Venice Beach: Boardwalk

Rantahengailun lisäksi Venicessä voi ihmetellä boardwalkin värikästä ihmisvilinää ja hippien myyntikojuja. Pieneen nälkään voi napata vaikka pizzaslicen ja istahtaa palmun alle syömään. Paikka tulvii krääsää ja ihmeellistä porukkaa. Jopa niin ihmeellistä, että sisäänpääsyn maksamalla voi mennä katselemaan oikeaa friikkisirkusta.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Mainokset

Venice Beach: rantaelämää Losissa vol 1

Majoituimme ensimmäiseksi Los Angelesissa Culver Cityyn, sillä se oli sopivasti Santa Monican vierssä, mutta majoitushinnat olivat selvästi alhaisemmat. Rannalle oli siis enemmän kuin kävelymatka, mutta eipä se haitannut autoilukaupunki Losissa. Jätimme auton yhdelle maksullisista parkkialueista, joilla parkkiaika ostettiin aina koko päiväksi ja autolle varattiin tietty paikka. Autolla pystyi siis käymään välillä muuallakin, joten mekin vietimme ensin puoli päivää Venice Beachilla ja illalla tulimme uudelleen ja kävelimme Santa Monican laiturille katselemaan 4th of July:n juhlallisuuksia.

Koska kuvia on iso kasa, niin tässä rantakuvien ensimmäinen osa: rantaelämää Venice Beachin ja Santa Monica Beachin välimaastosta. Hienohiekkainen ranta on leveä ja sinne voi levittää pyyhkeensä minne tahansa. Monet toivat mukanaan katoksia ja rivistön kylmälaukkuja ja viettivät aikaa kaveriporukalla tai koko perheen kesken. Meillä oli mukana vaatimattomasti vain pyyhkeet ja vesipullot, mutta tarkoituksena olikin lopuksi mennä kävelemään Venicen rantakadulle ja haukata jotain pientä.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Sympaattinen San Luis Obispo

Road tripin ensimmäisen ajopätkän päämääränä oli San Luis Obispon pikkukaupunki. Miten sitten päädyimme juuri tähän paikkaan? Etukäteen Suomessa. Olimme nimittäin suunnitelleet ajavamme Santa Barbaraan ja yöpyvämme siellä. Kävin kuitenkin etukäteen tutkimassa kyseisen paikan majoitusmahdollisuuksia ja huomasin hintojen olevan ainakin kesä-heinäkuun vaihteessa ihan pilvissä. Jopa motelleissa!

Santa Barbara ei siis sopinut budjettiimme ja hyvä, että asia selvisi ennen kuin hurautimme autolla niin pitkälle saakka. Uusi yöpymispaikka vaikutti nimittäin myös jatkoreittiimme hiukan. Tutkimme kartalta pienempiä ja vähemmän suosittuja ei-merenrantapaikkoja, joissa maojitus olisi mahdollisesti edullisempaa. Huomasimme San Luis Obispon olevan kätevästi matkamme varrella ja lisäksi ihastuimme ajatukseen kyseisestä pikkukaupungista, sillä muistimme sen nimen yhdestä lempisarjoistamme (Näkijä, jonka viimeisen tuotantokauden jaksot alkoivat juuri!).

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Lue loppuun

Upealla Kalifornian rantatiellä

Niin vain loppui lyhyt aikamme San Franciscossa ja oli aika lähteä tien päälle. Oli kieltämättä aika kutkuttavaa, kun varsinainen road tripimme alkoi vihdoinkin ja edessä oli satoja kilometrejä ajettavaa. Ensimmäisenä päämääränä oli San Luis Obispo, mutta kuten niin usein muulloinkin, oli itse matka vähintään yhtä tärkeä. Mikä lieneekin ihan itsestäänselvyys, kun ajetaan pitkin upeaa Kalifornian rantatietä.

Lähdimme matkaan aamuvarhaisella ja ajoimme Piilaakson läpi kohti Salinasia, jossa oli ensimmäinen pysähdyksemme. Näinkin lyhyen matkan varrella huomasi heti automatkailu viehättävyyden: maisema muuttuu lyhyessä ajassa suurkaupungin monikaistaisesta moottoritiestä kumpuilevaksi, okran väriseksi ruohikkomaisemaksi. Miten paljon tulisimmekaan näkemään erilaisia paikkoja auton kyydistä!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Lue loppuun

Iltakävelyllä Golden Gate Parkissa

Päivä San Franciscossa ei loppunut keskusta-alueen kierrokseen vaan lähdimme myöhemmin liikkeelle autolla. Mitenkä muutenkaan amerikkalaisiin puistoihin päästään kuin autoillen? Suuntasimme heti aluksi Golden Gate Parkiin, jossa kiertelimme hetken autolla. Jätimme auton erään lammen rannalle parkkiin ja lähdimme kävelemään lammen ympäri. Kuvat kertovat tunnelman parhaiten!

Lue loppuun

Päivä San Franciscon keskustassa

Road tripin aikataulu salli meille ruhtinaallisen yhden kokonaisen päivän San Franciscossa. Onneksi meillä oli sen lisäksi tulopäivä, jolloin ehdimme käymään Baker Beachilla, Twin Peaks Hillillä ja Treasure Islandilla. Ihmeen paljon ehdimme nähdä niinkin lyhyen visiitin aikana!

San Francisco -päivänä auto jätettiin lentokenttämotellimme parkkiin ja hyppäsimme lähijunan kyytiin. Jäimme pois cable car – päätepysäkin kohdalla aikomuksena matkustaa klassisella Friscon kulkuneuvolla satamaan, Fisherman´s Wharfiin. Aikomukseksi se jäikin, sillä jonot olivat pitkät ja cable car -pysäkki täynnä pelkkiä turisteja, joten meni hieman maku koko jutusta. Lisäksi cable carin yksittäiset liput ovat varsin turistihintaiset. Päätimme kävellä kukkuloiden toiselle puolelle, sillä emme halunneet tuhlata vähäistä aikaamme jonottamiseen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA sfo5

Lue loppuun

Me, Karri Koira ja Treasure Island

Olipa kerran biisi, joka oli hieman ärsyttävä, mutta joka muuttui kuuntelukertojen jälkeen jopa hyväksi. Olipa kerran päivä, kun mies päätti katsoa biisin musiikkivideon ja näki hienoja maisemia San Franciscosta. Arvaatte varmaan miten tarina päättyy? Kyllä, saimme päähämme, että käymme musiikkivideon kuvauspaikalla, San Franciscon Treasure Islandilla. Jaa miksi? Ihan vain huvin vuoksi!

Treasure Islandille suunnattiin heti ensimmäisenä iltapäivänä, Baker Beachin ja Bay Area -kierroksen jälkeen. Saarelta on hienot näkymät kaupunkiin, mutta mitään muuta erityistä nähtävää siellä ei ole. Päällimmäisenä jäi mieleen armeijan hylätyt parakit. Silti Treasure Islandilla oli hauska käydä, sillä toteutimme yhden (hullun) päähänpiston, joka saatiin useampi kuukausi aikaisemmin keskellä pimeintä talvea.

Ensin (maksullista) siltaa pitkin…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA treasureisland1

Ja sitten ollaankin perillä!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ja takaisin sillalle…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Kävimme reissun aikana myös muissa tv:stä ja elokuvista tutuissa paikoissa, kuten nyt vaikka siellä Villagessa kävelyllä Frendien talon ympäristössä. Ja parissa muussa paikassa, paljastetaan ne myöhemmin!

San Franciscon yllä: Twin Peaks Hill

Kaupungeista saa parhaimman kokonaiskuvan katsomalla niitä yläilmoista. San Franciscossa emme harrastaneet perinteiseen tyyliimme korkeaa rakennusta, vaan Twin Peaks -kukkulalla sijaitsevaa näköalapaikkaa. Naputtelimme näköalatasanteelle vievän tien koodit navigaattoriin, joka johdatti meidät loputtoman kiemuraisen ja kapean reitin kautta kukkulan huipulle. Takaisin menimme oman päämme mukaan hieman suorempaa tietä.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Näköalapaikalta sai hienoja kuvia kaupungista ja lahden ympäristöstä. Kauempana pilkotti myös Golden Gate Bridge, jonka ympärillä oli jälleen kerran mystinen sumuverho.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA sfo3 OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Baker Beach / Golden Gate / San Francisco

Road tripin paluusta on jo yli kuukausi ja minä en ole vielä edes päässyt automatkamme alkupisteeseen, San Franciscoon. Kuinkahan kauan menee, että pääsen matkamme viimeiseen päivään? Näimme matkan aikana niin valtavasti kaikkea, että on jo oman pääni kannata järkevää kirjoittaa kaikki sanoiksi ja postauksiksi.

Aloitetaan siitä, kun saimme käsiimme vuokra-automme avaimet San Franciscon lentokentällä. Siitä koitti vapaus, jollaista ei ole ollut aikaisemmin millään lomalla. Vaikka bussin tai junan kyydistä näkee hyvin ympäristöä, niin auton kyydissä on vapaa katselemaan juuri niitä seutuja, joita kulloinkin sattuu huvittamaan. Ja pystäyttää saa melkein milloin tahansa, paitsi ei ehkä Golden Gate -sillalla…

Lähdimme ensitöiksemme katsomaan siltaa. Ohjelmoimme navigaattoriin osoitteeksi Baker Beachin, sillä olin lukenut, että ranta on mainio paikka ihailla kuuluisaa siltaa. Ja niinhän se olikin! Saimme auton rannan suositulle (ja ilmaiselle) parkkipaikalle, kun kyttäsimme hetken poislähteviä autoja. Heitimme kengät jalasta ja lähdimme talsimaan pehmeään hiekkaan.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Heti ensimmäiseksi vastaan iski todennäköisesti San Franciscon säälle tyypillinen tilanne: periaatteessa aurinko paistaa kirkkaan siniseltä taivaalta, mutta siellä täällä (erityisesti sillan ympärillä) on pientä usvaa. Aurinko lämmittää, mutta kylmä tuuli viilentää tuntuvasti. Ei oikein tiedä onko lämmin vai kylmä sää, mutta se on ainakin varmaa, että t-paitarusketuksen saa alta aikayksikön.

Rannalla oli kivasti elämää: leppoisaa rantapäivää viettäviä paikallisia, siltaa ihailevia turisteja, irrallaan onnellisena juoksevia koiria, surffareita ja suuria aaltoja ja melko isoja rapuja. Rannalla pääsi kävelemään hyvin lähelle siltaa ja nappaamaan pakolliset turistikuvat. Rannan sillan puoleinen pää on muuten nudistialuetta ja kuviin osui välillä muutakin kuin siltoja, heh.

sfo2 OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Talsimme lentokonevaatteinemme takaisin autolle ja lähdimme ajamaan siltaa kohti. Ajoimme sillan yli toiselle puolelle emmekä joutuneet maksamaan siltamaksua, sillä juuri siihen suuntaan (kaupungista poispäin) siltaa saa ajaa ilmaiseksi. Sillan lähettyvillä pyöri odotetusti turistibusseja ja me emme jaksaneet katsella siltaa sen enempää, sillalla ajaminen riitti meille.

sfo1

Road Trip päivä 14: Hollywood ja Mulholland Drive

Tänään oli viimeinen kokonainen lomapäivämme. Vaihdoimme eilen motellin Hollywoodin puolelle, melko lähelle Sunset Boulevardia. Olemme kyllä liikkuneet koko päivän autolla, sillä etäisyydet ovat joka tapauksessa sellaiset, ettei kävellen kannata lähteä liikenteeseen (yksi mielenkiintoinen paikka siellä, yksi täällä).

Olemme autoilleet paljon ympäri kaupunkia ja olen räpsinyt kameralla ainakin kolme sataa kuvaa, joten olo oli koko ajan kuin paparazzilla. Autoillessa näkee kivasti monta aluetta suhteellisen lyhyessä ajassa, mutta kävelyyn verrattuna se on tietenkin vain pientä pintaraapaisua. Parkkipaikkaa on kuitenkin välillä vaikea löytää, erityisesti, kun katujen varsilla on pienellä präntillä kymmeniä rivejä ohjeita, milloin ei saa pysäköidä.

Aamulla meillä kävi kuitenkin hyvä tuuri pysäköinnin suhteen, sillä suuntasimme heti herätyämme (ja huonoimman motelli-aamiaisen nautittuamme) Hollywood Boulevardille, tarkoituksena nähdä Chinese Theatre ja Walk of Fame. Kiepsahdimme ensin eräälle parkkipaikalle, mutta koska täälläkin oli vain päivähintoja (20 dollaria), emme missään nimessä jääneet kyseiseen paikkaan. Sen jälkeen huomasimme yhden vapaan paikan tien varressa ja iskimme auton siihen. Luimme kieltolauseet läpi muutamaan kertaan ja totesimme, että lauantaina klo 9 saa parkkeerata ja vieläpä ilmaiseksi. Klo 10 alkoi jo olla hieman harmaata aikaa, sillä emme olleet varmoja olimmeko parkkeeranneet turistibusseille varatuille paikoille vai ei.

Hipsimme kiinalaiselle teatterille ja tietenkin sen piti juuri nyt olla jossain remontissa. Ei siitä siis sen enempää. Seuraavaksi lähdimme kävelemään Walk of Famen tähtiä seuraillen ja tuttuja nimiä bongaillen. Käväisimme myös läheisen ulkoilmaostoskeskuksen näköalapaikalla kuvaamassa Hollywood-kylttiä, mutta eipä se näkynyt kamerassa enää ollenkaan.

la4

Tähtien bongailu oli yllättävän hauskaa. Aina oli pakko mennä vielä seuraava kortteli. Jostain syystä tähdistä piti ottaa myös paljon kuvia, enkä kyllä yhtään tiedä mitä meinaan niillä tehdä. Mutta tunnelma oli sellainen, että oooo Javier Bardem…. Iiiik Winnie the Pooh!

Varsinaisesti Hollywood ja Walk of Fame eivät ole mitään kovin glamoureja paikkoja, vaan suorastaan hieman rähjäisiä (ja osa vähän enemmänkin). Odotin ehkä näkeväni valkoista ja kultaa, kimallusta ja tyylikkyyttä, mutta todellisuus on punaisia, keltaisia ja vihreitä ale-kylttejä ja krääsämyymälöitä. Olettamani maisema löytyi sen sijaan Rodeo Drivelta Beverly Hillsistä. Siellä se glamour asuu 🙂

Mutta ennen Beverly Hillsiä suuntasimme kuvaamaan Hollywood-kylttiä, kuinkas muutenkaan. Ajoimme kukkulalla sijaitsevalle observatoriolle, kuten monet muutkin turistit. Saimme auton hyvin parkkiin sinnikyytemme ansiosta ja kävimme räpsäisemässä muutat kuvat kyltistä (kaukaa tietenkin) sekä kaupungista. Kaupungin yllä leijailee jatkuvasti usva (savusumu?), mutta muuten aurinko oli alkanut jo paistaa aamun tyypillisen pilvisyyden jälkeen.

la3

Kävimme muuten tavoistamme poiketen lounaalla, kun aamupala oli ollut niin surkea, että oli nälkä jo puolen päivän aikaan. Suuntasimme In ´n Outiin uusimaan arviomme paikan hampurilaisista. Se pysyi: erinomaisen hyviä, kannattaako länsirannikolla muuta syödäkään? Ja hinta oli tosiaan tuplahampurilaiselle 3,3 dollaria eli alle 3e! Lounasaikaan oli säpinää, mutta hassusti me pyörähdettiin asiakkaiksi numero 1 (odotin pientä fanfaaria ja ilmaisia pirtelöitä tms. mutta tämä olikin ihan arkinen asia ja varmasti monta kertaa päivässä toistuva, heh).

IMG_20130706_114507

Myöhemmin iltapäivällä ajelimme kaupungilla, mm. Korea Townissa, Chinatownissa, Little Tokyossa sekä Los Angelesin keskustassa. Tiesimme jo etukäteen, ettei keskustassa ole juuri mitään muuta kuin virastorakennuksia, mutta kurvasimme kuitenkin sitä kautta. Ja tosiaan, pilvenpiirtäjiä ja muutamia ravintoloita, ei juuri muuta. Ja se oli oikeastaan juuri hauskaa, sillä oli lauantai, joten kadut olivat lähes tyhjät autoista ja saimme ajella pilvenpiirtäjien välissä lähes kahdestaan.

Välillä piti pysähtyä ostamaan juomista, lukemaan karttaa kännykästä ja ihailemaan uutta laukkuani:

la5

Teimme illalla vielä kolmannen autoilureissun. Pysähdyimme heti aluksi läheiselle meksikolaiselle grillille, joka näytti hauskan autenttiselta (tätä etsittiin juuri San Diegosta). Arvelin 3 dollarin tacon olevan suurehkoa sorttia, joten tilasin meille molemmille yhdet. Mutta nämä tosiaan oli sellaisia tacoja, joita näkee Anthony Bourdainin ohjelmissa ym. vastaavissa eli pieniä, mutta hyvistä raaka-aineista tehtyjä ja ihanan korianterisia. Yksi ei tietenkään riittänyt mihinkään, kolme niitä olisi pitänyt olla! Minun mielestä nämä oli todella hyviä tacoja, miehen mielestä mauttomia(!). Jatkoimme siis matkaamme ilman lisätäydennystä (nälkäkään ei ollut vielä suuri).

la7

Meillä oli tähtäimessä ajaa Mulholland Drivea pitkin auringon laskun aikaan ja psyähtyä siellä näköalapaikalle, mutta iltaan oli vielä hieman aikaa, joten suuntasimme The Grove -ostoskeskukselle, jonka kehuttiin olevan jotain erilaista. Ja se olikin! Varsin miellyttävä keskikokoinen ostoskeskus, joka oli rakennettu pikkukaupunkimaiseksi ja sen keskellä kulki kaksikerroksinen trolley. Ostoskekuksen keskellä oli pieni nurmialue ja esiintymislava, jolla soitti joku bändi. Vaateliikkeiden ym. lisäksi ostoskeskuksesta löytyi Farmers Market, jossa oli ruokatuotteiden lisäksi myytävänä paljon ruokaa food court -meiningillä. Tuoksut olivat todella hyvät! Ja parkkihallissa sai pitää auto ilmaiseksi 1-2 tuntia (meille ei oikein selvinnyt kumpi aika oli todellinen, molemmista näkyi kylttejä).

la6

Lopulta ajoimme Mulholland Drivea pitkin näköalapaikalle ja saimme auton pienelle muutaman auton parkkipaikalle juuri ennen kuin kaikki muut änkesivät samaan paikkaan. Kävelimme näköalapaikalle ja ihailimme Hollywood-kylttiä ja hämärtyvää kaupunkia. Onneksi olimme varanneet pitkähihaiset mukaan, sillä illalla alkoi olla todella viileää. Katselimme maisemaa piemän tuloon asti, kunnes jatkoimme matkaa vielä eteenpäin toiselle näköalapaikalle, josta näkyy rinteen toista puolta. Valtavan kaunista sielläkin!

la8

Sen jälkeen lähdimme ajelemaan (muutaman harhakierroksen jälkeen) takaisin kaupunkiin. Pysähdyimme vielä syömään uudemman kerran tacoja, sillä huomasimme läheisen pienen ostarin pihassa food truckin. Tilasimme tällä kertaa molemmille kaksi tacoa (1 taco maksoi vain 1 dollarin) ja valikoimme pieniin purkkiin ja pusseihin haluamiamme täytteitä. Tulimme syömään tacot motellimme yleiselle terassille ja voi että nämäkin oli niin hyviä! Olisin voinut syödä vielä kolmannenkin.

Huomenna meitä odottaa pakkaaminen, auton palauttaminen ja enemmän kuin tarpeeksi tunteja lentokoneessa. Heti aamusta on varmasti jo sellainen olo, että kunpa olisi jo kotona. Se iskee minuun aina lähtöpäivänä, en millään jaksaisi kaikkea sitä matkustamista. Pakko se on kuitenkin kärsiä ja onneksi meitä odottaa Helsingissä oma musta karvapallomme, joka on ollut hyvässä hoidossa Kalliossa. Katsotaan leppyykö se tuliaisilla!

Ps. Jännitysnäytelmää vielä lopuksi: huomasimme juuri, että motelliamme kiertelee helikopteri spottivalon kera, melkoisen alhaalla. Nyt vain odottelemme mistä päin hämäräveikot ilmestyvät ja millaista elokuvatoimintaa se saa aikaan…