Uusia aluevalloituksia Brooklynistä: Sunset Park

Aina jokaisella Nykin reissulla pitää käväistä jollakin uudella alueella, mieluummin useammallakin. Tällä kertaa pieniä kävelyretkiä tehtiin erityisesti Brooklynissä, asuimmehan siellä pääosan lomasta. Viimeisenä aamuna ennen autovuokraamolle lähtöä päätimme ajaa metrolla Sunset Parkiin ja käydä tekemässä kierroksen alueen korkeimmilla kohdilla sijaitsevassa puistossa. Myöhemmin kävimme myös Industry Cityssä Smorgasburgissa.

auringonallaPA211415 auringonallaPA211440
auringonallaPA211448

Sunset Park on melko arkinen paikka ja erityisesti lattareiden ja kiinalaisperäisen väestön asuttama. Se näkyy tietenkin katukuvassa niin carnicerioina kuin kiinakirjaimina markiiseissa ja pienenä kitsinä vivahteena kauppojen ikkunoissa. Toisaalta välillä pitkiä asuinkatuja kävellessä tunnelma on jossain määrin kuin San Franciscon vaaleita erkkeritaloja katsellessa.

auringonallaPA211446
auringonallaPA211439 auringonallaPA211442
auringonallaPA211449

Meidän päämääränä oli Sunset Parkin puisto, joka sijaitsee kukkulan ympärillä. Puisto on sekin kovin arkinen, mutta juuri hauskalla tavalla: aasialaiset mummot ja papat jumppaavat, kuntoilevat, tanssivat paritansseja ja harrastavat taijia. Ja millaisissa maisemissa! Puistosta näkee nimittäin Manhattanin siluetin, kovin kaukana, mutta silti siellä kaukaisuudessa. Olo on hieman kuin olisi eri maailmassa.

auringonallaPA211426
auringonallaIMG_4932 auringonallaIMG_4935
auringonallaPA211430 auringonallaPA211422

Industry City ja Smorgasburg

Kuukausi sitten vietimme New Yorkin reissun viimeistä ja vain puolikasta päivää, joka sattui olemaan viikonpäivänä lauantai. Ennen kentälle lähtemistä halusimme syödä hyvin ja koska edellisen sunnuntain Smorgasburgimme kariutui pahimman kerran, päätimme hyödyntää lauantain mahdollisuuden ja lähdimme Midtownista asti Brooklynin puolelle, Sunset Parkin kupeessa sijaitsevaan Industry Cityyn, missä Brooklyn Flea ja ruokatori Smorgasburg järjestetään talviaikaan. Vähän mietimme, että onko taas ihan hullua ravata takaisin Brooklyniin, kun olimme kuitenkin olleet siellä alkureissun, mutta mitäpäs sitä ei tekisi ruokatoiveidensa toteuttamiseksi.

auringonallaPA241817auringonallaPA241819
auringonallaPA241829Ja voin heti todeta, että hyvä että lähdettiin. Olimme edellisellä reissulla käyneet Brooklyn Fleassa Williamsburgissa, missä kiertelimme ulkoilmakirppistä hiukan, mutta keskityimme pääasiassa syömiseen. Tällä kertaa vanhaan teollisuusrakennukseen kärrätty kirppari herätti paljon enemmän kiinnostusta kuin aikaisemmin ja jos aikaa ja matkalaukkutilaa olisi ollut enemmän (sekä viimeiseen dollariin käytettyä matkakassaa), olisin voinut ostaa vaikka mitä. auringonallaPA241840
auringonallaPA241833auringonallaPA241831
auringonallaPA241838auringonallaPA241818

Ruokapuoli ei ollut suuren suuri, mutta valinnanvaraa oli ihan riittävästi. Tacot ja philly cheeset mahassa oli hyvä lähteä kotimatkalle, varsinkin kun ne huuhdeltiin alas supersöpöllä kaktuslimpparilla ja ylimakealla thaimaalaisella kuplateellä. Lähtiessä kuljimme vielä sisäpihan kautta, missä dj aloitteli settiään ja yksi ravintola pystytti kojuaan. Oltaisiin viihdytty tuolla varmasti koko päivä.

auringonallaPA241824auringonallaPA241820
auringonallaPA240138auringonallaPA240147
auringonallaPA240140auringonallaIMG_0621
auringonallaPA241844auringonallaPA241846
auringonallaPA241847auringonallaPA241854

Päivä 1: Usan uudet maahantulomuodollisuudet

Heipähei New Yorkista! Ihan uskomatonta, että nyt ollaan täällä. Tuntuu ihan siltä, että ihan vastahan me ollaan Jenkeissä pyöritty (eikä siitä oikeasti olekaan kuin kolme kuukautta) ja Nykikin on niin tuttu, että on kotoisa fiilis heti kentälle saavuttua.

Tällä kertaa lento meni varsin kivuttomasti. Siihen varmasti vaikutti myös se, että oltiin tultu jo edellisenä iltana Helsinkiin ja yövytty kaikessa rauhassa Hilton Airportissa, joten kentälle liikkumiset oli mahdollisimman vaivattomat ja odotusajat lyhyet. Lisäksi oli aivan huippujuttu syödä kunnon (myöhäinen) aamupala ennen lennolle lähtöä, sillä lentokoneruoka oli nyt taas sitä mitä yleensäkin: en edes raottanut foliokantta ja söin melkein pelkkiä suolakeksejä sulatejuustolla ja valkoviinilasillisella.

NYpäivä1

Olimme jo kesän reissulla huomanneet Los Angelesin kentällä maahantulotarkastuksen automaatit, jotka olivat tarkoitettuja Usan kansalaisten lisäksi myös niille, jotka ovat jo aikaisemmin vierailleet maassa samalla passilla ja Estalla. Koska passini oli ihan uusi, emme päässeet kokeilemaan automaatteja silloin, mutta tällä kertaa kummallakin meistä oli vanha passi ja jo kerran käytetty Esta.

Automaateille oli kaksi eri jonoa (toinen vierailijoille ja toinen Usan kansalaisille) ja ne etenivät suhteellisen nopeasti, vaikka automaateista vain osa oli toiminnassa. Jonotimme maksimissaan kymmenen minuuttia, kun taas normaali maahantulojono oli yhtä moninkertainen kiemura kuin yleensäkin, eli jonotusajat olivat varmasti vähintään tunnin. Automaatti oli helppokäyttöinen ja siinä pitää ottaa itsestään kuva ja antaa sormenjäljet.

Antin ensimmäinen kuva epäonnistui, koska pää ei ollut oikeassa kohdassa reunoihin nähden, kun taas oma kuvani ei aluksi näkynyt kamerassa ollenkaan. Syykin selvisi, kameraa piti laskea tälläiselle hukkapätkälle. Lopulta kuvasta tuli ihan surkuhupaisa tuijottavine ilmeineen, mutta automaatti sylkäisi meille tuoreilla selfieillä varustetut laput ja homma oli selvä.

Tai ainakin melkein. Oman lappuni yli oli nimittäin vedetty isot ruksit, mikä ei onneksi merkinnyt sitä, että olisin jollain mustalla listalla vaan sitä, että jouduin kuitenkin menemään normaalille tiskille, missä minusta otettiin vielä uusi kuva ja joka ikisestä kymmenestä sormesta otettiin jäljet. Ja hieman haastateltiin. Onneksi kuitenkin emme joutuneet jonottamaan tiskille muiden mukana vaan raksituille tapauksille on ihan omat luukkunsa. Kokonaisuudessaan maahantulo kesti meillä alle puoli tuntia, mikä on huimasti vähemmän kuin yleensä.

NYpäivä12

Perillä Brooklynissä olimme pienen metrolippusählingin jälkeen juuri ennen auringonlaskua eli yllättävänkin aikaisin. Hotellimme oli vanha tuttu Union, eikä vähiten diner aamupalansa ja sijaintinsa vuoksi. Saimme jopa saman huoneen kuin viimeksi, mikä ei välttämättä ollut mikään lottovoitto, sillä heti huoneen oven avattuani muistin, kuinka pieni koppi on kyseessä. Käytännössä matkalaukkua pitää säilyttää kylppärissä, kun ei sitä mahtuisi avaamaan huoneen puolella. Naureskeltiin itsekin, että miten meillä onkaan aina näin pieni budjetti, että majoitutaan jossain luukussa. Mutta näin vaan kävi tälläkin kertaa, kun muut tutut vaihtoehdot olivat vähintäänkin tuplahintaisia tähän verrattuna. Ja kyllähän se aamupalakin houkutteli meitä!

Oltiin illalla aika väsyneitä, mutta kipaistiin läheiselle Park Slopen pääkadulle eli 5th Avenuelle ja syötiin nopeasti lähikiinalaisessa nuudelikeittoa ja paistettua riisiä. Ja tuli taas todettua, että kannataisi aina tilata yksi annos puoliksi, sen verran paljon syömistä näissä aina on. Tosin kylläpä vaan nyt olis jo nälkä uudelleen, kun kello on kolme yöllä ja minä jetlag-pää olen valvonut jo tunnin. Kyllä panarit tulee maistumaan!

Kännykän kätköistä: toukokuinen New York

Vanhan kännykän uumenista löytyi myös otoksia toukokuun reissultamme New Yorkista. Osa näistä onkin jo vilahtanut bloginkin puolella, mutta ei kai Nykin kuvia voi koskaan fiilistellä liikaa?

Huomasin juuri harmikseni, että se mikä päti road tripillämme kaksi vuotta sitten ei päde enää: parin yön pysähdys New Yorkissa ei laske lentohintaamme vaan nostaa sitä. Voihan kurjuus. Nyt pitää siis miettiä, ottaako tässä vaiheessa pelkkä menopaluu Los Angelesiin vai maksaako satasia lisähintaa siitä, että pääsee piipahtamaan lempikaupungissaan?

IMG_20140511_010057934_HDR IMG_20140511_161940157_HDR IMG_20140511_165604417 IMG_20140511_184945243 IMG_20140511_185026079 IMG_20140511_193656842_HDR IMG_20140511_194702489_HDR IMG_20140511_195633304 IMG_20140511_200236011-2 IMG_20140511_203525367 IMG_20140512_031447927 IMG_20140512_103818082 IMG_20140512_104256168_HDR IMG_20140512_120013412 IMG_20140512_125348364 IMG_20140512_130620857 IMG_20140512_133141258_HDR IMG_20140512_190901662 IMG_20140512_194028632 IMG_20140512_201442754 IMG_20140513_140634992_HDR IMG_20140513_203856398 IMG_20140514_163004802_HDR IMG_20140514_171225333_HDR IMG_20140514_200318456 IMG_20140514_201128788 IMG_20140515_112140262 IMG_20140515_112409737_HDR IMG_20140515_112822098_HDR IMG_20140515_113030475 IMG_20140515_122955334_HDR IMG_20140515_191645301_HDR IMG_20140515_192534635 IMG_20140515_193508710_HDR IMG_20140515_194004403 IMG_20140515_200515219 IMG_20140516_100120067 IMG_20140516_105355026 IMG_20140516_105833929_HDR IMG_20140516_134832987 IMG_20140516_135551804

New Yorkin hotellit: vinkkejä ja kokemuksia

Olin luvannut jo useampi viikko sitten tehdä postauksen aiheesta New Yorkin hotellivinkit, mutta sitten tuli kesä, Italia ja Suomen kesä ja siinähän se aika menikin. Aihe on sinällään kuitenkin sekä mielenkiintoinen että ajankohtainen, sillä Nyki on mielessä vähintään joka toinen päivä ja toivon mukaan pääsen lempikaupunkiini ensi kesänä. Mutta majoitus, sen valinta on aina sekä kutkuttavaa että stressaavaa. Tässä muutamia kokemuksia ja mietteitä aiheeseen liittyen.

Olen yöpynyt New Yorkissa laskujeni mukaan seitsemässä eri hotellissa (tämän postauksen hotellikokemuksia on päivitetty myöhemmin ja siksi määrä on suurempi). Hotellit ovat sijainneet niin Manhattanilla kuin Brooklynissa ja Queensissa, niin Times Squarella kuin Chinatownissa. Yhteistä näille on lähinnä hinta. Joka ikinen hotelli on ollut sillä varaus- ja matkustushetkellä kohtuuhintainen, mutta sama ei ole pätenyt välttämättä enää seuraavana vuonna tai seruaavalla matkalla. Kohtuuhinnalla tarkoitan New Yorkin tapauksessa, että huone on maksanut keskimäärin 100-150e per yö. Sesonkiaikaan (vaikkapa uusi vuosi) asteikon kalleimmalla hinnalla saa minikokoisen huoneen Brooklynistä diner-aamupalalla. Tammikuun lopussa samaan hintaan tai hieman halvemmallakin saa paljon tasokkaamman hotellin Times Squarelta (mutta ei tietenkään aamupalalla, se on kokemukseni mukaan harvinaista Manhattanilla).

Niin, se aamupala. Seitsemästä hotellista neljä on sijainnut Manhattanilla ja niistä yhdessä on ollut aamupala. Sen sijaan Queensin ja Brooklynin hotelleissa on kaikissa ollut aamupala, mutta sen taso on vaihdellut motelliaamupalasta diner-aamupalaan. Nykissä on mahdollista syödä herkullisia aamupaloja kaupungillakin, joten en itse valitsisi hotellia sen mukaan, missä on aamupala, ellei sitten kyseessä ole budjettireissu (ravintolassa aamupalan syöminen maksaa melko paljon). Silloinkin voi olla vaikea täyttää mahaa muffinssilla, paahtoleivällä ja kahvilla. Viimeisimmässä hotellissamme Queensissa aamupalalla oli kyllä edellämainittujen lisäksi mm. jugurttia, kananmunia, jauhelihapihvejä, hedelmiä, vohveleita ja donitseja, joten pärjäsimme sillä kyllä ihan hyvin.

Katsomme aina, että hotellilta on hyvä metroyhteys ja lähin asema on lyhyen kävelymatkan päässä. Nykissä ei mielestäni kannata ajaa millään kulkuneuvolla maan päällä, sillä ruuhka-aikaan matkustaminen on tuskastuttavan hidasta, kuten suurkaupungeissa yleensäkin. Olemme käyttäneet metroa huoletta eikä koskaan ole missään tuntunut olo turvattomalta. Keskeinen sijainti esimerkiksi Times Squarella on hyvä siinä mielessä, että sieltä pääsee nopeasti mihin suuntaan kaupunkia tahansa. Mutta muutoin esimerkiksi Queensin puolelta Long Island Citystä pääsee hyvinkin nopeasti metrolla Manhattanille ja Midtowniin. Lisäksi Manhattanin ulkopuolella asuminen tuo ihan erilaista perspektiiviä omaan lomaan, sillä New York ei ole missään nimessä Midtown tai edes Manhattan vaan hyvin laajalle levinnyt kaupunki, jonka eri puolista kannattaa ottaa kaikki irti! Toki ensimmäisellä matkalla monet majoittuvat Manhattanille (niin mekin), koska aikaa on rajallisesti.

Suurin osa näistä meidän kokeilemista majoituksista on joko motelliketjuista tai muuten vaatimattomista hotelleista. Ainoa syy on budjetti, sillä totta kai majoittuisimme mielellämme vaikkapa viihtyisissä boutique-hotelleissa. Jos budjettiimme mahtuisivat kaikki 300e per yö olevat hotellit, olisi vaihtoehtoja jo huomattavasti enemmän ja tasokin varmaan ihan kohtuullinen. Me vietämme kuitenkin niin vähän aikaa hotellilla, ettemme ole yleensä kaupunkilomilla viitsineet panostaa majoituksen tasoon.

New Yorkin hotellia valittaessa pohditaan usein hotellin mahdollista ötökkäongelmaa. Toistaiseksi yhdessäkään huoneessani ei ole näkynyt ötökän ötökkää, mikä on varmasti ollut myös hyvää tuuria, sillä en ole erityisesti tutkinut keskustelupalstoja tms. ennen hotellin varaamista.

Tässä vielä lyhyet kommentit kaikista kokeilemistani hotelleista:

Manhattan:

Best Western Bowery Hanbee *** (Chinatown): Saimme hotellin vahingossa, sillä varaamamme edullisempi hotelli oli ylibuukannut. Siistit ja suht modernit, ei kovin isot huoneet. Tykkäsin sijainnista Chinatownissa (kahden metrolinjan asemat ihan lähellä, suht rauhallista) ja aamupalasta, joka oli newyorklaisittain runsas eli ihan ok (motellityylinen). Majoittuisimme tässä uudelleenkin, jos hinta sopisi budjettiimme.

 

Carter ** (Times Square): Budjettihotelli erittäin keskeisellä paikalla (oikeastaan tämän keskemmäksi on vaikea päästä). Todella hyvät yhteydet kaikkialle ja Times Square on korttelin päässä. Huoneet ovat nuhruiset ja vanhanaikaiset, mutta ihan toimivat. Hissit ruuhka-aikaan tosi varattuja.

TRYP by Wyndham Times Square South **** (Times Square): Tasokkain meidän reissujen hotelleista. Siistit, modernit huoneet ja keskeinen sijainti. Ihastuin hotellin sänkyyn, joka oli kutsuvan muhkea. Tammikuun lopussa hinta oli edullinen, muulloin tämä taitaa olla matkabudjettimme ulkopuolella.

Hotel Pennsylvania ** (Midtown): Tästä ei ole hirveästi muistikuvia, sillä vierailin hotellissa vuonna 2001. Huone oli isohko ja vanhanaikainen ja kulunut mutta ihan siisti. Sijainti oli erittäin keskeinen ja mm. Madison Square Garden on ihan vastapäätä hotellia ja Macy´s ihan lyhyen kävelymatkan päässä. EDIT: Vierailimme hotellissa yhden yön verran lokakuussa 2016. Kokemus oli todella huono ja edullisin huonetyyppi rähjäinen, mitään remontointia ei oltu tehty sitten edellisen reissun, joka oli 15 vuotta aikaisemmin. Aluksi vesi oli poikki ja sen jälkeen tarjolla oli vain ruskeaa vettä. Ei kiva!

The Manhattan Hotel at Times Square **** (Times Square): Otimme lokakuussa 2015 viimeiseksi yöksi ”tasokkaamman” hotellin keskeisemmältä paikalta. Taso ei tietenkään ole oikeasti mitään neljää tähteä, vaan ihan perus. Huoneessa ei ollut mitään moitittavaa, eikä oikein mitään erityistä kehuttavaakaan. Kylppäri oli vanhahko. Sijainti oli todella hyvä, noin puolivälissä Times Squaren ja Central Parkin välissä. Saimme huoneen jo useamman tunnin ennen sisäänkirjautumisaikaa, siitä plussa.

Queens:

Corona Hotel *** (Corona): Tämä hotelli tuli varattua viime kesänä siksi, että muistelin lentomme länsirannikolle lähtevän La Guardian kentältä aikaisin aamulla. Väärin meni, sillä lähdetiinkin JFK:lta. Hinta-laatusuhde oli hyvä (edullisempi kuin Manhattan, mutta paljon parempi huone, joskin ihan tavallinen), jotain pientä aamupalaa olisi ollut tarjolla ja metroasema oli ihan vieressä (tosin metron kolina kuuluu selvästi huoneisiin). Huonona puolena se, että matka Manhattanille kestää ja samoin lähes minne tahansa muualle.

 

Comfort Inn Long Island City ** (Long Island City): Hotellin virallinen luokitus on vain kaksi tähteä, mutta New Yorkin surkean hotellitason huomioiden kolmekin voisi olla paikallaan. Huone oli siisti, mutta pienehkö (meille ihan sopiva). Aamupala oli muutakin kuin paahtoleipää ja kahvia, mutta ”aamiaishuone” vain muutaman pöydän kattava ja välillä piti roudata aamupalat omaan huoneeseen. Sijainti oli meidän mieleen, sillä Long Island City on kivan rosoinen teollisuus- ja studiorakennuksineen, mutta kuitenkin vain lyhyen metromatkan päässä Manhattanista ja midtownista. Menisin uudelleenkin, sillä hinta oli edullisimmasta päästä (joskaan myöhemmin emme ole löytäneet tähän enää hyviä tarjouksia).

Country Inn & Suites New York City *** (Long Island City): Vierailimme syksyllä 2016. Olisimme valinneet Comfort Innin, mutta sen hinta oli kalliimpi, joten päädyimme tähän. Sijainti hyvä, sillä lähettyvillä kolme eri metroasemaa ja monta eri linjaa. Aamupala motellityyliä, plussaa donitseista! Huone oli hieman kulunut ja esim. hiustenkuivaaja oli hajonnut, minkä lisäksi syysloma-aikaan yöllä tahtoi tulla kylmä (sellaiselle vilukissalle kuin minä), mikä taitaa tosin vaivata kaikkia hotelleja.

 

Brooklyn:

Union Hotel *** (Park Slope): Tässä hotellissa on ollut ehdottomasti paras aamupala, sillä se tarjoiltiin korttelin päässä sijaitsevassa dinerissa. Tykkäsimme paljon myös ympäristössä, joka on vanhaa teollisuusaluetta. Metropysäkki lähellä, tosin matka midtowniin kestää puolisen tuntia. Mikäli vaihtaa yhden pysäkin päässä, pääsee express-linjalla nopeamminkin. Huoneet olivat pienimmät mitä missään muualla on ollut (siis todella pienet!) ja kylppäri (suhteettoman suuri huoneen kokoon nähden) oli hyytävän kylmä talvella. Kuuman veden kanssa oli pieniä ongelmia talviaikaan. Menisin kyllä uudelleenkin, sillä tykkään viettää aikaa Brooklynissä. Viimeksi hinta oli kuitenkin liian kova toukokuussa, joten päädyimme Queensin puolelle. (LISÄYS: yövyimme tässä uudelleen lokakuussa 2015. Huone edelleen ällistyttävän pieni, aamupala hyvä.)

Seuraavaksi olisi haaveissa vuokrata asunto. Ei ehkä vielä kuitenkaan seuraavalla kerralla, mikäli meillä ei ole muutamaa päivää enempää aikaa. Mutta sitten joskus, kun menemme vaikkapa viikoksi, on asunnon vuokraaminen varmasti hyvä veto!

Brooklyn Heightsin näköalapaikalla

Viimeisenä päivänä ajeltiin metrolla vielä sen verran, että kävimme Brooklynissä sekä Brighton Beachilla että sitä ennen Brooklyn Heightsin näköalapaikalla. Jäimme kyydistä Clark Streetin asemalla, mistä on vain muutaman korttelin matka rantakadulle, joka kulkee suuren autotien yläpuolella. Näkymät ovat East Riverin yli Manhattanin eteläkärkeen ja Brooklynin sillalle. Ei yhtään hassummat lenkkimaisemat joillakin!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Idylliä rikkoo tietenkin hieman se, että alapuolella on epämääräinen työmaa (ja onneksi myös melko symppis pop-up pool). Muutoin Brooklyn Heights näytti nopealla silmäyksellä varsin viihtyisälle alueelle, voisin vaikka muuttaa tuonne!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Viimeisen päivän ankeat fiilikset

Kotona ollaan ja aikaerosta kärsitään ilmeisesti jossain määrin, kun kello näyttää aamuyötä, mutta unet loppui kesken. On se ensimmäinen yö ollut kyllä joskus huonompikin. Sen sijaan mikään päivä Nykissä ei ehkä ole koskaan ollut niin huono, kun lomamme viimeinen. Kaikki tuntui menevän jokseenkin pieleen. Kaikki.

Finnairin konehan lähtee Helsinkiin vasta 17:40, joten käytännössä päivällä on vielä aikaa tehdä vaikka mitä. Meidän strategia oli luovuttaa huone klo 9, jättää laukut hotellille ja palata hakemaan niitä noin klo 14. Viisi tuntia on paljon aikaa, joten suunnittelimme menevämme lounaalle Williamsburgiin kehuttuun pizzeria Roberta’siin. Sen ympärille kehittelimme mm. Brooklyn Heightsin näköalapaikalla käynnin ja paluumatkalle jäätelöt Inkan kehumassa paikassa Washington Square Parkin liepeillä.

IMG_20140517_212403

Mutta sitten sain (typerän) kuningasidean, että samoilla tulilla käväisisimme Coney Islandilla. Sitä ennen huomasimme kuitenkin, että kelloni oli jostain syystä 45min jäljessä. Aikaa olikin siis melkein tunti vähemmän! Menimme joka tapauksessa ensin Brooklyn Heightsiin (kuvattuamme ensin nopeasti Sivercup Studiosin kyltti Queensborough Plazan läheisyydessä), joka oli varsin viehättävän näköistä seutua. Näköalapaikan alpuolella kulkee kolme tietä, joten täysi rauhallisuus on kaukana, mutta maisema kävelykadulla on hieno!

IMG_20140517_212512 IMG_20140517_212616 IMG_20140517_212702

Metroasemalla ostimme muutamat kurkkupastillit, sillä minä olin herännyt kurkkukipuun allergiaoireiluni lähes päätyttyä vain hieman aikaisemmin. Antille oli tullut jostain uusi nuha. Molemmilla oli hieman yskä. Mutta ei se mitään, Coney Islandille napattiin express-vuoro, jotta aikaa säästyisi.

Matkan varrella selvisi, että ratatyöt hidastivat kulkua lähes hiipimiseksi pitkän pätkän verran. Kun vihdoin saavuimme express-linjan päätepysäkille Brighton Beachiin, joka on kahden pysäksin päässä Coney Islandista ja vaatii vaihtamista local-junaan, näytti kello jo turhan paljon. Pizza pitäisi skipata, mutta voisimme haukata nopeat slaissit midtownissa. Vaikka 2 Bros Pizzassa.

IMG_20140517_212944

Local-junan kulkemisessa oli kuitenkin epäselvyyttä ja eräs paikallinen sanoi meille, ettei juna ehkä kuljekaan ratatöiden vuoksi. Odottelimme aikamme, mutta sitten luovutimme, ja lähdimme katselemaan hieman pikku-Venäjää eli Brighton Beachia. Heti, kun pääsimme alas kadulle, kolisteli metro pysäkille, tietenkin!

Noh, näkisimmepä sitten jotain uutta ainakin. Ja nopealla vilkaisulla Brighton Beach näyttikin varsin mielenkiintoisille venäläisine kyltteineen ja kauppoineen. Kävelimme rantaan, jossa on puinen boardwalk, sama kuin Coney Islandilla (ilmeisesti kävellen pääsee samaa pitkin).

IMG_20140517_212752

IMG_20140517_212841

Rannalla näytti unenomaisen usvaiselle ja jotenkin raukean pysähtyneelle. Rantakadun varrella on venäläisiä rantaravintoloita ja säästä huolimatta boardwalkilla käveli paljon paikallisia. Kunnes alkoi satamaan. Kiiruhdimme siis takaisin metrolle (aika oli muutenkin jo kortilla!) ja otimme saman ”express”-junan, tällä kertaa Manhattanille. Yhden vaihdon jälkeen olimme Port Authorityssä, muutamien kortteleiden päässä 2 Bros Pizzasta.

IMG_20140517_213248

Paikan päälle saavuttuamme huomasimme, että emme todellakaan olleet ainoita 1$ pizzaa havittelevia. Lisäksi huomasimme, että ainoa käteinen rahamme, 50$ seteli, ei kävisi paikassa. Eikä luottokortti. Eli uutta paikkaa etsimään nälkäisinä ja kiireessä! Sellainen löytyi onneksi viereisestä korttelista, jossa sai myöskin yhtä halpaa pizzaa ja josta lopulta saimme myös istumapaikat. Eikä maisematkaan olleet hassummat! Eikä itse pizza, joka oli kyllä hintansa väärti ehdottomasti.

IMG_20140517_213100 IMG_20140517_213210

Kun pääsimme hotellille, olimme myöhässä aikataulusta jo ainakin puoli tuntia. Saimme laukut ja lähdimme raahaamaan niitä neljän korttelin matkan Queens Plazalle. Ulkona oli alkanut tuulemaan rajusti sateen ohessa, joten vedimme laukkuja lähes vaakakenossa ja kastuimme pahemman kerran. Metromatka kentälle oli tällä kertaa hieman rasittava, ei siitä sen enempää. Väkeäkin oli ihan riittämiin. Tässä vaiheessa tuntui, että eipä jää kovin ikävä ruuhkaista Nykiä!

Seuraava pieni takaisku oli Air Train -lippujen osto, jonka yritimme tehdä vanhalle lipulle, jotta ei tarvitsisi taas maksaa ylimääräistä lippumaksua. Kone jumittui. Onneksi amerikkalaiset ovat niin palvelualttiita, että saatiin välittömästi apua ja ennen kuin huomasimmekaan, oli virkailija naputellut meille 10$ summan masiinaan ja sanoi, että meette molemmat tällä samalla lipulla. Käteisellä ei voinut tietty maksaa, kun koneella ei ollut vaihtorahaa.

Olimme hieman epävarmoja, miten portista pitäisi mennä läpi kyseisellä ”tuplalipulla”. Minä menin ensiksi ja juuri kun olimme työntämässä matkalaukkua läpi, portti kolahti kiinni ja laukku jäi väliin. Laukku jumittui, eikä sitä saanut suuntaan tai toiseen. Jokusen riuhtomisen ja virkailijoiden huutojen jälkeen saimme laukun irti. Tässä vaiheessa kortti sanoi, että se on tyhjä!

Sama virkailija, joka oli juuri näppäillyt meille lipun koneeseen, tuli pyytämään kuittia todisteeksi maksustamme. Ei meillä ollut sellaista! Tyyppi ei muistanut meitä enää ollenkaan, mutta uskoi lopulta selitykseni, että hän oli juuri äsken itse myynyt meille kyseisen lipun ja vakuuttanut sen toimivan. Pääsimme jatkamaan matkaa.

(Lentokentällä olin sitä mieltä, että Nyki on mulle kyllä nyt yhden juustokakkupalan velkaa. Sekin meinasi jäädä haaveeksi, kun joka paikka oli täynnä porukkaa, aaargh.)

IMG_20140517_213321

 

Lentomatka oli tietenkin hieman epäonninen sekin. Lähtöselvitysvirkalijamme oli ilmeisesti juuri aloittanut ja sähläsi kerran jos toisenkin, eikä lopulta antanut meille jatkolentomme boarding passeja. Kone myöhästyi tunnilla, kun vaihtoaikamme Helsinki-Vantaalla oli 45min… Istuimme koneessa tunnin ennen sen lähtöä. Siis sitten kun pääsimme koneeseen, sillä minun ja Antin kohdalla kone alkoi vilkuttaa punaista ja pääsimme jonon sivuun selvittämään asiaa. Kun istuimme koneessa odottaen sen lähtöä, käveli lähtöselvitysvirkailijamme yhtäkkiä koneen käytävää. Hetken kulutta hän tuli kysymään enkö ollutkin Miss Heidi, joka oli hänen tiskillään aikaisemmin. Kyllä? Hän kävi tuomassa unohtamansa boarding passit!

Itse matka oli tuskainen. Molempien flunssa paheni ja kuumekin nousi. Onneksi kone sentään lensi myötätuulessa ja oli lopulta vain 15min myöhässä aikataulusta. Meillä oli siis muutama minuutti aikaa vaihtaa konetta, mikä kuulosti jo lähtökohtaisesti täysin mahdottomalta ja itketti jo ennakkoon, että joutuisimme vaihtamaan lentoja. Mutta Helsinki-Vantaa, tuo maailman paras lentokenttä, toimi tälläkin kertaa niin hyvin, että vaikka minua, Anttia ja jotain kolmatta kuulutettiin jo viimeisen kerran koneeseen, kun kiiruhdimme vasta passintarkastukseen, ehdimme kuin ehdimme Oulun koneeseen viime sekunneilla.

Oulun koneessa on kuin olisi jo puoliksi kotona. Tosin tällä kertaa matkasta tuli flunssan johodsta erittäin tuskallinen, kun muutenkin valuvikaiset korvani alkoivat oireilemaan paineesta laskun aikana pahemman kerran, ja olin varma, että oikea korvani puhkeaisi ennen kun olisimme maan pinnalla. Itkin koneessa olleen vauvan kanssa yhteen ääneen ja ihmettelin, kun korvalääkkeeni menivät minut näin pettämään. No, korva ei kumminkaan puhjennut, mutta kuulo siitä meni melkein täysin ja odottelen edelleen sen normalisoitumista. Flunssa jyllää edelleen, eikä sitä auta väsymys ja aikaerorasitus. Jospa se tästä. Kyllä on ihanaa olla kotona!!

Helteinen iltapäivä Brooklynissä

Niinhän siinä kävi, että en sitten nukkunut yhtään enää aamusta ja odotin useamman tunnin aamupalan alkamista (ja Antin heräämistä). Vihdoin seitsemän aikoihin molemmat asiat tapahtuivat, juuri kun alkoi jo hieman väsyttää. Meillä ei ollut kovin suuria odotuksia hotellimme aamupalalta, sillä aamiaishuone näytti kuvassa motellityyppiseltä kahvi+muffinssi -järjestelmältä. Siksi aamupala pääsi jopa yllättämään positiivisesti, sillä tarjolla oli paahtoleivän ja muffinssien lisäksi kananmunia, munakasta ja jauhelihapihvejä, jugurttia, hedelmiä ja vohveleita. Kaikki tietenkin motellikamaa, mutta ei yhtään sieltä pahimmasta päästä. Ainoa miinus oli se, että koko hotellille oli varattu vain neljä pientä pöytää, jotka oli tietenkin kaikki täynnä, joten jouduimme kuskaamaan aamupalamme huoneeseen.

IMG_20140511_073645

Lähdimme liikenteeseen kiertelemällä hieman Queensborough Plazan lähiympäristöä, mutta aika pian hyppäsimme metroon ja ajoimme Lexinton Avenuen asemalle, mistä kävelimme lyhyen matkan Roosevelt Island Tramway -asemalle. Olimme käyneet ajelulla kolme vuotta aikaisemmin, mutta koska köysiradalta on niin hienot näkymät ja Roosevelt Islandin kävelykatu Manhattanin näkymineen on viihtyisä, päätimme uusia kokemuksen. Ja kyllä kannatti, sillä perillä meitä odotti hieman lakastuneet, mutta hieman edelleen kukkivat kirsikkapuut! Maa oli vaaleanpunaisena terälehdistä ja rantakatu oli oikea vaaleanpunainen tunneli.

d11 d12

IMG_20140511_150442

d14

Seuraava etappimme oli High Line, joka oli jäänyt edellisellä talviaikaan ajoittuneella reissulla hieman lyhyeksi kokemukseksi jäätävän viiman takia. Sitä ennen kävimme matkan varrella Bloomingdalesilla vessassa, sillä ne vessat on siistit ja melko hienot ja ilmaiset. High Line oli tällä kertaa sekä mukava että hieman stressaava kokemus. Sää oli upea ja talsittiin yläilmoihin sijoitetussa puistossa kasvien keskellä useampi kortteliväli. Mutta, ei oltu ihan ainoita sillä taipaleella, joten käytännössä piti kävellä tietyllä puolella ja koko ajan jonossa. Ja lisäksi, me koivuallergiset, jotka lähdimme osittain myös pakoon toukokuun siitepölyaikaa, saimme huomata, että High Linen varteen oli pystytetty parikin kunnon koivukujaa! Nyt ollaan sitten aivasteltu ja niiskutettu siitä lähtien.

d17

IMG_20140511_195442

Seuraava päämäärämme oli Brooklyn ja Williamsburg, jossa kävelimme kohti Brooklyn Fleaa, aikomuksena sekä haukata hyvää ruokaa että katsella kirpparia. Välillä harhauduimme myös käväisemään Rough Trade -levykaupassa, joka oli iso ja tyylikäs, ja jossa pääsi taas käymään siistissä vessassa, hieno homma! Ei ostettu tällä kertaa mitään, kun vaihtoehtoja oli ihan liikaa. Hinnatkin taisi olla hieman erit kuin pienemmissä ja nuhruisemmissa levykaupoissa.

d15

Matkaa jatkettiin siis kirpparille, joka osoittautui yllättävän pieneksi. Myös ruokapuolen koko oli aluksi todella pettymys, sillä mietimme menisimmekö Smorgasburgiin Brooklyn Bridge Parkiin vai tänne. Valitsimme sitten Brooklyn Flean sijainnin ja kirppishommien takia. Kaikesta huolimatta tarjolla oleva ruoka näytti herkulliselle ja päädyttiin itse bbq brisket -sandwicheihin, joihin lusikoitiin itse mm. sipulia ja pikkelöityjä kurkkuja. Yhden leivän hinta oli 9$, mikä kuulosti aluksi melko suolaiselta pienestä burgerista, mutta maistettuamme hinta ei harmittanut kyllä yhtään. Ja nälkäkin lähti. Ostin myös kotitekoista mustikka-sitruunalimpparia ja voi vitsi että tykkäsin siitäkin! Tosi herkullinen lounas kaiken kaikkiaan.

Paluumatkalla talsimme ensin Brooklyn Breweryn ohi, kävimme pikaisesti sisällä ja jatkoimme matkaa kohti Greenpointia. Sieltä hyppäsimme metroon umpiväsyneinä, sillä oltiin talsittu helteessä jo reilut kuusi tuntia. Hotellilla nukuimme ihan huomaamatta vähintään parin tunnin päikkärit!

d16

Illalla päätimme lähteä Chinatowniin syömään erääseen Vietnamilaiseen ravintolaan, jossa olimme syöneet ekalla riessullamme. Vaihdoimme metroa Herald Squarella ja kävin samalla ostamassa Gapilta rantaläpsyt (jalat on hieman hiertyneet kaikesta kävelystä!). Vietnamilainen paikka, jonka nimeä emme edelleenkään muista, oli tutulla paikallaan ja myös tuttuun tapaan täynnä aasialaisia. Listat löytyy myös enkuksi, mutta muutoin paikka on ihanan vietnamilainen, eikä tarjoilijat välttämättä puhu vielä(kään) kovinkaan hyvää enkkua. Riippuu tietenkin mikä ikäpolvi perheyrityksen edustajista on paikalla.

Tilattiin kolme eri ruokaa (nuudelikeittoa dumplingeilla, bbq possua ja kanaa) ja kaikki oli kyllä valtavan hyvää. Hintaa koko komeudelle yhdellä kokiksella ja kahdella vedellä varustettuna tuli vain 18$, joka on tällä hetkellä noin 13e. Ei paha!

d13

Matkailutilinpäätös 2013

Näin vuoden vaihtuessa katsotaan perinteisesti sekä eteen- että taaksepäin eikä tässä blogissa tehdä tänä vuonna poikkeusta. Tekee ihan hyvää miettiä mitä kaikkea onkaan tehnyt ja kokenut, sillä usein ainakin itseltäni pääsee unohtumaan miten paljon ihania asioita elämääni kuuluu ja on kuulunut. Ei tarvitse olla kuin kuukausi pari kotona, niin olo on sellainen, että mä en oo käyny piiitkään aikaan missään.

Vuosi alkoi näin matkabloggarin näkökulmasta erinomaisesti: reissun päällä. Viime joulun aurinkoinen Floridan reissu vaihtui vuoden vaihteessa New Yorkiin, jossa olimme ensimmäistä kertaa talviaikaan. Brooklynin kaduilla puhalsi viiltävän kylmä tuuli, kun nousimme ylös metrosta ja kiikutimme laukkujamme parkslopelaiseen vanhaan teollisuusrakennukseen tehtyyn hotelliimme. Talvi ei todellakaan ole mielestäni ihmisen parasta aikaa eikä se sitä ollut lempikaupungissammekaan. Silti reissusta jäi paljon mukavia muistoja, kuten vuoden vaihtuminen Prospect Parkissa, aamupalat lähidinerissa ja synkän talvinen Central Park.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Rosoinen ja värikäs Bushwick

Meillä on tapana New Yorkissa käydessä katsoa etukäteen muutama vähemmän turistien suosiossa oleva alue (mielellään kaukana Manhattanilta) ja hypätä metron kyytiin kohti tuntematonta. Uusia paikkoja tuli tälläkin kertaa muutamia ja niistä yksi ehdoton väriläiskä on Brooklynin Bushwick, jossa löytyy niin industriaalia ympäristöä hienoine graffitteineen, lattariravintoloita ja -kauppoja että sympaattisia pikkutaloja – ja keskelle katua suihkuava paloposti! Niin kliseinen lattarilähiönäkymä, että pakko sellaisesta on käydä räpsäisemässä kuva, vaikka hotellin check out -aika Manhattanin puolella lähenee uhkaavasti.

P6264859
P6264853
P6264857
P6264858
P6264864
P6264872
P6264879
P6264885

Aloitimme päivän syömällä ihanaa diner-aamupalaa Brooklynin Park Slopessa, minkä jälkeen kävelimme pienen kierroksen tutulla alueella ja hyppäsimme sitten metroon. Jäimme kyydistä Morgan Avenuen asemalla ja suuntasimme läheiselle Knickerbocker Avenuelle, jota kävelimme alaspäin aina ohi Maria Hernandez -puiston, jossa paikallinen latinoväestö vietti leppoisaa keskiviikkopäivää.

bushwick3
P6264916
P6264896
P6264899
P6264912
P6264914

Liekö lattareilla sitten vaikutusta, mutta Bushwickissä oli astetta kuumempi tunnelma kuin Manhattanilla ja aurinko paahtoi kirkkaalta taivaalta. Meidän piti poiketa läheiseen kulmakauppaan heti alkumatkasta ostamaan kylmää juomista ja viilentymään ilmastointiin. Kaupassa oli tuttuun tyyliin rennon letkeä tunnelma eikä englantia kuulunut puhuttavan sanaakaan. Missä päin maailmaa nyt oltiinkaan? Mä niin rakastan New Yorkia juuri tästä syystä!

Harmi kyllä meillä oli tosiaan vain vähän aikaa kierrellä Bushwickia ja pienen kävelyn päätteeksi istahdimme hetkeksi Maria Hernandezin puistoon ja seurasimme paikallisten kiireetöntä keskiviikkoaamupäivää. Yritin imeä itseeni rentoa elämänasennetta, jota tulen varmasti tarvitsemaan viimeistään alkutalvesta, kun kaikki asiat tuntuvat ikäville ja kylmyys ylettyy luihin saakka. Asenteella siitäkin selviäisi? Kannattaisiko elämästä aina yrittää tehdä mahdollisimman mukavaa, myös talvella? Toivon, että voin marrakuussa palauttaa mieleeni edes hetken Bushwickin tunnelmaa.

bushwick4
bushwick5
bushwick6

Matkalla Knickerbocker Avenuen asemalle huomasimme pastellinvärisellä sivukujalla jotain kimaltelevaa. Ei kai? Onko se avonainen vesiposti? Kyllä! Voi riemua! Melkein olisin voinut siinä kuumuudessa hypätä iloisesti ryöppyävään vesisuihkuun kuin lapset ikään. Harmi, että paikalla ei ollut yhtään lapsia. Meni ihan hukkaan se vesi. Paitsi että me saatiin kuvat ja kasteltiin hikiset jalkamme viileässä vedessä!

P6264934
P6264936
P6264938
P6264940