Top of the Rock uuden vuoden iltana

New Yorkin osuuden toisen päivän iltana kävelimme määrätietoisesti Rockefeller Centerille, sillä olimme päättäneet ihailla ensin suurta ja kuuluisaa joulukuusta sekä luistinrataa ja sen jälkeen nousta hissillä rakennuksen näköalatasanteelle, Top of the Rockiin.

Jos mikä oli tyypillistä tälle reissulle niin se, että mikään ei mennyt niin kuin oli suunniteltu/haluttu. Siispä ensinnäkin joulukuusen ympärillä oli joku muutama tuhat turistia, kadut velloivat ihmisiä ja minä olin ihan hiilenä, että tästäkö me maksettiin, että saadaan olla puristuksissa muiden turistien kanssa joka ikisessä paikassa. Nappasimme hätäisesti muutaman kuvan mahtipontisesta kuusesta ja lopetimme haaveilut luistinradan näkemisestä.

PC311839PC311850

Etsimme Top of the Rockin sisäänkäyntiä ja jouduimme kiertämään korttelin toiselle puolelle, missä oli huomattavasti vähemmän porukkaa ja pääsimme vilkaisemaan sitten sitä luistinrataakin. Päätimme kuitenkin kiiruhtaa, että pääsisimme mahdollisimman lyhyellä jonottamisella ihailemaan Manhattania yövalaistuksessaan.

P1011998P1011986P1011984

Kuusen vartija:

P1011983PC311856PC311854

Top of the Rockin sisäänkäynnin kohdalla oli epäilyttävän lyhyt jono, tai oikeastaan vain pieni ihmisryhmä. Ajattelimme Empire State Buildingin olevan niin suosittu, ettei asiakkaita riitä muille korkeille taloille. Olimme väärässä.

P1012011P1012001

Jos olisimme edes vähän vaivautuneet tutkimaan asiaa etukäteen, olisimme tajunneet, että Top of the Rockissa homma toimii samalla tavalla kuin Burj Khalifassa: liput voi ostaa ennakkoon ja niissä on tietty kellonaika, jolloin tietty ryhmä siirtyy hisseille (ja pääsee vähillä jonottamisilla ja miellyttävästi yläilmoihin, toisin kuin Empiressä!).

Meillä ei siis ollut lippuja ja huomasimme jo kiemurtelevan lipunmyyntijonon hännillä, että samalle illalle oli saatavilla lippuja enää lähellä sulkemisaikaa. Tuntien odotus ei oikein innostanut, joten päätimme jonottaa ja ostaa liput valmiiksi seuraavalle illalle, joka oli uuden vuoden aatto. Ostimme liput tunti ennen sulkemisaikaa, joka oli uuden vuoden takia normaalia aikaisemmin.

Seuraavana päivänä menimme paikan päälle hyvissä ajoin ja kävimme matkalla herkuttelemassa Magnolia Bakeryn uuden vuoden kuppikakulla. Jonottaminen sujui hetkessä ja pian olimme hississä kohti yläilmoja. Rockefeller meni tässä asiassa niiin paljon Empiren edelle, että tästä lähtien vierailen vain siellä!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Suuntasimme heti ulkotasanteelle ottamaan kuvia ja saimme taas tuntea, kuinka viiltävän kylmä viima voi talvella olla yläilmoissa! Kaupunki näytti kieltämättä satumaiselle, tuhansia valoja ja uuden vuoden aaton odottava tunnelma.

P1012020CIMG4388CIMG4384

Kuvasimme muutaman hetken ja kiiruhdimme sitten näpit jäässä sisätiloihin. Sisällä kävimme vielä värikkäässä valohuoneessa, jonka ideaa emme jääneet sen enempää selvittämään.

P1012033P1012032P1012035

Kaiken kaikkiaan Top of the Rock oli siis huomattavasti parempi kuin Empire, sillä se oli ainakin jonkin verran edullisempi ja jonotusaika oli noin kaksi tuntia lyhyempi eli ei paljon mitään. Me like!

Mainokset

Kävellen Manhattanilla

Viimesyksyisellä reissulla kävelin jalkani kipeämmäksi kuin koskaan. Tai siis en kävellyt vaan jonotin. Pahuksen Empire State! Onneksi olimme ehtineet tehdä keskustan kävelykierroksen ennen sitä. Myöhemmin käytimme metroa niin paljon kuin mahdollista, vaikka tietenkin mihin tahansa kaupunkiin tutustuminen vaatii aina myös kävelyä.

Olimme suunnitelleet etukäteen pienen kierroksen Midtownin alueella, johon liittyi kyllä muutama metromatkakin jalkojen säästämiseksi.

Onneksi valokuvat ovat kronologisessa järjestyksessä, niin reittimme on helpompi muistaa näin jälkikäteen. Aloitimme varsinaisen keskikaupungin kierroksen nähtävästi Times Squarelta, joka oli tuohon aikaan melko sateinen. Näin jälkeenpäin ajatellen, tunnelma oli kivan erilainen sateella, jotenkin ne kaikki valot olivat tosi utuisia ja kauniita. Ei ne kyllä rumia ole esim. illallakaan, vaan tunnelma on jokseenkin epätodellinen ja ainakin ihan jotain muuta, kuin täällä kotona!

Times Squaren hälinästä jatkoimme huomattavasti rauhallisempaa Bryant Parkiin. Puiston ikivanhojen puiden lomasta välkkyvä pilvenpiirtäjien silhuetti oli kunnioitusta herättävä näky. Puistossa oli (ainakin sateen jälkeen) ihana raikasta, vaikka ympäristöä kiersivät vilkkaat tiet.

Puiston laidalla kohoaa kaupunginkirjasto, joka kiinnosti minua sekä rakennuksena, että taas elokuvista tuttuna kohtauspaikkana. Saatoimme etsiä hieman yhtiä tiettyjä portaita…

Tultuamme ulos kirjastosta toiselta laidalta, suunnistimme umpimähkään lähimpään ruokapaikkaan, joka sattui olemaan ihania pizzasliceja tarjoava pikkuravintola. Oli muuten parhaimpia pizzakokemuksia koskaan! Pienen lepotauon jälkeen jatkoimme matkaa Grand Central Terminaliin, jonka pääaula oli kyllä vaikuttava.

Seuraavaksi suuntasimme Rockefeller Centerille. Seisoskelimme aluksi ”väärällä” puolella rakennusta ja ihmettelimme kuinka vaatimaton se olikaan. Sitten tajusimme kiertää toiselle puolelle, vaikka ei se korttelin kiertäminen ihan hyödytön reissu ollut, sillä samalla vastaan tuli myös Magnolia Bakery, jonka tarjontaa piti ihastella tovi ikkunan läpi (en tiedä miksi meillä ei ollut aikaa pysähtyä kuppikakuille, mutta seuraavalla kerralla sitten).

Viimeiseksi kävimme vielä katsomassa Flatiron Buildingia, jonne muistaakseni matkustimme kuitenkin metrolla, sillä jalat alkoivat olla jo tarpeeksi saaneet askelia päivän mittaan (ainakin tällaisen toimistohiiren mittapuulla, tosin entisen sellaisen).