Päivä 15: Perinteinen 4th of July

Palm Springsin yö osoittautui melko mielenkiintoiseksi. Ei sillä, että poliisiautot olisivat vierailleet, tai kukaan olisi riidellyt, ei ollut ihan tolkuttoman kuuma (kiitos ilmastoinnin, jota tohti pitää välillä päälläkin), eikä kämpässämme ainakaan jahdattu ötököitä. Mutta aavikon yö, aavikkotuulen vinkuessa nurkissa, oli aluksi niin hassua, että sitä jäi kuuntelemaan. Sitten, kun luovutti ja laittoi korvatulpat korviin, pystyi hieman keskittymään jo nukkumiseenkin. Hurjan kova ja kuuma tuuli oli aika kokemus myös illalla auringonlaskun aikaan, kun kävimme räpsimässä muutaman kuvan motellin edustalta.

PalmSprings1

Lauantaiaamu eli 4th of July aloitettiin vastapäisen Carl’s Jr -ketjun aamupalalla. Tämä olikin eka tämän tyylilajin aamupala tällä reissulla (yleensä näitä jaksaa keskimäärin yhden), joten söimme yllättävän hyvällä ruokahalulla kananmuna+pekoni+juusto skonssimme. Ja sitten olimme valmiita Losia varten.

Venice1

4th of Julyn viettäminen Los Angelesissa on meille jo melkein perinne, kun ollaan täällä tähän aikaan sentäs jo toista kertaa (minä olen viettänyt itsenäisyyspäivää kerran myös Iowassa). Siksipä halusimme noudattaa perinteitä(mme) ja suunnata heti aamusta Veniceen. Jätimme auton samaan parkkiin kuin aikaisemminkin, maksoimme päivämaksun (joka oli edelleen sama 20 dollaria) ja lähdimme kävelemään Venicen kanaalialueelle, mikä taasen oli meille ihan uusi juttu. Sieltä kiepsahdimme tutulle rantakadulle ja seurasimme hetken niin koripalloilijoita, lihaksenpullistelijoita kuin skeittareitakin. Puhumattakaan kaikesta muusta, mitä vilkkaalla kadulla tulee vastaan.

Venice3 Venice2IMG_0451

Pienen kävelyretkemme jälkeen istahdimme rannalle seuraamaan aaltojen syöksymistä rannalle ja hengenpelastajan ajoittain epätoivoisia yrityksiä saada ihmiset pysymään rannalla tietyllä alueella (tai poissa tietyiltä vaarallisilta alueilta). Lähtiessä söimme taas kerran perinteitä noudattaen pizzaslicet, joskin olimme unohtaneet, että giant pizza slice, päinvastoin kuin jenkkiannokset yleensä, on paljon pienempi kuin mitä nimi antaa olettaa, joten se on niitä harvoja annoksia täällä, jota ei kannattaisi jakaa toisen kanssa. Tai sitten voi käydä hakemassa vielä uuden, niin kuin me.

Illalla lähdimme liikenteeseen hieman epävarmoina siitä, mitä kannattaisi pukea päälle. Losissa kun on yllättävän viileää ja varsinkin, jos tulee juuri aavikon kuumuudesta. Ajattelin, että tämä on kuitenkin Kalifornia, joten puin päälleni mekon ja otin autoon mukaan lämpimän hupparin. Kävimme ensin syömässä T.G.I. Friday’silla (jonka ribsit olivat edelleen tosi hyviä, mutta annos muuten ehkä sekin vähän huonontanut tasoaan?) ja kun tulimme ulos ravintolasta, tajusin virheeni: kylmä puri jalkoihin kuin Suomen kesä, eikä illasta tulisi mitään tällä vaatetuksella.

Onneksi vieressä oli isohko ruokakauppa, joten kipaisin sinne ostamaan paksut legginssit ja sain näin jalkani suojattua pahimmalta merituulelta. Sitä en kyllä ymmärrä, miten nää amerikkalaiset kestää tätä viileyttä ja hilluu shortseissa ja t-paidoissa vielä myöhäänkin illasta? Ehkä ilmastointi totuttaa?

SantaMonica1

Jätimme automme maksamaamme päiväparkkiin, joka oli valittu myös hyvän sijaintinsa takia: Venicen vieressä ja vain 3km kävelymatkan päässä Santa Monican laiturista. Kävelimme perinteisesti rantakatua pitkin laiturille, missä kiersimme sekä huvipuistoalueen, että kävimme tällä kertaa myös ihan laiturin päässä katsomassa kalastajia. Ilotulitus oli tältä kerralta peruttu ja ympärisltä kuului lasten pettyneitä huokailuja. Onneksi raketteja ammutaan ympäri kaupunkia, vaikka toisaalta pilvinen sää ei kovin edesauttanut niiden näkyvyyttä. Kävelimme viileän matkan takaisin autolle ja ajoimme vanhaan tuttuun Culver Cityn Paradise Inn -motelliimme, joka on vaihtanut värisävyä sitten viime kerran. Mutta muuten tuntui siltä, kuin olisi kotiin mennyt. Respan täti kyseli, että olihan meillä Nissan. Ei, Dodge tällä kertaa.

IMG_0453

Mainokset

Viime kesänä: 4th of July Santa Monicassa

Viime kesänä tähän aikaan olimme ensimmäistä kokonaista päivää Los Angelesissa. Majoituimme Paradise Inn -motelliin Culver Cityssä, lähellä Santa Monicaa ja vietimme sekä päivän että illan rannalla. Päivällä löhöilimme Venice Beachilla ja kävelimme iltapäivän kuumuudessa kuuluisaa Boardwalkia ja söimme juustoa valuvat pizzaslaissit ruohikolla palmun alla istuen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Illalla suuntasimme automme samaan parkkiin kuin päivälläkin (olimmehan maksaneet koko päivästä) ja kävelimme taas rantaa kohti. Kadun varrella olevilla pihoilla oli jo sytytetty grillit ja hodareita ja hampurilaisia valmisteltiin pihajuhlia varten. Mieleeni tuli vuosien takainen vaihtokesäni Iowassa, vaikka ei kylläkään niistä grillailuista. Isäntäperheessämme 4th of July ei näkynyt millään erityisellä tavalla, sitä ei juhlittu muuten kuin käymällä illalla kylän (Buffalo Center) ilotulitusta katsomassa. Mutta sekin on jäänyt mieleen: kuuma ja pimeä kesäyö, raketit maissi- ja papupeltojen yllä.

Kävelimme tällä kertaa rantakatua Santa Monican laiturin suuntaan. Tunnelma oli pehmeän hämärä ja huvipuistolaitteiden valot loistivat värikkäinä horisontissa. Ihmisiä istuskeli rannalla, osa temppuili renkaissa ja muissa telineissä ja osa vain käveli rantakatua pitkin.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Laiturilla oli ihana vanhan ajan tivolitunnelma. Hattaraa, popcornia, karuselli ja vanha puulaituri jalkojen alla. Kiertelimme laiturilla aikamme ja jäimme katsomaan ilotulitusta, joka oli kylläkin kauempana Venicessä eikä ollut mitenkään erityinen laiturilta katsottuna, mutta tunnelma muutoi oli ainutlaatuinen. Lähdimme kävelemään takaisin autolle päin vielä rakettien paukkuessa.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

4th of July Santa Monican laiturilla

Jenkkien itsenäisyyspäivä 4th of July kului leppoisasti Venice Beachilla päivällä ja Santa Monican laiturilla illalla. Jätimme auton aamulla parkkipaikalle, joka oli käytössämme koko päivän riippumatta siitä, liikutimmeko autoa välillä muualle. Sattumalta parkkeerasimme aika hyvälle paikalle, juuri Venicen rannan alkamisen tienoille, mutta samalla lyhyen kävelymatkan päähän Santa Monican laiturista.

20130704_201124 Lue loppuun

Venice Beach: Boardwalk

Rantahengailun lisäksi Venicessä voi ihmetellä boardwalkin värikästä ihmisvilinää ja hippien myyntikojuja. Pieneen nälkään voi napata vaikka pizzaslicen ja istahtaa palmun alle syömään. Paikka tulvii krääsää ja ihmeellistä porukkaa. Jopa niin ihmeellistä, että sisäänpääsyn maksamalla voi mennä katselemaan oikeaa friikkisirkusta.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Venice Beach: rantaelämää Losissa vol 1

Majoituimme ensimmäiseksi Los Angelesissa Culver Cityyn, sillä se oli sopivasti Santa Monican vierssä, mutta majoitushinnat olivat selvästi alhaisemmat. Rannalle oli siis enemmän kuin kävelymatka, mutta eipä se haitannut autoilukaupunki Losissa. Jätimme auton yhdelle maksullisista parkkialueista, joilla parkkiaika ostettiin aina koko päiväksi ja autolle varattiin tietty paikka. Autolla pystyi siis käymään välillä muuallakin, joten mekin vietimme ensin puoli päivää Venice Beachilla ja illalla tulimme uudelleen ja kävelimme Santa Monican laiturille katselemaan 4th of July:n juhlallisuuksia.

Koska kuvia on iso kasa, niin tässä rantakuvien ensimmäinen osa: rantaelämää Venice Beachin ja Santa Monica Beachin välimaastosta. Hienohiekkainen ranta on leveä ja sinne voi levittää pyyhkeensä minne tahansa. Monet toivat mukanaan katoksia ja rivistön kylmälaukkuja ja viettivät aikaa kaveriporukalla tai koko perheen kesken. Meillä oli mukana vaatimattomasti vain pyyhkeet ja vesipullot, mutta tarkoituksena olikin lopuksi mennä kävelemään Venicen rantakadulle ja haukata jotain pientä.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lue loppuun

Road Trip päivä 12: Santa Monica ja Venice Beach

Tämä päivä oli pyhitetty rennolle hengailulle rannalla, lepäilylle ja tietenkin hyvälle ruualle. Tänään on itsenäisyyspäivä, 4th of July, joten myös paikallisten päivä on varmasti noudattanut hyvin pitkälle samaa kaavaa (kenellä nyt sitten on vapaapäivä).

Suuntasimme jo aikaisin aamupäivästä Venice beachille, sillä pelkäsimme parkkipaikkojen loppuvan alta aikayksikön. Emmekä varmasti väärässä olleetkaan. Saimme oman paikkamme 20 dollarilla ja pian luukulla oli jo lappu täynnä. Useimmilla parkkipaikoilla näyttää olevan päivähinnat ja näimme lähinnä näitä 15-20 dollarin paikkoja. Paikka on varattu autolle koko päiväksi, joten välillä voi myös poistua ja tuoda auton takaisin myöhemmin. Kätevää, vaikka tietenkin vähän suolaisen hintaista, mikäli käyttää parkkipaikkaa vain muutaman tunnin ajan. Tosin voi olla, että kyseessä oli myös juhlapyhähinta.

IMG_20130704_180339

Varasimme paikkamme Venice beachin auringosta kahdella ihanalla flamingo-pyyhkeellä, jotka sopivan rannan tunnelmaan oikein hyvin (ostettu H&M:n alesta juuri matkarantapyyhemielessä, sillä menevät todella pieneen tilaan ja kuivuvat nopeasti). Ranta on todella leveä ja pehmeähiekkainen sekä siisti. Rannalla on ilmaiset suihkut ja vessat. Kaikin puolin hyvä ranta siis.

ranta4

Puolen päivän jälkeen rannalla alkoi jo olla paljon porukkaa: perheitä, ystäväporukoita, pariskuntia… Kaikilla oli mukana kunnon varustukset: varjot, huovat, kylmälaukut ja ruokaa ja juomaa. Lapset leikkivät rantavedessä ja vähän isommat harjoittelivat surffausta. Tunnelma oli iloinen ja aurinkoinen ja jopa minä uskalsin käydä uimassa, sillä vesi ei ollut ihan hirvittävän kylmää, ennakko-odotusteni vastaisesti.

Muutaman tunnin rantalekottelun jälkeen päätimme lähteä kävelemään Venice Beach Boardwalkia pitkin. Nappasimme heti alkumatkasta pizzaslicet ja menimme syömään niitä ruohikkoiselle kaistaleelle kävelykadun ja rannan väliin. Istuimme palmun varjossa ja seurasimme samalla omalla väylällään kiitäviä pyöräilijöitä ja rullaluistelijoita (täällä on kaikilla sellaiset periamerikkalaiset retropyörät, usein ihanan kirkkaissa väreissä). Tunnelma olisi ollut lähes täydellinen, ellei viereisen palmun alla istuva nutcase olisi alkanut avautumaan meille ja koko maailmalle…

la1

Kaiken kaikkiaan Boardwalk on aikamoinen freak show. Siis sen lisäksi, että sen varrelta löytyy Venice Beach Freak Show, josta pitää tietenkin maksaa. Ilmaiseksi pääsee sitä vastoin seuraamaan ihan oikean elämän showta, sillä kävelykadulla tulee vastaan vaikka minkälaista kummajaista. Ja ihan hyvässä mielessä siis.

Erikoisten ihmisten lisäksi katu koostuu loputtomista t-paita- ja krääsäkaupoista, hippien myymistä hippituotteista, pienistä retrohenkisistä hampurilais- ja jäätelökioskeista, terassiravintoloista ja rulla- ja surffilaidoista. Lisäksi kadun varrella pääsee seuraamaan mm. koripalloa, sillä kentän vieressä on pieni katsomo, jonne voi ihan vapaasti kiivetä.

Useamman tunnin biitsihengailun jälkeen oli järkevää mennä sisätiloihin, sillä ihoa alkoi jo nipistelemään siihen malliin, että aurinkoa on saatu tarpeeksi. Ajelimme hotellille päiväunille, mikä oli ihan luksusta, kun monena päivän ollaan ajettu koko iltapäivä (tai tehty jotain muuta), ettei lomaan ehdottomasti kuuluvaa siestaa olla päästy viettämään.

Muutaman tunnin lepäilyn jälkeen suuntasimme syömään Wendy´sille, joka on ollut listallamme koko reissun ajan, sillä olemme kuulleet kehuja kyseisen ketjun hampurilaisista. Ja hyviä ne olikin, selkeästi parhaimmasta päästä pikaruokahampurilaisiksi. Mutta ei ne kahta parasta, Shake Shackia ja In ´n Outia voittaneet.

IMG_20130704_191848

Wendy´sin jälkeen suuntasimme samalle parkkipaikalle kuin aamupäivästä, koska meillä oli parkkiaikaa vielä puoleen yöhön asti. Kävelimme Venice Beachin päähän ja lähdimme tällä kertaa Santa Monicaan päin, sillä halusimme kävellä kuuluisalle Santa Monican laiturille. Matkaa tuli reilu 2km suuntansa ja se oli miellyttävää käveltävää, sillä ilta alkoi hämärtyä kauniisti, ihmisiä oli paljon liikenteessä ja rannalla on hyvä kävelykatu.

Santa Monican laiturilla on huvipuiston lisäksi ravintoloita, kahviloita, pieniä kojuja ja pelihalli. Kello yhdeksältä alkoivat itsenäisyyspäivän ilotulitukset näkymään Venicestä päin ja monet ampuivat rannalla omia raketteja. Seurasimme raketteja hetken aikaa laiturilta, mutta lähdimme sitten hiljalleen kävelemään takaisin Veniceen päin.

la2

Nyt pakkailemme taas laukkuja, sillä on aika vaihtaa motellia Hollywoodin puolelle. Huomenna ajellaan ensin San Diegoon ja sieltä sitten takaisin Losiin ja uuteen majapaikkaan.