Empire State Building Vs. Top of the Rock

Suurkaupunkeja on hienoa päästä katselemaan yläilmoista, sillä kaupungin koon ymmärtää vasta nähtyään silmänkantamattomiin ulottuvat katot tai valomeren. Meillä on tapana harrastaa näitä korkeita rakennuksia mahdollisuuksien mukaan ja lempikaupungissamme New Yorkissa olen käynyt sekä kahdesti Empire State Buildingissa että kerran Rockefeller Centerin näköalatasanteella eli Top of the Rockissa.

CIMG1325_2

Kumpaanko sitten kannattaa mennä? Minulla on sekä hyvä että huonompi kokemus Empirestä, mutta vain hyviä kokemuksia Rockefelleristä. Tosin pitäisi ehkä kunnollisen vertailun vuoksi tehdä toinenkin visiitti jälkimmäiseen, jotta näkemykset olisivat reiluja. Mutta näillä mennään!

Ensimmäinen vierailuni Empireen: kesäkuinen ilta, lyhyet jonot, hienot valomerimaisemat. Miellyttävää ja kaunista. Ja vuosi oli 2001.

Toinen vierailu: Jonottamista, jonottamista ja vielä jonottamista lukemattomissa eri tiloissa, alkaen ulkoa ja päätyen vihdoin ja viimein hisseille. Näkymät edelleen hienot, ei siinä mitään. Mutta jalat kipeät kuin mitkä paikoillaan seisomisesta ja kesken kaiken yllättänyt hirvittävä nälkä.

Toisella kerralla ei siis mennyt ihan edellisen kerran mukaan. Kyseessä oli syyskuu 2011 ja riensimme Empireen aamupäivästä heti, kun pilviverho hieman hellitti. Ilmeisesti huonohkojen säiden takia kyseiseen nähtävyyteen oli kertynyt painetta, sillä jono oli kertynyt hetkessä ulko-ovelta korttelin toiselle sivulle. Mutta ei se mitään, jono näytti liikkuvan välillä eteenpäin ja vaikka nopeiden lippujen  kauppaajat markkinoivat jonotuksen kestävän kaksi tuntia, ei se millään tuntunut todelliselta.

CIMG1342_2

Pääsimmekin pian sisälle ja kiemurtelemaan jonossa ensimmäiseen saliin. Sen jälkeen oli muistaakseni turvatarkastus ja oletin lopun olevan pelkkää nousua ylöspäin (minulla ei ollut kovin tarkkoja mielikuvia 10 vuoden takaisesta visiitistä). Mutta ehei, siinä vaiheessa, puolen tunnin jonottamisen jälkeen olimme vasta alkupisteessä.

Jonotettava paikka vaihtui seuraavaan, mutta onneksi välillä on myös vessoja. Tässä vaiheessa olin vielä toiveikas. Sitten iski nälkä. Miten pitkään täällä vielä menee?

Jonotuksessa meni tosiaan yhteensä kaksi tuntia. Sen jälkeen pääsimme ihailemaan klassisia pilvenpiirtäjämaisemia, enkä voisi väittää, että se olisi ollut pettymys. Päinvastoin! Mutta se jonottaminen laittaa harkitsemaan, tuleeko Empiressä käytyä enää koskaan. Jalkaterät olivat jonottamisen takia niin kipeät ja turvonneet, että se vaikutti koko loppulomaan!

CIMG1325_2
CIMG1701
CIMG1329_3
CIMG1337_2
CIMG1339_2

Viime talvena kokeilimme Top of the Rockia. Aluksi petyimme kyllä siihenkin, sillä yritimme illalla sisään, mutta kaikki liput olivat jo myytyjä. Ostimme sitten liput seuraavalle päivälle, uuden vuoden aattoillalle.

Liput myydään tietylle kellonajalle, joten sisään pääsee sen mukaan, mitä lipussa lukee. Jonottaminen lyhenee sen myötä huomattavasti. Vaikka uuden vuoden aikaan varmasti kaikki kellonajat olivat loppuunmyytyjä, ei jonottamisemme kestänyt kaikkineen varmasti kuin korkeintaan 10 minuuttia. Sitten hissiin ja ylös! Luksusta!

Näkymät Top of the Rockista ovat myös hienot. Tosin talvella jääkylmä viima ajoi meidät pian takaisin sisätiloihin. Hyvää Rockefellerissä oli myös se, ettei siellä ollut samanlaista ihmismuuria näkymien edessä kuin Empiressä on aika ajoin. Pääsimme myös alaspäin lyhyehköllä jonottamisella.

CIMG4384
P1012018
P1012032
P1012033
P1012034

Kävimme edellisellä reissulla syömässä lounasta Empiren korttelissa olevassa Chipotlessa. Katselimme kauhuissamme, kun jono kiemurteli ikkunan toisella puolella pakkassäässä. Raukat, tietäisivät vain, kuinka pitkään tuo jonottaminen vielä kestää! Olimme tyytyväisiä omaan valintaamme.

PC301818
PC301826

Empire State Buildingin huonoja puolia on jonottamisen lisäksi sen kalleus. Eikä ainakaan kannata mennä siihen halpaan, että ottaisi lisämaksusta mahdollisuuden käydä vieläkin korkeammalla, sillä kyseinen tila on sisätila ja ikkunat ovat melko likaiset. En näe sillä mitään lisäarvoa. Hyvää Empiressä on sen sijainti, josta näkee Manhattanin eteläkärjen upeasti.

Top of the Rock on edullisempi ja sen jonotussysteemi on ehdottomasti parempi. Näkymät ovat hienot ja menisin itse seuraavalla kerralla Empiren sijaan sinne. Nähtäväksi kuitenkin jää, käydäänkö tällä kertaa missään korkealla (tai ainakaan Nykissä)…

Mainokset

Top of the Rock uuden vuoden iltana

New Yorkin osuuden toisen päivän iltana kävelimme määrätietoisesti Rockefeller Centerille, sillä olimme päättäneet ihailla ensin suurta ja kuuluisaa joulukuusta sekä luistinrataa ja sen jälkeen nousta hissillä rakennuksen näköalatasanteelle, Top of the Rockiin.

Jos mikä oli tyypillistä tälle reissulle niin se, että mikään ei mennyt niin kuin oli suunniteltu/haluttu. Siispä ensinnäkin joulukuusen ympärillä oli joku muutama tuhat turistia, kadut velloivat ihmisiä ja minä olin ihan hiilenä, että tästäkö me maksettiin, että saadaan olla puristuksissa muiden turistien kanssa joka ikisessä paikassa. Nappasimme hätäisesti muutaman kuvan mahtipontisesta kuusesta ja lopetimme haaveilut luistinradan näkemisestä.

PC311839PC311850

Etsimme Top of the Rockin sisäänkäyntiä ja jouduimme kiertämään korttelin toiselle puolelle, missä oli huomattavasti vähemmän porukkaa ja pääsimme vilkaisemaan sitten sitä luistinrataakin. Päätimme kuitenkin kiiruhtaa, että pääsisimme mahdollisimman lyhyellä jonottamisella ihailemaan Manhattania yövalaistuksessaan.

P1011998P1011986P1011984

Kuusen vartija:

P1011983PC311856PC311854

Top of the Rockin sisäänkäynnin kohdalla oli epäilyttävän lyhyt jono, tai oikeastaan vain pieni ihmisryhmä. Ajattelimme Empire State Buildingin olevan niin suosittu, ettei asiakkaita riitä muille korkeille taloille. Olimme väärässä.

P1012011P1012001

Jos olisimme edes vähän vaivautuneet tutkimaan asiaa etukäteen, olisimme tajunneet, että Top of the Rockissa homma toimii samalla tavalla kuin Burj Khalifassa: liput voi ostaa ennakkoon ja niissä on tietty kellonaika, jolloin tietty ryhmä siirtyy hisseille (ja pääsee vähillä jonottamisilla ja miellyttävästi yläilmoihin, toisin kuin Empiressä!).

Meillä ei siis ollut lippuja ja huomasimme jo kiemurtelevan lipunmyyntijonon hännillä, että samalle illalle oli saatavilla lippuja enää lähellä sulkemisaikaa. Tuntien odotus ei oikein innostanut, joten päätimme jonottaa ja ostaa liput valmiiksi seuraavalle illalle, joka oli uuden vuoden aatto. Ostimme liput tunti ennen sulkemisaikaa, joka oli uuden vuoden takia normaalia aikaisemmin.

Seuraavana päivänä menimme paikan päälle hyvissä ajoin ja kävimme matkalla herkuttelemassa Magnolia Bakeryn uuden vuoden kuppikakulla. Jonottaminen sujui hetkessä ja pian olimme hississä kohti yläilmoja. Rockefeller meni tässä asiassa niiin paljon Empiren edelle, että tästä lähtien vierailen vain siellä!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Suuntasimme heti ulkotasanteelle ottamaan kuvia ja saimme taas tuntea, kuinka viiltävän kylmä viima voi talvella olla yläilmoissa! Kaupunki näytti kieltämättä satumaiselle, tuhansia valoja ja uuden vuoden aaton odottava tunnelma.

P1012020CIMG4388CIMG4384

Kuvasimme muutaman hetken ja kiiruhdimme sitten näpit jäässä sisätiloihin. Sisällä kävimme vielä värikkäässä valohuoneessa, jonka ideaa emme jääneet sen enempää selvittämään.

P1012033P1012032P1012035

Kaiken kaikkiaan Top of the Rock oli siis huomattavasti parempi kuin Empire, sillä se oli ainakin jonkin verran edullisempi ja jonotusaika oli noin kaksi tuntia lyhyempi eli ei paljon mitään. Me like!