskukselle ja lähdimme vastakkaiseen suuntaan, jossa on pieni ”temppelikatos” ja kävimme ottamassa kuvamme. Muuta mielenkiintoista emme paikasta löytäneetkään, joten lähdimme takaisin kaupunkiin dim sum -lounaalle.

HongkongDSC_6721
HongkongDSC_6722
HongkongDSC_6720
HongkongDSC_6745
HongkongP4040067

Victoria Harbour on sen sijaan ilmaista hupia ja vaikka turistilaumat ja selfiekepit saattavat aiheuttaa joillekin ahdistusta, niin kyllähän kävely satamassa on kuitenkin aika satumaista. Varsinkin Avenue of Starsista pois päin mentäessä meininki hieman rauhoittuu ja ihmiset istuskelevat korotetulla rantakadulla katselemassa Kowloon Bayn valoja. Niin ja niitä kliseisiä Hongkong-laivoja punaisine purjeineen. Suurakupunki valoineen yhdistettynä mereen ja laivoihin on aika upea yhdistelmä, vai mitä?

HongkongDSC_6920
HongkongDSC_6602
HongkongDSC_6594
HongkongDSC_6593
HongkongDSC_6591
HongkongDSC_6910
HongkongDSC_6627
HongkongDSC_6600