Tie vie aina Chinatowniin

Ei kaupunkilomaa ilman Chinatownia, siltä ainakin välillä tuntuu. Kiinalaiset ovat levittäytyneet tehokkaasti ympäri maailmaa ja jos joku tiettyä kansallisuutta edustava keskittymä suurkaupungista löytyy, niin useimmiten se taitaa olla kiinalaiskortteli. Chinatownit edustavat usein kitsiä tunnelmaa ja edullista ja hyvää ruokaa, joten vierailu niissä on lähes pakollinen. Niin oli myös Singaporessa.

Singaporen ensimmäinen päivämme alkoi kävelyllä hotelliltamme joen yli pilvenpiirtäjäkeskustan puolelle, jonka liepeiltä alkaa myös joidenkin korttelien kokoinen Chinatown. South Bridge Roadin varrelta löytyy niin lasisia toimistorakennuksia, erikoinen ekohotelli Parkroyal On Pickering ja intialainen Sri Mariamman -temppeli. Sivukaduille poiketessa Chinatown näyttää sen krääsäisemmän puolensa ja levittäytyy kadun ylle myös ruokailun merkeissä. Tosin hillityllä singaporelaisella tavalla.

DSC_2834
DSC_2841
DSC_2843
P9285130
DSC_2857
DSC_2872P9285161
P9285175
P9285177

Me halusimme Chinatownista myös hieman aasialaisempaa fiilistä, joten poikkesimme eräässä ostoskeskuksessa, jonka sisääntulokerros oli täynnä markkinatavaraa ja alakerta oli durianin hajuinen ruokatori. Muuten Singaporessa ei juuri haissutkaan Aasialle, ainakaan siinä negatiivisessa mielessä.

Kävimme toisena iltana eri reissun syömässä Chinatownissa, sillä ulkoilmassa istuskelu viehätti hawker centereiden sijaan. Ruoka oli hyvää, se oli edullista ja hämärtyvää Chinatownia oli hauska seurata aina valojen syttymiseen asti. Sen jälkeen kiiruhdimme kiipeilemään superpuissa, mutta se onkin sitten jo eri juttu!

DSC_2892
P9285190
P9285197
P9285200
DSC_2911
P9285208
Singaporefood3
Singaporefood4
P9285213

New York: Chinatown

Chinatown on meille yhtä aikaa sekä tuttu että hieman tuntematon paikka. Ensimmäisen yhteisen reissumme hotelli sijaitsi Chinatownissa, joten hotellin lähitienoo sekä lyhyet kävelymatkat sekä Boweryn että Grand Streetin metroasemille tulivat hyvinkin tutuiksi. Kävimme myös kävellen katselemassa lähialueita: Lower East Sidea, Nolitaa ja Little Italya (joka on varsin pieni ja puoliksi kiinalaistunut). Kävelin myös muutaman kerran SoHosta hotellille, sillä matka ei ollut kovin pitkä edes ostoskassien kanssa.

auringonallaP6264716 auringonallaP6264718

Mutta silti meillä jäi näkemättä se varsinainen Chinatown ja ymmärsimme asian vasta tällä reissulla ja sen takia teimme myöhäisen iltapäiväretken kyseiseen kaupunginosaan. Ja tällä kertaa katsoimme, että menemme hiukan syvemmälle. Näin ollen aikaisemman hotellimme ympäristö Grand Streetillä jätettiin kokonaan paitsioon ja suuntasimme metroasemalta suoraan alaspäin Canal Streetille asti, josta kävelimme Mott Streetille, joka oli sitä krääsäisintä Chinatownia, mitä tällä kierroksella nähtiin.

Mutta sitä ennen ihailimme hetken aikaa metroaseman viereistä puistoa, jossa pelattiin jotain peliä. Arvuuttelimme hetken mikähän pallopeli sopisi Chinatowniin ja minä olin sitä mieltä, että ehkä pingis, mutta tuskin ainakaan mikään periamerikkalainen katukoris. Seinän takaa paljastui kenttä, jolla pelattiin jotain squashin tapaista, mutta ilman mailoja eli pelkillä käsillä siis! Ihan uusi laji minulle, valistakaa tyhmää! Ja niin, seuraavalla kentällä pelattiinkin sitä katukorista.

auringonallaP6264723 auringonallaP6264726 auringonallaP6264727

Puistossa oli mukava tunnelma ja jos emme olisi olleet niin nälkäisiä, olisimme jääneet sinne hetkeksi istuskelemaan penkille. Sen sijaan kävelimme siis Canal Streetille ja sitä pitkin Mott Streetille, jota pitkin lähdimme kävelemään muutaman korttelin mittaiselle pätkälle etelään päin. Kadulla oli paljon kauppoja, jotka myivät erilaista krääsää: matkamuistoja, kenkiä, hattuja, vaatteita… Emme käyneet yhdessäkään kaupassa sisällä, sillä olisin saattanut vielä vahingossa ostaa kassillisen verran kimaltelevaa ja värikästä krääsää.

auringonallaP6264729 auringonallaP6264732 auringonallaP6264754

Valitsimme ravintolaksi melko satunnaisesti Wonton Noodle Gardenin, joka oli tarjoillut newyorkereille nuudeleita ja muita herkkuja jo 35 vuotta. Ravintolassa ei ollut ketään muita kuin me ja iso kasa tarjoilijoita siihen nähden, että paikka oli ennemmin pieni kuin keskikokoinen. Tilasimme muutaman annoksen jaettavaksi: katkaravulla ja possulla täytettyjä dim sumeja, hapanimeläkanaa paistetuilla nuudeleilla ja mausteisia kanansiipiä. Tässä vaiheessa ravintolaan alkoi tulla muutakin porukkaa ja myöhemmin pöydissä istuikin useita aasialaisporukoita meidän lisäksi.

Ruoka oli todella hyvää ja erityisesti ihastuin dim sumeihin, joita pääsin vasta nyt maistamaan ensimmäistä kertaa! Hapanimeläkana on yleensä aina takuuhyvää, mutta tässä oli vielä kivasti tuoreita kasviksia. Sen sijaan nuudeleita en käsittänyt ollenkaan: sellaisia kovia ja jotenkin sipsimäisiä, ei keittyjä eikä paistettuja! Rapeat kanansiivet olivat myös hyviä ja niiden alla ollut lisuke jännää, kuten aasialaiset ruuat monesti on (eli niistä ei tiedä mitä ne on, mutta ne raksuu tai venyy ja maistuu uudenlaiselle).

auringonallaP6264759 auringonallaP6264762 auringonallaP6264764 auringonallaP6264766 auringonallaP6264767

Ruokailun jälkeen katselimme vielä hiukan Mott Streetiä ja palasimme Canal Streetille, jonka varrella oli kiinalaisia ruokakauppoja. Rapuja ja muita mereneläviä piti toki kuvata, kun kaupat ovat avonaisia. Lisäksi kadulla myytiin kauniita eksoottisia hedelmiä. Lopuksi piti vielä ikuistaa Mäkkäri, kun siinäkin oli kiinatekstiä!

auringonallaP6264770

Road Trip päivä 3: Dineria, graffiteja ja siirtyminen Queensiin

Heipähei, viimeinen päivä New Yorkissa on jo iltapäivässä ja siirryimme juuri Manhattanilta Queensin puolelle viimeiseksi yöksi. Yövymme lentokenttähotellissa, tosin väärän lentokentän, sillä epähuomiossa luulin lentojemme lähtevän La Guardiasta (kuten suurin osa katselemistani lennoista lähti). Huomasimme erehdykseni jo aikaa sitten kotona, mutta koska matka täältä on lyhyempi myös JFK:lle, päätimme pitää hotellin. Ja hyvä niin, sillä Queens näyttää ehdottomasti mielenkiintoiselle ja hotelli on suorastaan luksusta edelliseen verrattuna (hinta on sama).

Kuten eilen vinkkasin, kului iltamme Chinatownissa ja Brooklynin sillalla. Ja meillä oli ihan superkiva ilta! Kiertelimme Chinatownissa ihan eri tavalla kuin aikaisemmalla reissulla, jolloin yövyimme alueen reunamilla. Kävimme tietenkin syömässä herkullista ruokaa ja pällistelemässä avonaisissa laareissa sätkiviä rapu(parkoja). Lähdimme jo hyvissä ajoin Brooklynin puolelle ja tällä kertaa sillan alkupää löytyi ensietsimällä ja kävelimme hiljalleen valojen syttyessä siltaa pitkin kohti Manhattania. Ihanaa!

ct1

 

ct2

Tänään aloitimme aamun diner-aamupalalla Brooklynin Park Slopessa, samassa kahvilassa kuin edellisellä reissulla joka ikinen aamu (hotellin aamupala tarjoiltiin siellä). Siinä paikassa on vain jotain niin herttaista, että aamu ei voi alkaa muuta kuin hyvin. Paikan omistaja kävelee kahvipannu kädessä täyttäen tyhjentyviä kuppeja, jututtaa jokaista enemmän kuin perinteisen mitäkuuluun verran ja taputtaa tuttavallisesti olkapäälle. Lähtiessä hän tulee usein kättelemään ja kyselemään jatkosuunnitelmia. Ihastuttava paikka, suosittelen!

ct3

Aamupalan jälkeen kävelimme Park Slopessa, joka oli majapaikkamme viime talvena. Nyt kadut näyttivät ihan erilaisille, kun puut olivat vihreät ja katuja pitkin hiipivän viiman sijaan kadut olivat täynnä hyväntuulisia brooklyniläisiä.

Hyppäsimme pienen kävelyn jälkeen jälleen metroon ja päädyimme Brooklynin Bushwickiin, joka on tätä nykyä puolihipsteröitynyt kaupunginosa, mutta jossa näkyy vielä kivasti lattarifiiliksiä. Ja jos olinkin pettynyt Graffiti Hall of Fameen, niin täällä kyseinen taiteenmuoto pääsi loistamaan lähes jokaisella kadulla, erityisesti teollisuusalueen puolella. Bushwick ansaitsee vielä paljon kuvia myöhemmin, tässä vain lopuksi nappaamani katukuvat keskustasta!

ct4

Sitten olikin jo puolipäivä ja huoneemme Times Squarella piti luovuttaa. Olemme nyt Queensissä ja lähdemme pian katsomaan Corona Parkia. Sen jälkeen aikomuksena on tutkia hieman naapurustoa ja suunnata vielä Times Squarelle syömään. Huomenna matka jatkuu aikaisin aamulla San Franciscoon, jonne meillä on onneksi suora lento (sekin kestää yli 6h). Jälleen kerran meillä jää hirveä ikävä New Yorkia!

Best Western Bowery Hanbee

Minulla (tai meillä) oli eilen pienoinen ongelma. Halusimme taas niin kovasti New Yorkiin, että aloimme etsimään edullista majoitusta kyseisestä kaupungista heinäkuulle. Ja olimme siis leffassa. Onneksi kännykällä voi jossain määrin selailla hotellien hinta- ja varaustietoja . Löysimme ihan hyvän vaihtoehdon, tällä kertaa Queensin puolelta, mutta nyt meiltä uupuu halvat lennot. Tällä hetkellä joudumme siis tyytymään vain haaveiluun ja edellisen reissun muisteluun, sillä emme ole niin hulluja sentään, että varaisimme hotellin ja jäisimme odottelemaan tarjouksia lennoista.

Olimme syksyllä viiden päivän lomalla New Yorkissa ja majoituimme loppujen lopuksi Chinatownissa, Best Western Bowery Hanbee hotellissa. Olimme aluksi varanneet jo keväällä hotellin Manhattanin yhtimestä, Pennsylvania hotellista, sillä allekirjoittaneella oli ihan ok kokemuksia kyseisestä hotellista, tosin kymmenen vuoden takaa.

Koska New Yorkissa majoittuminen on kallista, kannattaa tarjouksien perässä juosta. Niinpä mekin vaihdoimme Pennsylvanian viime hetkillä Wolcottiin, joka myöskin sijaitsi hyvin keskeisellä paikalla, sillä säästimme siirrolla ainakin 150e.

Juuri ennen lähtöä Suomesta, saimme kuitenkin viestin, että hotelli on ylibuukannut, ja meidät siirrettäisiin Bowery Hanbeehen Chinatowniin. Sinällään emme olleet siirrosta pahoillamme, sillä hotelli oli parempitasoinen kuin varaamamme ja maksamamme. Lisäksi hyvä ystäväni, oikea New York -fani, kehui hotellia parhaaksi, missä on kyseisessä kaupungissa asunut.

Lue loppuun