Päivät 13 ja 14: Hulvaton aamupala ja aavikon helmiä

Heräsimme Tucsonin motellissamme mielenkiintoisissa merkeissä, sillä yöllä olimme todistaneet hiljaa huoneestamme käsin niin parisuhdekriisiä kuin poliisiauton vierailua, joka värjäsi pikkuisen koppimme seinät sinipunaisiksi. Melkoista meininkiä, ihan kuin telkkarissa. Ja tv:stä tuttu tunnelma säilyi, kun lähdimme aamupalalle Pappy’s Dineriin, joka ei ole ihan klassinen diner sisustukseltaan, mutta on ilmeisesti paikka, josta joko tykätään tai ei.

Tucson5

Torstaiaamuna paikalla oli yllättävän paljon ruokailijoita, tosin suurin osa oli vanhoja mummoja ja pappoja. Paikalla vietettiin mm. erään mummon 94-vuotissynttäreitä! Loput ruokailijoista (suurin osa isompia perheitä jne) oli kuin suoraan tosi tv -sarjoista, joita kuvataan maalla. Tunnelmaa vahvisti vielä tarjoilija, joka hauskasti mutta napakasti ohjeisti meitä tilauksemme kanssa: ei, te ette halua kahta pannukakkua, vaan yhden, uskokaa nyt vaan (heitto viereiseen pöytään, että tää meinaa tilata kahden pannarin annoksen, mihin saimme harmaahiuksiselta papparaiselta päänpyörittelyjä). Huevos Rancheros, hei onks meillä papuja vai ei?

Koko ravintola selvästi odotti jotain, ja vihdoin meillekin selvisi, että mitä. Saimme ensimmäisenä juomamme ja olin kulauttanut appelsiinimehua suuhuni, kun Antin pannari tuotiin. Purskahdin nauruun, kun näin perhepizzakokoisen pannarin lätkäistävän armaan aviomieheni eteen. Myös koko ravintola repesi nauruun, sillä minä purskautin nauraessani mehut pöydälle! Paras aamupalatunnelma ikinä!

Tucson6

Aamupalasta selvittyämme (suht kunnialla sen kokoon nähden, eli vain 2/3 pannarista jäi syömättä) halusimme nähdä kaktuksia, joten ajoimme Saguaron kansallispuiston suuntaan. Kaktuksia on varsin lukuisasti nähtävillä jo ennen puistoakin, joten emme varsinaisesti menneet sinne sisälle.

Tucson7

Sen sijaan suuntasimme iltapäiväksi Scottsdaleen, jossa kävimme nopeasti ostoksilla, minkä jälkeen ajoimme Phoenixin ruuhkassa motellillemme. Phoenix itsessään oli yllättävän losangelesmainen: korkeita palmuja, kauniita auringonlaskuja, pitkiä suoria teitä ja niitä tympeitä ruuhkia. Phoenixista puuttuu tietenkin meri ja muutenkin se on sijainniltaan ihan älyttömän kuuma, huh! Illalla emme jaksaneet tehdä juuri mitään muuta, kuin käydä syömässä. Meidän oli tarkoitus ajaa näköalapaikalle katsomaan auringonlaskua, mutta tie oli suljettu klo 19. Sen sijaan ajoimme downtownin läpi ja ihastelimme laskevan auringon valoja pilvenpiirtäjien lasiseinustoissa.

Phoenix1

Aamu ei alkanut tänään ihan parhaimmissa merkeissä, sillä vaikka en ole koskaan ollut mitenkään tapaturma-altis, sain tällä kertaa murjottua käteni jo ennen aamupalaa. Olin nimittäin hieman huolestunut aamupalan riittävyydestä Days Innin isossa motellissamme, joten kiirehdin sinne jo ennen Anttia. Lähdin ovesta ja unohdin, että kyseiset ovet ovat sitä mallia, joka kiskaisee painavan oven kiinni välittömästi jousen avulla. Jotenkin kummallisesti toinen käteni oli vielä sisällä, kun ovi läimähti kiinni, ja epäonnekseni käsi oli juuri lukkorautojen kohdalla. Ihme kyllä, selvisin pelkällä pintaruhjeella (taas kerran), eikä reuna edes viiltänyt käteen haavaa, vaikka nahkaa kuorikin. Käsi on kyllä kipeä, mutta ei murtunut tai mitään sellaista. Kaikkea sitä sattuukin!

Tänään olemme ajaneet Phoenixista Palm Springsiin, joka on aivan ihastuttava miljööltään (tummat vuoret, korkeita palmuja, vaaleaa hiekkaa), mutta myöskin todella kuuma. Mutta on silti harmi, että olemme täällä(kin) vain yhden yön, sillä jatkamme huomenna jo aamusta matkaa Los Angelesiin.

Matkalla tänne ajoimme Joshua Tree National Parkin kautta ja se oli yksi niitä paikkoja, joka oli listallamme heti suunnitteluvaiheessa, mutta emme sitten lopulta edes katsoneet paikasta muita tietoja kuin paikan osoitteen. Saavuimme eteläiseltä portilta ja lähdimme ajamaan puiston läpi puistomaksun yhteydessä saadun kartan kera. Jotenkin olimme ajatelleet, että puistossa on ”vain” joshuapuita, joten ihanaksi yllätykseksemme isohko alue tarjosi toinen toistaan hienompia aavikko- ja vuoristonäkymiä kasveineen. Ihastuin erityisesti niihin pörröisiin kaktuksiin, joita puiston keskiosassa on oikein puutarhaksi asti! Kaiken kaikkiaan pidimme puistosta paljon ja siellä olisi voinut viettää enemmänkin kuin muutaman tunnin. Suosittelen!

Joshuatree1 Joshuatree2 Joshuatree3

Mainokset

Päivä 12: Kaktuksia ja autioituneita rakennuksia

Kyllä teki taas hyvää nukkua kunnon yöunet pehmeässä sängyssä, sopivan lämpöisessä huoneessa ja ennen kaikkea ilman ötököitä! Vaikka Travelodgen aamupala ei ole koskaan ollut parhaimmasta päästä motellien keskinäisessä vertailussamme, on siellä kuitenkin aina ollut hyvä nukkua.

Tästä seuraavasta yöstä en taas ole niin varma, sillä olemme jokseenkin nuhruisessa Copper Cactus Innissä Tucsonissa, ja kuten Antti sanoi, täällä jos jossain on ötököitä. Ei niitä ole toistaiseksi näkynyt (hyvä merkki), mutta itse motelli näyttää puoliautiolle (kuten lähiseudun kaikki motellit, osaa lienee myös lopettanut) ja pikkuruisen huoneemme oven edessä kasvaa pensas ja tukkii tietä mennen tullen. Mutta tunnelmaa tässä motellissa on (ja hinta oli päälle 30e).

Arizona3

Kävin aikaisemmin kurkkimassa motellin uima-allasta ja koin pienoisen järkytyksen: verkkoaidalla eristetty alue oli kuin katastrofin jäljiltä ja uima-allas oli likainen, puhumattakaan siitä, että sen pohjalla lojui useampi muovituoli! Otin kuvan ja lähdin järkyttyneenä takaisin huoneellemme, kun vastaan tuli yksi motellin työntekijöistä. En malttanut olla kysymättä, että uima-allas ei taida sitten olla käytössä enää tätä nykyä. Vastaus kyllä yllätti minut täysin, sillä täällä oli kuulemma eilen ollut iso myrsky, joka oli heitellyt pihan täyteen lehtiä ja samalla kevyempiä kalusteitakin. Olivat kuulemma siivonneet pihaa koko päivän, mutta eivät vielä uima-allasta.

Arizona1

Tämä päivä on ollut meillä lähinnä matkapäivä. Olimme kuvitelleet, että lähes 500km matka El Pasosta Tucsoniin veisi suurimman osan päivästä, mutta tulimme tänne yllättävän nopeasti, sillä pysähdyimme vain kerran vessassa ja myöhemmin Bowien tuppukylässä, jossa otimme muutaman kuvan autioituneista huoltoasemista ja muista rähjäisistä tönöistä. On kyllä todella surkeaa katsella sellaista kylää, jossa joka toinen rakennus tuntuu olevan hylätty! Mutta niitä riittää täällä erämaassa.

Arizona2

Tucsonissa kävimme nopeasti pyörähtämässä downtownin viereisessä hieman vanhemmassa kaupunginosassa, mutta sekin tuntui todella autiolle. Saimme kävellä tyhjillä kaduilla lähes kahdestaan ja suurin osa paikoista näytti olevan kiinni. Alue sinällään oli pitkälti siirtomaatyylinen ja jotenkin ihan erilainen, kuin Jenkkilä yleensä. Parasta Tucsonissa näyttäisi olevan kaktukset, niitä on isoja sekä pieniä ja jaksan ihastella niitä jatkuvasti.

Arizona4