Kävelyllä Venicessä: kanaalit ja ranta

Kirjoitin marraskuussa, että elämme vaarallisia aikoja matkavarausten suhteen, saahan sysipimeän ja räntäsateen yhdistelmä mielen haaveilemaan palmuista ja auringosta 24/7. No ei tämä joulun aikakaan ole helpoimmasta päästä, sillä kun vain vilkaiseekin Instagramia, niin verkkokalvot täyttyvät trooppisista fiiliksistä niin Aasiasta kuin Karibialta. Ensi joulun vietän kyllä ehdottomasti jossain kaukana poissa!

Instan selaaminen ei kylläkään aiheuta minussa mitään negatiivisia fiiliksiä siitä, että oma arki jatkuu täällä kotona ihan tavallisena, kun muut ovat lomalla. Päinvastoin, nautin sen tuomasta todellisuuspaosta. Ja lisää haaveilua ja muistelua on luvassa joulun pyhinä, kun ajattelimme järjestää itsellemme Californication-maratonin, olihan 6-7 tuotantokaudet juuri lisätty Netflixiin. Voi, mitä ihania muistoja meillä onkaan Losista! Ei se kyllä auta yhtään tähän matkakuumeeseen, joka on edennyt jo siihen vaiheeseen, että mahdollisia reittivaihtoehtoja mietitään jo kovasti.

auringonallaDSC_0898auringonallaDSC_0900
auringonallaDSC_0907auringonallaDSC_0920
auringonallaDSC_0922Viime kesän road tripin postaukset alkavat olla lopuillaan ja niissä on päästy jo Palm Springsiin asti, minkä jälkeen meillä oli enää yksi yö Los Angelesissa. Viimeiselle Losin päivällemme olimme suunnitelleet tuttuun tapaan Veniceä ja Santa Monicaa, kuten kaksi vuotta aikaisemminkin 4th of Julyna. Jätimme auton samaan parkkiin kuin viimeksi (nyt osasimme jo etiketinkin) ja suuntasimme aluksi Venicen kanaalialueelle, sillä emme käyneet siellä viimeksi. Kanaalien varrella oli hauska kurkkia paikallisten pienille pihoille ja seurata juhlapäivän valmisteluja. Kunnon amerikkalaiseen tyyliin kuului tietenkin myös myyjäiset ja muut yhteisölliset katutapahtumat, vaikka pääsääntöisesti kanaalialueella oli rauhallista ja hiljaista. auringonallaDSC_0915
auringonallaDSC_0917auringonallaDSC_0919
auringonallaDSC_0925auringonallaDSC_0926

Venicen rannalle saavuttaessa meteli- ja vilkkaustaso nousikin sitten kertaheitolla, ja tuttuun tapaan vastaan tuli vaikka minkälaista vipeltäjää. Pysähdyimme seuraamaan hetkeksi niin kehonrakentajia ja koripalloilijoita kuin skeittareita ja katutanssijoita. Friikkisirkuksen edustalla oli omat taiteilijansa ja kadun varret olivat täynnä unisieppareiden myyjiä ja muita hippejä. Kävimme hetken aikaa istumassa rannalla ja söimme pizzaslicet lounaaksi. Samalla kaavalla mentiin siis niidenkin suhteen kuin kaksi vuotta aikaisemmin. Ehkä tästä tulee kesäperinteemme?

auringonallaDSC_0996auringonallaDSC_0973
auringonallaDSC_0933auringonallaDSC_0935
auringonallaIMG_3605auringonallaIMG_3607
auringonallaDSC_0946auringonallaDSC_0959
auringonallaDSC_0962auringonallaDSC_0966
auringonallaDSC_0993auringonallaDSC_0977
auringonallaDSC_0978auringonallaDSC_0995

Mainokset

4th of July Santa Monican laiturilla

Jenkkien itsenäisyyspäivä 4th of July kului leppoisasti Venice Beachilla päivällä ja Santa Monican laiturilla illalla. Jätimme auton aamulla parkkipaikalle, joka oli käytössämme koko päivän riippumatta siitä, liikutimmeko autoa välillä muualle. Sattumalta parkkeerasimme aika hyvälle paikalle, juuri Venicen rannan alkamisen tienoille, mutta samalla lyhyen kävelymatkan päähän Santa Monican laiturista.

20130704_201124 Lue loppuun

Venice Beach: Boardwalk

Rantahengailun lisäksi Venicessä voi ihmetellä boardwalkin värikästä ihmisvilinää ja hippien myyntikojuja. Pieneen nälkään voi napata vaikka pizzaslicen ja istahtaa palmun alle syömään. Paikka tulvii krääsää ja ihmeellistä porukkaa. Jopa niin ihmeellistä, että sisäänpääsyn maksamalla voi mennä katselemaan oikeaa friikkisirkusta.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Venice Beach: rantaelämää Losissa vol 1

Majoituimme ensimmäiseksi Los Angelesissa Culver Cityyn, sillä se oli sopivasti Santa Monican vierssä, mutta majoitushinnat olivat selvästi alhaisemmat. Rannalle oli siis enemmän kuin kävelymatka, mutta eipä se haitannut autoilukaupunki Losissa. Jätimme auton yhdelle maksullisista parkkialueista, joilla parkkiaika ostettiin aina koko päiväksi ja autolle varattiin tietty paikka. Autolla pystyi siis käymään välillä muuallakin, joten mekin vietimme ensin puoli päivää Venice Beachilla ja illalla tulimme uudelleen ja kävelimme Santa Monican laiturille katselemaan 4th of July:n juhlallisuuksia.

Koska kuvia on iso kasa, niin tässä rantakuvien ensimmäinen osa: rantaelämää Venice Beachin ja Santa Monica Beachin välimaastosta. Hienohiekkainen ranta on leveä ja sinne voi levittää pyyhkeensä minne tahansa. Monet toivat mukanaan katoksia ja rivistön kylmälaukkuja ja viettivät aikaa kaveriporukalla tai koko perheen kesken. Meillä oli mukana vaatimattomasti vain pyyhkeet ja vesipullot, mutta tarkoituksena olikin lopuksi mennä kävelemään Venicen rantakadulle ja haukata jotain pientä.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Road Trip päivä 12: Santa Monica ja Venice Beach

Tämä päivä oli pyhitetty rennolle hengailulle rannalla, lepäilylle ja tietenkin hyvälle ruualle. Tänään on itsenäisyyspäivä, 4th of July, joten myös paikallisten päivä on varmasti noudattanut hyvin pitkälle samaa kaavaa (kenellä nyt sitten on vapaapäivä).

Suuntasimme jo aikaisin aamupäivästä Venice beachille, sillä pelkäsimme parkkipaikkojen loppuvan alta aikayksikön. Emmekä varmasti väärässä olleetkaan. Saimme oman paikkamme 20 dollarilla ja pian luukulla oli jo lappu täynnä. Useimmilla parkkipaikoilla näyttää olevan päivähinnat ja näimme lähinnä näitä 15-20 dollarin paikkoja. Paikka on varattu autolle koko päiväksi, joten välillä voi myös poistua ja tuoda auton takaisin myöhemmin. Kätevää, vaikka tietenkin vähän suolaisen hintaista, mikäli käyttää parkkipaikkaa vain muutaman tunnin ajan. Tosin voi olla, että kyseessä oli myös juhlapyhähinta.

IMG_20130704_180339

Varasimme paikkamme Venice beachin auringosta kahdella ihanalla flamingo-pyyhkeellä, jotka sopivan rannan tunnelmaan oikein hyvin (ostettu H&M:n alesta juuri matkarantapyyhemielessä, sillä menevät todella pieneen tilaan ja kuivuvat nopeasti). Ranta on todella leveä ja pehmeähiekkainen sekä siisti. Rannalla on ilmaiset suihkut ja vessat. Kaikin puolin hyvä ranta siis.

ranta4

Puolen päivän jälkeen rannalla alkoi jo olla paljon porukkaa: perheitä, ystäväporukoita, pariskuntia… Kaikilla oli mukana kunnon varustukset: varjot, huovat, kylmälaukut ja ruokaa ja juomaa. Lapset leikkivät rantavedessä ja vähän isommat harjoittelivat surffausta. Tunnelma oli iloinen ja aurinkoinen ja jopa minä uskalsin käydä uimassa, sillä vesi ei ollut ihan hirvittävän kylmää, ennakko-odotusteni vastaisesti.

Muutaman tunnin rantalekottelun jälkeen päätimme lähteä kävelemään Venice Beach Boardwalkia pitkin. Nappasimme heti alkumatkasta pizzaslicet ja menimme syömään niitä ruohikkoiselle kaistaleelle kävelykadun ja rannan väliin. Istuimme palmun varjossa ja seurasimme samalla omalla väylällään kiitäviä pyöräilijöitä ja rullaluistelijoita (täällä on kaikilla sellaiset periamerikkalaiset retropyörät, usein ihanan kirkkaissa väreissä). Tunnelma olisi ollut lähes täydellinen, ellei viereisen palmun alla istuva nutcase olisi alkanut avautumaan meille ja koko maailmalle…

la1

Kaiken kaikkiaan Boardwalk on aikamoinen freak show. Siis sen lisäksi, että sen varrelta löytyy Venice Beach Freak Show, josta pitää tietenkin maksaa. Ilmaiseksi pääsee sitä vastoin seuraamaan ihan oikean elämän showta, sillä kävelykadulla tulee vastaan vaikka minkälaista kummajaista. Ja ihan hyvässä mielessä siis.

Erikoisten ihmisten lisäksi katu koostuu loputtomista t-paita- ja krääsäkaupoista, hippien myymistä hippituotteista, pienistä retrohenkisistä hampurilais- ja jäätelökioskeista, terassiravintoloista ja rulla- ja surffilaidoista. Lisäksi kadun varrella pääsee seuraamaan mm. koripalloa, sillä kentän vieressä on pieni katsomo, jonne voi ihan vapaasti kiivetä.

Useamman tunnin biitsihengailun jälkeen oli järkevää mennä sisätiloihin, sillä ihoa alkoi jo nipistelemään siihen malliin, että aurinkoa on saatu tarpeeksi. Ajelimme hotellille päiväunille, mikä oli ihan luksusta, kun monena päivän ollaan ajettu koko iltapäivä (tai tehty jotain muuta), ettei lomaan ehdottomasti kuuluvaa siestaa olla päästy viettämään.

Muutaman tunnin lepäilyn jälkeen suuntasimme syömään Wendy´sille, joka on ollut listallamme koko reissun ajan, sillä olemme kuulleet kehuja kyseisen ketjun hampurilaisista. Ja hyviä ne olikin, selkeästi parhaimmasta päästä pikaruokahampurilaisiksi. Mutta ei ne kahta parasta, Shake Shackia ja In ´n Outia voittaneet.

IMG_20130704_191848

Wendy´sin jälkeen suuntasimme samalle parkkipaikalle kuin aamupäivästä, koska meillä oli parkkiaikaa vielä puoleen yöhön asti. Kävelimme Venice Beachin päähän ja lähdimme tällä kertaa Santa Monicaan päin, sillä halusimme kävellä kuuluisalle Santa Monican laiturille. Matkaa tuli reilu 2km suuntansa ja se oli miellyttävää käveltävää, sillä ilta alkoi hämärtyä kauniisti, ihmisiä oli paljon liikenteessä ja rannalla on hyvä kävelykatu.

Santa Monican laiturilla on huvipuiston lisäksi ravintoloita, kahviloita, pieniä kojuja ja pelihalli. Kello yhdeksältä alkoivat itsenäisyyspäivän ilotulitukset näkymään Venicestä päin ja monet ampuivat rannalla omia raketteja. Seurasimme raketteja hetken aikaa laiturilta, mutta lähdimme sitten hiljalleen kävelemään takaisin Veniceen päin.

la2

Nyt pakkailemme taas laukkuja, sillä on aika vaihtaa motellia Hollywoodin puolelle. Huomenna ajellaan ensin San Diegoon ja sieltä sitten takaisin Losiin ja uuteen majapaikkaan.